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學霸或學渣? 美國教授:這個因素最能影響學業成就

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學霸或學渣? 美國教授:這個因素最能影響學業成就

圖片來源:shutterstock

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學霸或學渣? 美國教授:這個因素最能影響學業成就

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許多高中畢業生帶著一個壞習慣展開大學生活,當大學課程由簡入深、社交生活變得頻繁,這個壞習慣將導致大學生無力應對。

為什麼有些人的大學生活精采活躍,又成果豐碩,有些人則是虛度委靡,4年後發現不知道自己在幹嘛?研究發現兩者之間一個最重要的原因:你的睡眠有多長,而且不是你週末睡多久,而是從週一到週日每一天的睡眠時間。

多項國外研究發現,睡眠的質與量最能預測學生的成績優劣,以及該名學生能否畢業。且兩者的相關性,甚至高於大學時是否喝酒和是否使用藥物(附註,在某些國家,娛樂性大麻是合法的)。

一份調查顯示,60%學生希望學校提供如何改善睡眠問題的相關資訊,但很少高等教育機構著手進行任何事,改善睡眠問題對學業成績、身體心理健康的影響。有些學校甚至恰恰相反,圖書館24小時開放,變相鼓勵學生當個夜貓子K書。

如果你要短期記憶應付考試,通宵背誦可能有用,但如果你要處理複雜資訊,整夜未眠實在會很糟糕。鑽研大學睡眠問題的心理學和神經科學教授普瑞查德(J. Roxanne Prichard)說,連續16小時不睡覺,腦功能就會開始下降,20小時不睡,那你就跟「超過法定酒精濃度」沒兩樣。

過完長長的暑假,許多高中畢業生已經養成晚睡的習慣,因此他們不是以最好的狀態開啟大學生活,而當課業愈來愈重,人際社交網路慢慢擴大,他們根本疲於應付。

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《紐約時報》專欄作家布洛迪(Jane E. Brody)說,很多父母的小孩週末都睡到中午,來償還週間留下的睡眠債。對孩子來說,這就像每到週末就展開跨越3到4個時區的旅行,接著週一到週五再慢慢從昏昏沉沉的時差中恢復過來。

在這樣的過程中,核心節律時鐘基因無法在對的時間釋放物質,因此身體無法發揮最好的性能。此時,認知和身體功能都在硬撐。史丹佛大學一份研究就曾經發現,大學籃球校隊球員睡飽後,兩分和三分球命中率,都顯著提高了。

一份針對5萬5000名大學生的調查也發現,睡眠不足的學生,難以勝任課程負擔,也比較難達到學術潛力。

聖湯瑪斯大學聖保羅分校學者也發現,大學生每週睡眠受干擾的天數,每多一天,退選一門課的機率就提高10%,平均分數平均也會掉0.2。

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普瑞查德說:「學生的睡眠改善了,畢業的機率也會跟著提高。其實,睡眠好了,沒什麼事會太糟糕,幾乎什麼事都會跟著朝正向發展。」

普瑞查德也說,大學生的睡眠問題其實是「公共衛生危機」,但高等教育機構不太重視。「教育機構鐵定有空間去教育學生,如何改善睡眠。如果你只是單純問學生,『你睡得怎麼樣?』他們很可能會回答,『很好』。但原因是,他們累到隨時可以睡著。」

普瑞查德認為,好的睡眠是可以練習的,她與美國睡眠醫學學會(American Academy of Sleep Medicine)聯合提供了幾項建議:

• 每天(包含週末)都在差不多的時間上床睡覺以及起床

• 把臥房裝飾成真的可以讓你放鬆的樣子,然後保持規律的睡眠時間

• 上床前至少三小時,就要開始避免任何含咖啡因或刺激性的食物和飲料

• 不要開夜車為考試背誦東西,或趕作業。如果課外活動讓你非這麼做不可,應該稍微調整課外活動所佔的時間比例

• 可能的話,把所有電子用品(電腦、電視、手機、平板)放在臥房外,並避免在睡前使用它們

• 不要餓著上床,但也不要在睡前把自己塞得太飽

• 避免睡前劇烈運動,可以稍微伸展,或讀一些輕鬆的書

• 讓臥房安靜、漆黑、涼爽。如果外頭太吵雜或太亮,考慮使用遮光罩或白噪音(white noise)機。

資料來源:New York Times、ScienceDirect.com、WRAL

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