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為何中國要出租貓熊?

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為何中國要出租貓熊?

圓仔小時候。 圖片來源:天下資料照

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為何中國要出租貓熊?

經濟學人
  • 經濟學人
編譯
  • 黃維德

武則天時代,中國就曾把貓熊當作禮物,送了兩隻給日本。現在的貓熊,依然扮演經濟工具的角色,一年租金100萬美元,生了小貓熊,還得送回去給中國。不過台灣的團團圓圓當初是台北市立動物園交換來的,圓仔可以安心留在台灣。

貓熊:可愛、受人喜愛而且昂貴。事實上,報導指出,貓熊實在太過昂貴,使得馬來西亞政府考慮將兩隻成年貓熊送回中國。根據2014年的協議,馬來西亞每年必須向中國支付100萬美元以租借貓熊,直至2024年為止。新任政府於2018年5月上任後,即著手檢視此協議;部會首長聲稱將提早送回貓熊,政府領導者馬哈地(Mahathir Mohamad)也於本月駁斥此說法。為何馬來西亞得付這麼多錢?

7世紀起,中國就曾將貓熊當成禮物;當時,武則天送了兩隻貓熊至日本。

這項傳統在毛澤東時代再次現身;俄羅斯和北韓都在冷戰時代獲得貓熊,美國總統尼克森在1972年的造訪中國後,美國也獲得了兩隻貓熊。中國藉由將國寶級動物送至外國強權,強調雙方在政治上的緊密連結。

不過,隨著中國愈來愈靠向資本主義,貓熊也多了經濟工具這項功能。

1980年代,中國開始以每月5萬美元的價格租借貓熊,而且繁衍出來的後代仍舊是中國資產。

但不是任何國家都能租借;牛津大學的巴金漢(Kathleen Buckingham)和傑普森(Paul Jepson)發現,近期的貓熊租借,是與中國和蘇格蘭、加拿大及法國簽署的貿易協定同時發生。他們認為,貓熊是互惠關係的重要一環,可以建立更深、更互信的連結。

貓熊在外交上的重要性,亦引發了一些爭議。2010年,兩隻美國出生的小熊貓被送回了中國。此事發生前2天,中國因為歐巴馬與達賴喇嘛會面,表達強烈不滿。位於華府的國家動物園,先前曾請求展延其中一隻小貓熊的租期,但遭到中國拒絕,兩隻小貓熊也都回到了中國。部分人士將此解讀為懲罰。

貓熊亦曾參與了中國與台灣的關係。

2005年,中國提供兩隻貓熊,但因為貓熊的命名,遭到當時的獨立派台灣政府拒絕。後來,親中政府接受了這兩隻貓熊,作為強化兩岸連結策略的一環。

部分人士則是無法接受租借貓熊這樣的行為本身。幾年前,兩隻貓熊來到愛丁堡動物園之時,當地動物福利組織的宣傳活動總監米涅特(Ross Minett)即表示,貓熊成了商業交易中的外交抵押品。愛丁堡動物園或許也不會反對此說法:貓熊來到動物園之後的2年間,訪客人數增加了400萬人。

中國理應將貓熊的租金用於保育,這部分得歸功於世界自然基金會的施壓。中國是否真有這麼做,目前難以確知,但過去40年裡,研究及保育基地的數量已增至4倍。然而,增加野生貓熊的數量並不容易;1976年,總數為1,100隻,目前為1,864隻。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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