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走路6個月,大腦發生什麼事?

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走路6個月,大腦發生什麼事?

圖片來源:shutterstock

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走路6個月,大腦發生什麼事?

天下部落格

走路太平凡了,畢竟多數的人都會走路。最新科學發現,只要前腳接著後腳一步步往前走,走6個月,就能將大腦裡的時鐘往回轉。

最近發表在《神經學期刊(Journal Neurology)》的臨床研究發現,只是走路或是其他如騎室內腳踏車等中等強度的運動,僅僅6個月,就能增進年長成人的大腦思考敏銳,如果還搭配改變飲食,甚至可以逆轉大腦年齡9歲。

這個研究特別的是,受試者增強了大腦的執行功能,也就是專注力、自律能力、組織能力和達成目標的能力,都因為運動而變好。

此研究共有160名55歲以上、沒有運動習慣的成年人,已經有高血壓以及其他心血管疾病的風險,自認很難下決定,記憶不好,也難專注,經過測試也確認有認知功能下降現象,但尚未確診失智症。

受試者隨機分成4組,第一組吃得舒飲食(Dietary Approach to Stop Hypertension, DASH Diet),是一種低鹽、低油、強調多蔬菜、多全穀,對抗高血壓的飲食方式,這組受試者必須跟隨得舒飲食指南,但不用運動。

第二組被要求運動,但不被鼓勵改變飲食。這組是被監督在心肺功能的運動設施上,他們要做10分鐘的暖身後,再走路或騎腳踏車35分鐘。

第三組則是既運動也改變飲食。這組受試者既遵循得舒飲食,還每週運動3次;而第四組則是接受衛教,不要求改變飲食,也不用運動。

經過6個月,有運動的兩組的結果都展現大腦執行功能進步,只有衛教的那組則認知功能持續下降。

康乃爾大學威爾醫學院阿茲海默預防診所主任艾沙桑(Richard Isaacson)對CNN說,即使在非常短時間裡從事有氧活動,對大腦依舊有重大影響,「就算你付錢,也沒有人能幫你恢復健康,但你自己就可以,而且只需要6個月。」

改變飲食組心智功能卻沒有太大變化。艾沙桑說,「我必須很謹慎地說,在這研究裡飲食發現沒有幫助,但我相信飲食會有幫助,因為大腦是身體的一部份,任何改變都會影響身體,也會影響大腦。」

運動並改變飲食的那組進步最大。這組整體執行思考能力測驗達47分,高於只有運動的42分和改變飲食的38分,甚至逆轉大腦年齡9歲。

這怎麼算的?第一作者布魯曼陀(James Blumenthal)對CNN解釋, 研究之前,這組受試者的平均心智執行能力是93歲,和真正生理年齡相仿65歲的人相比,有28歲的巨大距離,但經過6個月運動和改變飲食,受試者的心智年齡降回84歲。

研究人員相信,此研究支持一般概念裡的健康生活形態,可以保護老化的大腦。而且,這研究是臨床研究,實際將運動放入受試者的測試裡,以往證實生理活動可以增進老年人心智敏銳的研究,都無法證明因果。

不過,也要提醒,運動要成為規律,必須非常方便。

受試者一週走路或騎自行車3次,布魯曼陀對Web MD說,「他們不是訓練去跑馬拉松,但幾乎每個人每天都起床運動,並一星期流汗幾次。」

研究人員也認為這研究規模還太小,看不出各組之後的變化,為來還需要更大規模的研究證實。

不過,這研究結果還是令研究人員振奮。因為這群資深受試者認知功能開始衰退,也有慢性病的風險,更是常常久坐的人,但「無論幾歲,開始永遠不會太晚,」法果(Keith Fargo)阿茲海默協會科學專案主持人接受Web MD採訪時說。

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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