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【年度必讀1】到底是最好還是最糟年代?看懂未來趨勢的8本書

精華簡文

【年度必讀1】到底是最好還是最糟年代?看懂未來趨勢的8本書

圖片來源:shutterstock

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【年度必讀1】到底是最好還是最糟年代?看懂未來趨勢的8本書

天下雜誌666期
  • 編輯部

不論是21世紀最需要的辯證、中美沒有盡頭的纏鬥、金融危機的後患,甚至是加班加到死的職場文化、人類自私卑劣的競逐,這些過了一年又更加複雜的難題,所幸有專家先知,為我們寫下指引。《天下》嚴選【看趨勢】【學商管】【讀文學】三大類書單共20本書,從全球政經危機、AI威脅到如何活得更好,都有答案。

沒有神的年代,來對話吧!

講起去年最受全球矚目的書,絕對不會漏掉《21世紀的21堂課》這一本。

今年才42歲的以色列歷史學家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)已成為全球思想界指標。這本探討當前時事的書,是簡史三部曲的終結。

也許是身為歷史學家的緣故,凡塵俗事,放進歷史長河均顯微不足道。哈拉瑞討論的都是全球性議題,點出5大結構性的推力:科技挑戰、政治挑戰、絕望和希望、真相、生命意義。

正因為討論的是當前時事,哈拉瑞有意識地不給讀者解答,而是期待對話。

不過,說哈拉瑞沒有給解答,也不全然。在每一堂課上,他信手拈來,以各地的歷史引導讀者思考。

譬如:在意義的這堂課,他用戰敗後的納粹,來點破國族主義的虛妄。1945年,許多人認為經過12年的納粹洗腦,多數德國人一定無法適應戰後生活。但真相是,就連納粹將軍都只有1成選擇自盡,其餘9成還滿樂意活下去的。「意義從來就不是來自相信一個虛構的故事,而是來自觀察痛苦、探索痛苦的本質,」他寫道。

當然,哈拉瑞的「不答之答」,許多人並不同意。譬如:他說在21世紀,資料將取代土地和機器成為最重要的資產。但微軟創辦人比爾.蓋茲認為,地球人口要破100億了,土地依舊很重要。他也不認同,哈拉瑞過度看重冥想。

但無論如何,哈拉瑞為當代21個問題,開啟了新的對話,而這正是21世紀最需要的辯證。(陳一姍)

《21世紀的21堂課》
作者│哈拉瑞(Yuval Noah Harari)
出版社│天下文化


金融危機十年,後患仍無絕期

當歷史學家回顧21世紀初的重大事件,他們必定會說,有兩場「大地震」深遠地改變了人類:一是911恐怖攻擊,另一是全球金融危機。前者引發了戰爭,至今仍然無法收尾;後者造成了全球政治和經濟的板塊大挪移。

十年過去了,這場2008年的金融危機從未真正結束。哥倫比亞大學歷史學家圖澤(Adam Tooze)深入研究,點出了4個主題:各國央行即時伸手,搶救了銀行業;歐元區爆發債務危機;2010年起,工業國家紛紛實施財務撙節政策;一場金融危機,帶來的最嚴重後遺症,是導致歐洲和美國的民粹主義政治興起。

他警告,我們至今仍未從這場危機「恢復」正常。下次再有危機爆發,各國政府還有沒有能力採取果斷行動,他看法悲觀。(吳怡靜)

崩盤:十年金融危機如何改變世界(Crashed: How a Decade of Financial Crises Changed the World)
作者│亞當.圖澤(Adam Tooze)
出版社│Viking


全球會出現更多川普,真的有根據

30年前,以《歷史的終結》一文讚揚民主勝利帶來歷史終結,因而聲名大噪的史丹佛大學政治學教授福山(Francis Fukuyama),30年後,透過新書《身分認同》來回應為何本該終結的歷史,仍未終結。

同時福山也希望告訴讀者,為何到了「此時此刻」,川普的當選與民粹主義浪潮,才在全球湧現。「我們不會逃避用身分認同的方式,去思考關於政治和我們自己,」福山在書中認為,身分認同是當今許多政治現象的基礎,從新的民粹民族主義運動,到伊斯蘭主義戰士,再到在大學校園裡發生的爭議。

「身分認同」儼然成為當代影響全球政治的關鍵因素,自由民主的價值開始受到宗教、種族、國家、性別等不同身分認同的意識型態所挑戰。

而人類追求尊嚴的天性,更是塑造身分認同最關鍵的原因之一。

因此福山透過《身分認同》發出警告,如果我們無法對人類尊嚴存在普世的理解,我們將持續不斷地陷入各種衝突之中。(陳顥仁)

