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加徵的關稅,到底由誰買單?

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加徵的關稅,到底由誰買單?

圖片來源:shutterstock

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加徵的關稅,到底由誰買單?

經濟學人
編譯
  • 黃維德
  • 經濟學人

美國總統川普認為,他計畫向2,000億美元中國產品實施的關稅,成本會由外國人負擔。其他人並不同意,認為關稅會影響國內家庭。關稅確實是由進口者支付,但負擔是落在誰的肩頭上,則是個比較複雜的問題。

如果外國人收取的價格因為關稅而下滑,那關稅就是由外國人負擔。

舉例來說,達特茅斯學院的爾文(Douglas Irwin)發現,1897年,外國出口者吸收了至少60%的糖稅增幅,因為他們選擇降價以保住巨大的美國市場;對於受到中國關稅衝擊的黃豆農民來說,這個故事聽起來或許有些耳熟。

如果人民幣對美元貶值,美國消費者也許可以避開一部分負擔;自3月關稅正式宣布至今,人民幣已經對美元貶值8%。幾乎所有中國進口品都是以美元訂價,合約調整的腳步也可能相當緩慢,但哈佛大學的戈平納(Gita Gopinath)認為,企業或許會以關稅做為重新協商的藉口。

不過,目前實在很難看出,關稅或人民幣貶值促使價格下滑的明顯跡象。

這可能並不令人意外。

戈平納指出,只有約30%的匯率變動會傳遞至價格。中國出口者使用美元訂價的原料,人民幣貶值也會讓原料變得更昂貴。

如果價格並未下滑,美國人還是可以轉換至其他供應商,以避開關稅。

一開始,川普政府似乎是在鼓勵這種方式,挑選有大量替代選擇的產品。然而,如果有價格和品質皆相當的替代選擇,企業可能原本就會購買它們。

因此,除了轉換供應商帶來的麻煩之外,買家必定得面臨一些額外成本。關稅課徵項目大幅擴增之際,這類調整也會更加困難。

供應鏈可能會極為複雜,例如每項零件都得通過檢測等。美國統計局指出,美國的中國進口品中,約有1/4來自「關聯方」,包括關係企業、子公司或母公司。若兩間企業位於同一條供應鏈,或是隸屬於同一間企業,可能就得遷移所在地才能避開關稅。

如果關稅持續存在,貿易總有一天會有所調適。

愈來愈多報導指出,企業正在考慮移往越南。柯克派崔克(Greg Kirkpatrick)在一間製作高檔購物袋的公司服務,總體而言,他支持針對2,000億中國產品課徵關稅。但由於聖誕節購物季的訂單早已下訂,他無法與中國供應商重談交易,只能告訴顧客價格會增加10%-25%。至少以目前而言,為關稅買單的,似乎是像他這樣的美國人

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)


 

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