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經濟學人:太長的暑假,窮孩子放不起

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經濟學人:太長的暑假,窮孩子放不起

暑假放太多,拉大貧、富孩子的學習成就差距。 圖片來源:邱劍英攝

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經濟學人:太長的暑假,窮孩子放不起

天下雜誌654期
  • 經濟學人

暑假一到,脫離老師管束的孩子,是許多上班族父母的惡夢。研究也發現,假期太長對孩子不是好事,甚至讓階級更難翻轉。

父母在悶熱的八月傍晚下班,正值青春期的兒子癱在沙發玩手機遊戲,其實他已經連續玩八小時了。女兒正滑著Instagram,嗯嗯啊啊隨便回應父母。父母們不知道問多少次了:為什麼學校暑假長得折磨人?(延伸閱讀:培養無聊力 暑假就讓小孩無聊一下吧

這背後有更嚴重的問題:許多孩子放完長假回學校後,其實已忘了前一年學到的功課。一份研究發現,當出現夏日學習失落(summer learning loss)情況,孩童最多可能把前一年所學的四分之一知識還給老師。貧窮孩子尤其嚴重,畢竟富裕家庭孩子身邊總有課外書,夏天也可能被夏令營、語言或樂器課程填滿。

另一份美國研究也發現,夏日學習失落的種種變因,或許能解釋為什麼貧窮和富裕孩子在十四至十五歲時,出現三分之二的成就落差。此外,長假也的確讓貧窮家庭更加左支右絀:學校免費午餐沒了、家長苦惱怎麼托育。

不同國家的暑假長度都不一樣。韓國孩童放三週,義大利和土耳其放三個月。而美國是富裕國家中,假期最少的國家,一般上班族的年假只有三週;但孩子們的暑假,動輒六週。(延伸閱讀:美國雙薪家庭如何帶孩子?

學生不會喜歡學期變長,許多成年人也會反對,因為這代表納稅人要繳更多錢,才能支付教師薪水。高溫地區還要付冷氣費。

持保留意見的人也提醒,雖然沒什麼休息的韓國學生很會考試,但通常也很悲慘。這真的是我們要給孩子的嗎?

大班制不見得差於小班

引進韓國的壓力鍋教育不明智,拉長學期又要增加預算,但並非沒有解決之道。方法之一是採取大班制。

許多家長執著於師生比,但很少證據顯示大班和小班究竟有何明顯差距。日本中學教育的一班學生數比英國多一半以上,但日本孩子成績更好。

在學校的時間拉長,不代表要學舊課程。夏天是學不同技能的好時機,像是批判性思考、實用技巧、金融知識,或是與當地公司合作實習課程。學校應不設限地實驗,別讓校園在暑假閒置。(延伸閱讀:讓孩子去玩 就是最棒的暑假作業

富裕家庭的孩子已經利用暑假前進昂貴的營隊,拓展身心,磨亮自己申請大學的條件,抑或透過人脈找到暑期工作。學校應該幫落後的孩子一把,教育的責任不該隨著溫度升高喊暫停。(張詠晴譯.責任編輯:曹凱婷)

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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