《身分認同:當代身分政治與認同的鬥爭》(Identity: Contemporary Identity Politics and the Struggle for Recognition)
作者│法蘭西斯.福山(Francis Fukuyama)
出版社│Profile Books


別懷疑,我們活在最好的時代

負面新聞看多了,容易讓人悲觀,覺得全世界陷入混亂、仇恨、理盲,人類文明處於崩潰邊緣,就快完蛋。真有這麼糟嗎?哈佛大學心理學家平克(Steven Pinker)可不同意。

「怎樣才能合理地評價世界現況?答案是去計算,」他一語道出關鍵。如果你關注的是趨勢線(trendlines)而不是聳動的新聞頭條(headlines),就會發現人類在許多領域正取得穩定的進展,大多數人的生活愈來愈好,變得更長壽、更健康、更安全也更繁榮。

他的新書《啟蒙在當下》一出版就被比爾.蓋茲大推,譽為他「至今最喜歡的書」。全書以三分之二的篇幅,用扎實的數據說明人類的長足進步,例如:

1.更均富:跟兩個世紀前相比,今天的世界不只富裕100倍,財富分配也更加平均。200年前,全世界只有1%的人生活在民主國家,如今則高達三分之二。

2.更安全:災難性的飢荒,已經從大部份地區消失;每年死於戰爭的人口比例,不到1980年代的四分之一,更只佔二戰死亡人數的0.5%。

3.教育普及:識字率達到史上最高水平,但17世紀前,只有5%的歐洲人可以閱讀或寫作;今天,全球25歲以下的人口中,超過9成都具備了讀寫能力。

平克堅信,這麼多的進步,都要歸功於18世紀啟蒙運動所奠定的價值──提倡以「理性」、「敢於求知」來解決人類生存的基本問題。

並不是說一切都很美好,他也擔心氣候變遷對人類的繁榮和生存構成巨大威脅,但是「進步」的定義就在於解決問題,人類應該把暖化、核武等問題視為需要解決的挑戰,而不是末日將臨。

批評者說他過於樂觀,但他形容自己是鼓吹應用理性解決問題的可能主義者(possibilist),「我們永遠不會擁有一個完美的世界,但若能繼續運用知識來增進人類繁榮,得到的改善將無極限,」他直指,「人類文明的最偉大時代是哪個?毫無疑問,答案必須是今天,直到它被明天取代。」(吳怡靜)

《啟蒙在當下》(Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress)
作者│史蒂芬.平克(Steven Pinker)
出版社│Penguin Books


全世界會買單習近平的「中華秩序」嗎?

中國影響力正透過一帶一路不斷向外擴散,但自己卻說「永不稱霸」,到底中國在國際舞台上想做什麼?

曾任教西點軍校的美國對外關係委員會成員王飛凌教授,在《中華秩序》中,全面分析中國力量的本質,透過重新解讀中國的歷史與現實,根本性地展示「中國是什麼」、「崛起的中國又代表著什麼」。

奠基於秦漢政體,號稱天朝體制的中華秩序,在王飛凌透過政治治理、社經發展、科技、文化,及人民生活水準等面向評價後發現,中華秩序愈弱化的時期,反而是中國歷史上愈美好的時期。

這套秩序在東方世界維繫了數千年的長盛不衰,卻在19世紀被遵循另一套世界秩序──西發里亞體系的西方世界,用船堅砲利擊潰。

往後的百餘年裡,以秦漢政體為基礎的中華秩序,開始經歷了意義重大的變革,但在中共政權建立後被強力中止並扭轉。

此後,北京重建了新的「中共秦漢式政體」。當中國開始崛起,北京的新秦漢政體日益強大,對當前世界秩序發起了一個系統性的全面挑戰。

而習近平提出的「人類命運共同體」,就是古老中華的「大同世界」或「天下體系」的現代翻版。

王飛凌更認為,「中國夢」、「中華民族的偉大復興」不僅侷限在東亞大陸,而是要在全世界推行中華秩序。它會成功嗎?這正是全世界最好奇的疑問。(陳顥仁)

《中華秩序:中原、世界帝國與中國力量的本質》
作者│王飛凌
出版社│八旗文化


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完整書單

【年度必讀1】到底是最好還是最糟年代?看懂未來趨勢的8本書
【年度必讀2】從AI威脅到活得更好,這6本商管書有答案
【年度必讀3】從張貴興到駱以軍,讓人望穿秋水的6本文學大作

(責任編輯:吳廷勻)

●更多內容,請見《天下雜誌》666期《第三人生 再度燦爛

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