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人類不是追求效益極大化,諾貝爾經濟學獎頒給叛徒分支先行者

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人類不是追求效益極大化,諾貝爾經濟學獎頒給叛徒分支先行者

圖片來源:Youtube

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人類不是追求效益極大化,諾貝爾經濟學獎頒給叛徒分支先行者

經濟學人

不久之前,任何經濟學理論的基本假設都是,人類是追求最大效益的理性行為者,經濟學家也會立刻駁斥堅持其他看法的人。但在過去數十年裡,塞勒(Richard Thaler)這樣的行為經濟學家,已經一步步地打破了這樣的說法;他們結合經濟學與心理學,展現認知偏見會對經濟決策產生多麼大的影響。

10月9日,塞勒的成果獲得了最高等級的認可;諾貝爾委員會將今年的經濟學獎頒給了塞勒,讓他成為少數幾位獲得此獎的行為經濟學家。

塞勒那橫跨40年的職涯十分多產,研究主題亦相當多樣,觸及資產價格、個人存款、不動產犯罪等各種主題。

舉例而言,塞勒發展了心理帳戶理論,解釋人類如何在進行財務決策之時,只看個別決策的影響,而非其總體效應(事實上,他正是行為財務這門子學科的創造者之一)。

諾貝爾委員會也特別強調塞勒在自制方面的研究,亦即長期計畫和短期誘惑之間的緊繃拉扯。

此外,塞勒亦努力讓更多人聽見他的看法。為了不熟悉(或是反對)行為理論的經濟學家,他定期在重要期刊《Journal of Economic Perspectives》撰寫專欄,講述經濟行為違反古典個體經濟學的例證。

為了一般民眾,他寫了幾本行為經濟學書籍,第一本即為1991年的《準理性經濟學》。

不過,塞勒最知名之處,或許就是他是「推一把」(nudging)的先驅者──將行為學洞見作為公共政策工具。推一把並非新概念,企業也一直在利用行為科學形塑顧客的行為,但在過去,政府只會在少數情況下利用心理學。

塞勒和哈佛大學法律學者桑斯坦(Cass Sunstein)於2008年共同撰寫《推力》(Nudge,中文書名:推出你的影響力:每個人都可以影響別人、改善決策,做人生的選擇設計師)之後,情況即開始改變。這本書攻擊經濟模型的理性決策假設,並展現改變脈胳如何推人類一把、促使人類做出更好的決策。

英國政府在2010年建立行為洞察團隊、試圖將此概念投入現實事務之時,也曾諮詢塞勒。行為洞察團隊極為成功,也已經從政府單位轉為準私人公司,向世界各地的政府提供諮詢。

不過幾十年前,行為經濟學還只是經濟學領域之中的叛徒分支,如今,它不但在學術界站穩了腳步,也在世界各地的政府部門中佔有一席之地;從澳洲到美國,以及世界銀行、聯合國等組織,全都在複製「推一把」。諾貝爾委員會決定將經濟學獎頒給塞勒,不但認可了塞勒的個人成就,也證明了眾人近期才發現的、這門學問的重要性。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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