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貿易戰火下,中國月餅銷售仍成長,代表什麼?

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貿易戰火下,中國月餅銷售仍成長,代表什麼?

從月餅銷售中,經濟學家嗅出中國經濟的體質。 圖片來源:GettyImages提供

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貿易戰火下,中國月餅銷售仍成長,代表什麼?

天下雜誌657期
  • 經濟學人

作為重要節慶禮品,月餅不僅有烘焙的溫柔香味,更映照出中國經濟體質。今年銷售估將成長,貿易戰和民間債務問題,似乎沒有打壞消費者的胃口。

中秋節月餅有的令人染指垂涎,有些口感偏乾、扎實,卡路里爆表。

但對經濟學家來說,月餅又代表另外一個意義:它是消費、創新、貪腐和「灰市交易」的重要指標。

作為企業往來的佳節禮品,月餅被賦予了這樣的指標性角色——比起人們喜不喜歡這類甜品,買月餅更照映出經濟體質的健全與否。

因此,令人鼓舞的是,雖然中國與美國的貿易爭端愈打愈火爆,中國糕餅業協會預估,今年的月餅銷售將成長5%至10%。(深度專題:全球供應鏈大逃殺,台商究竟要往哪跑?

部份觀察家先前憂心,中國消費者償債都來不及了,大概會開始買些便宜的禮品撐場。但如今看來,消費者依然選擇較高檔的月餅,捨棄以堅果和蛋黃作為餡料的傳統月餅。

五星級香格里拉酒店的藍莓起司月餅,成功吸引粉絲。哈根達斯店面長長的人龍,則是為了冰淇淋夾心月餅而來。今年,至少有30家食品上市公司,搶食20億美元月餅市場,家數創下歷年新高。

月餅始終散發微微的貪腐的氣息。試圖贏得官員芳心的企業們,總會送上包裝奢華的月餅禮盒。

2013年,中國國家主席習近平加大打貪力道時,月餅市場萎縮兩成多;過去3年,月餅市場反彈,不禁讓人聯想行賄風氣是否又重新探出頭?(延伸閱讀:中國打貪氣勢弱掉了?

雖然中國政府否認,但共產黨反貪機構報刊以頭條提醒,小小的月餅,可能蘊含龐大問題。

連送禮習俗也低效能

也許月餅最耐人尋味之處,就在於它顯現了中國的灰色經濟。在中國知名的餅店,經常要先買券再兌換月餅。如同往年,「月餅黃牛」近日再度站上上海街頭和人氣麵包店,販售人氣店家月餅券。

黃牛通常會高價轉賣體育賽事或音樂表演的稀有票;但中國的月餅不可能短缺,問題在於「低效分配」:有太多月餅券發送到根本不喜歡月餅的消費者手上。

中國經濟低效能問題,充斥國有企業,就連送禮習俗也難倖免。但老話一句:上有政策、下有對策。(張詠晴譯/責任編輯:曹凱婷)

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