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大品牌聯手「送羊奶」,打造零廢物購物平台

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大品牌聯手「送羊奶」,打造零廢物購物平台

圖片來源:Loop@Facebook

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大品牌聯手「送羊奶」,打造零廢物購物平台

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編譯
  • 黃維德

小時候訂羊奶,每天收到新鮮羊奶,再把喝完的罐子放回信箱的購物方式,如今可能成為「零廢物」購物的解方,幾大消費品牌,聯手推出零廢物平台Loop,把不確定到底回收到哪裡去的容器,重新送回製造商,比垃圾分類更簡便,可能重新顛覆我們的購物方式。

今年春天,居住在紐約或巴黎的民眾,就能購買使用可回收容器的冰淇淋和洗髮精。吃完冰淇淋之後,你會將不鏽鋼製成的容器丟入個人回收筒;這些包裝會送往清潔和消毒設施,再次用裝入冰淇淋、賣給下一位顧客。

數間大型消費產品企業,聯手推出零廢物平台Loop,將於今年展開首次試賣。

TerraCycle以回收難以回收的材料聞名,也是這項計畫的合夥公司之一;TerraCycle執行長兼共同創辦人薩基(Tom Szaky)表示,「回收至關重要,但也無法解決廢棄物的根本肇因。」

TerraCycle執行長薩基希望藉此創造一套讓你不必改變的流程,又能透過流程解決問題的方式。

薩基表示,「我們經營目前全球最大的海洋塑膠供應鏈,收集這些塑膠,用於聯合利華、寶僑等公司的產品。但每天都有愈來愈多塑膠進入海洋,無論我們再怎麼清理海洋,也無法解決這個問題。這正是Loop挺身而出之處……對我們來說,廢棄物的根源並不是塑膠本身,而是只使用物品一次,Loop則會嘗試儘可能改變此事。」

真的重複使用的包裝容器

TerraCycle與寶僑、雀巢、百事、聯合利華等十幾間企業合作,花費超過1年時間發展這個新平台。這套系統中的每個包裝容器,都可以使用超過100次。

推出初期,產品會透過Loop的電子商務網站銷售。舉例來說,訂購芳香劑或漱口水時,你會為容器支付押金;產品在運送時不會使用紙盒,而是使用可重覆使用的外盒(由UPS的工程師設計),用完產品後,就將空容器丟入外盒。外盒裝滿之後,就可以到Loop的網站申請取件,或將外盒送至UPS營業據點。

這套流程的目標,即為儘可能讓消費者輕鬆適應。

薩基表示,「目標並不是讓你改變,而是創造一套讓你不必改變的流程,又能透過流程解決問題。改變消費者極為困難,所以我們在發展模型時提出的第一個問題,就是為什麼拋棄式容器會勝出?為何它會成為首選?我想,那是因為拋棄式容器方便又可負擔。」

比回收更簡單

其他人曾嘗試利用其他模式解決垃圾問題,例如可充填包裝、零廢棄物雜貨店等。但如果便利或可負擔程度不如常見的塑膠包裝,就會難以普及。Loop的目標,是讓便利程度接近丟進垃圾筒;你甚至不用清洗容器,以此而言,它比回收還要簡單。除了包裝的押金外,產品的價格會接近目前顧客支付的價格。消費者可能得支付運送和收回費用,但依照重量不同,部分產品亦可免費運送。

生活周遭充滿被一次性丟棄的容器,包括聯合利華等大消費品牌,都加入了Loop的回收實驗,將容器的擁有權移往品牌。(照片來源:Unilever@Facebook)

加入初期試驗、負責運送產品和收回外盒的UPS表示,這套系統適合其現有運作模式。UPS永續性全球總監布朗恩(Patrick Browne)表示,「送貨駕駛的一天,基本上就是早上開著裝滿包裹的汽車離開,並依照精心計算的路線送貨,同時也會取貨。因此,駕駛在離開和歸來之時,貨車裡都會裝滿包裹。」

外盒回收後,顧客即可取回押金(若選擇自動訂購,收回容器就可以觸發新訂單)。空容器會送至清潔設施,再送回製造商重新裝填。運送確實會留下碳足跡,但TerraCycle計算這種包裝的總衝擊後發現,它對環境的好處,比傳統方式高出50-75%。

薩基表示,「無論是耐久品或拋棄式用品,產品的主要(環境)成本即為製造──初次製造、自地球取得材料等等。重覆使用則不是如此,反之,它只有運送和清潔的成本,這也大大優於再次製造的成本。

將容器的擁有權自消費者移往品牌,也創造了新機會。

他表示,「對製造商來說,這會將成本轉變為資產。」製造商不再以製造最低廉的容器為目標,就可以將容器設計得更美觀。容器還能有更好的表現,例如,哈根達斯的冰淇淋罐,就可以讓冰淇淋保冰數小時。

品牌致力於包裝設計,也會為產品帶來改變。由於牙膏軟管難以重覆使用,聯合利華設計了可嚼牙膏錠,並以可重覆使用的零廢棄物容器裝乘。某些情況下,產品本身亦可回收,例如,Loop銷售的尿布會以回收桶包裝,並回收尿布可回收的部位。

小時候常見的「訂羊奶」回收容器的購物方式,或許是讓容器重複使用的解方。

這套模式與20世紀初的牛奶配送相似,但尚未證明它在現代世界仍舊行得通。今年春季的試驗中,Loop將測試系統的運作完善程度,包括容器的耐久性、製造過程受到的衝擊、運送,以及消費者是否會用這種方式重覆訂購產品。之後,Loop會開始在實體店面推出產品,但細節尚未敲定。

薩基表示,成功與否取決於消費者的接受程度。Loop銷售的產品,都是已經十分成功的產品,則必定有幫助;他指出,「我們不用證明我們的洗髮精品牌,它已經是最棒的品牌。我們不用證明消費者會在我們的店裡買產品,他們已經在買了。這只是提供他們另一種取得產品的方式。」如果初期試驗順利,Loop就有機會晉身主流。

Loop銷售的並不是瞄準環保消費者的利基品牌,而是汰漬、吉列等大品牌,確實相當重要。大品牌開始認清,包裝必須有所改變(許多大品牌已承諾改用可重覆使用、可回收或可分解的塑膠包裝)。

綠色和平組織列出的十大塑膠廢棄物企業中,有8間企業參與了Loop,此聯盟也正在與另外兩間企業商談。薩基表示,「我們的確身處垃圾危機,各品牌也非常希望能提出解決方案,終結這場危機。」

資料來源:CNNFast Company

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