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別再輕易說Of course 「語用」對才不冒犯

精華簡文

別再輕易說Of course 「語用」對才不冒犯

圖片來源:Shutterstock

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別再輕易說Of course 「語用」對才不冒犯

世界公民文化中心
  • 世界公民中心

今天來談談用語錯誤造成的誤解。台灣的英語教育,一直到近幾年才開始重視「語用學」。語用學就是研究語言的用法,例如情境對語言含意產生的影響。講得白一點,什麼時候應該說哪些話?要怎麼說?使用哪個單字?都是語用學的範圍。

不同文化之間有各自的語言習慣,我們在學習外語的時候,除了嚴謹的文法之外,也要了解一些特別的用語方式,才不易造成誤會。

下面來看看幾個例子:

1. 不要隨便用of course

Q:Have you read the book? 你讀過那本書了嗎?

A:Of course!。是啊,我讀過了。(X)

這句只要回答Yes或sure即可,老外用of course的頻率不高,只在回答一些理所當然問題時才用。Of course文法上當然對,但它後面隱含的意思是「還用說嗎」。有一點明知故問的意思。什麼時候應該用of course呢?當別人請求你幫忙的時候,你可以說of course。

2. 徵求意見,不用How

我覺得Nina的想法不錯,你覺得怎麼樣?

(X) I like Nina's idea. How do you think?

(O) I like Nina's idea. What do you think?

對於一些事情,徵求對方意見時,儘管中文中是說:你覺得怎麼樣?但是英語中,不能用how,要用what。

3. Wide只指橫向的寬度

 新辦公室很寬敞。

(X) The new office is very wide

(O) The new office is very spacious.

wide是narrow的相反詞,意為寬闊的,指橫向幅度。例如:a wide river 一條寬闊的河流。表示房間的空間很大,不用wide,而用spacious或large。wide指橫向寬度,spacious指空間寬闊。

4. 成人就不要再說Play了

我和朋友出去玩。

(X) I played with my friends on weekend.

(O) I hung/went out with my friends.

play with friends是指小孩子玩耍。成人出去遊玩應說hang/go out with friends。除也可以用have fun, enjoy oneself等表達方式。

5. Hear跟Listen不一樣

我的聽力理解很好

(X) I have good hearing comprehension.

(O) I have good listening comprehension.

hear的意思是聽到,強調聽的結果,hearing指的是生理上的聽覺能力;listen強調聽的動作,指的是聽力理解的能力。


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