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前律師認罪,這把火會不會燒到川普身上?

精華簡文

前律師認罪,這把火會不會燒到川普身上?

圖片來源:shutterstock

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前律師認罪,這把火會不會燒到川普身上?

經濟學人
編譯
  • 黃維德

川普前競選總幹事被判八項罪名成立,前律師柯恩針對八項指控認罪。媒體一陣忙亂之際,也出現了一個重要變動;總統川普首次面臨正式指控。川普會受波及嗎?又或者美國總統能夠凌駕於法律之上?

川普前競選總幹事曼納福特遭到定罪,對於有在追蹤此事的人來說,其實並不意外。柯恩認罪較為驚人,因為他不只是川普的律師,也是幫川普解決麻煩的人。

曼納福特定罪和柯恩認罪,與特別檢查官穆勒調查的通俄案,都沒有直接關係,但要是沒有穆勒的調查,也就不會有這兩起案件。本週事件代表,穆勒的立場會更加穩固。

現在的問題在於,曼納福特和柯恩是否會為了從寬量刑,而出賣他們的前老闆。慢火持續延燒之際,美國人也得面對另一個問題:川普是否凌駕於法律之上?

從尼克森時代至今,司法部一直有著不起訴現任總統的慣例。如此慣例有其理由,因為那會引發官僚體系與民主委任之間的衝突。若有明確證據顯示總統犯下重罪,此慣例必定會破除,但支付封口費以掩蓋負面消息,距離重罪十分遙遠。

憲法的起草者希望總統可以專心處理政務,但也很明白地表示,總統不是民選的君王。不起訴總統的慣例源於另一個時代,當時,總統會在起訴之前,為了保有些許尊嚴而辭職,一如尼克森所為。如此常規再也不適用,今日,在此慣例之下,只要總統臉皮夠厚,他確實凌駕於法律之上。

這代表政治途經才是唯一的解決方案。

最終,移除總統職務一事,是政治而法律事務。美國憲法共同起草者漢彌爾頓,在《聯邦論》第六十五篇指出,唯有參議員才有足夠的自信評判總統。

可惜,這樣的自信已然失蹤。及至目前為止,國會共和黨人一直站在川普身邊,唯有期中選舉表現極差、讓許多人認定川普已成選舉包袱,才能改變此事。民主黨或許有機會贏下眾院多數,但也難以取得移除總統職務所需的參院三分之二多數。

柯恩認罪讓美國總統成為兩項聯邦罪名的未起訴共謀,這對美國來說是悲傷的一週。但對共和黨來說,這是可恥的一週;共和黨成員仍舊比較重視如何將川普的不法行為最小化,而非無人能凌駕於法律之上這個理念。
 

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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