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這裡嬰兒特別多,日本小鎮如何讓生育率翻倍?

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這裡嬰兒特別多,日本小鎮如何讓生育率翻倍?

圖片來源:shutterstock

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這裡嬰兒特別多,日本小鎮如何讓生育率翻倍?

經濟學人
編譯
  • 黃維德

位於那歧山腳下的奈義町,表面上看來就像是座平凡的日本小鎮,但只要仔細觀察,就會發現某個格外特別之處:嬰兒。

福田有紀(Yuki Fukuda,音譯)就和當地的許多母親一樣,擁有3個小孩。她那隆起的大衣也暗示,還有一個小孩即將出生。

自2005年至今,奈義町的生育率增加了一倍。

毫不意外,記者湧向這座偏遠小鎮,看看那歧山流下來的水是不是有促進生育的神奇效果。

(照片來源:奈義町官網)

不過,生育率上升的肇因似乎更乏味一些:經濟

當地政府在少子化的警訊下,增加了生小孩的誘因。

生育率也從1.4(代表平均每位女性一生會有1.4個小孩,接近日本全國平均值)升至2014年的2.8。

福田會在小孩出生的時候收到30萬日元(約新台幣8萬元)的「賀禮」。

公家補助的育嬰服務每日只要1,800日元,嬰兒汽車座椅及其他嬰兒用品亦有補助。小孩進入小學之後,福田還可獲得津貼;每年每位小孩為9萬日元(約新台幣2.4萬元)。理論上,這筆津貼是用來負擔讓小孩上學的成本,對於居住地點相對偏遠的人來說尤其如此。

3成育兒相關支出,地方政府幫你付

在日本,除了最貧窮和年老者之外,一般人通常得自負30%的醫療支出(其餘由國家政府負擔),而在奈義町,地方政府會負擔30%的小孩相關支出。

其他的措施就更有創意。

奈義町倚賴志工網絡支撐境內的2間托兒所。為了減少人口外移,吸引企業進駐增加、就業機會,移往奈義町的企業,可以獲得免租金土地;當地官員熊谷義隆(Yoshitaka Kumagai)表示,2014年至今,這項措施己經吸引了至少3間公司。奈義町以優惠租金提供許多整新或全新的公寓和住宅。

熊谷強調,奈義町的年度預算近40億日元,這些福利僅讓預算增加了1%(花在小孩的支出佔預算3%,部分原因在於,教育和醫療主要是由國家政府的責任)。
努力守住6000人口線的小鎮

一如日本各地數千座人口縮減的社群,奈義町十分絕望;熊谷指出,自1955年以來,奈義町流失了1/3的人口,留下來的6,100位居民中,則有1/3超過65歲。他表示,「我們試圖守住6,000人口這條線。」

奈義町的困境在日本各地都見得到。2016年,死亡人數超過出生人數30萬人,到達新高;政府的預測指出,日本的1.27億人口,可能會在接下來50年內減少1/3。

首相安倍晉三承諾將生育率提升至1.8;議會上個月通過的2兆日元支出方案,也大多用於教育和育幼。

奈義町的成功可否複製至其他地方?

數年前和3個小孩一同移居此地、目前在其中一間托兒所工作的貝原寬子(Hiroko Kaihara),認為沒有辦法。

她表示,奈義町擁有吸引人的慢步調生活和社群感,「母親覺得可以安心地生更多小孩,想創造這樣的條件並不容易。」福田則表示,她也不太確定為何這裡的家庭規模比較大;她承認金錢確實有幫助,但那也不是主因。或許,那歧山流下來的水真的有神效。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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