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5G手機打響外殼材料之爭

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5G手機打響外殼材料之爭

康寧開發的玻璃手機背板 圖片來源:日經中文網

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5G手機打響外殼材料之爭

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「2019年,全球正式進入5G網路商用元年!」工研院IEK產業分析師這樣說。手機大廠正如火如荼推進5G手機的開發,而由於5G將充分利用更高頻率的電波,因此有些材料可能不容易讓電波通過。於是,玻璃等材料廠商看到了商機。

圍繞5G智慧手機外殼的使用材料,攻防正在日趨激烈。在5G領域,手機外殼將從金屬轉向玻璃和樹脂等不易受電波影響的材料。玻璃等材料廠商將受惠於特需,但發那科等金屬加工機械廠商將面臨逆風。各企業為了獲取訂單,將競相展開新技術開發。

5G的特點是高速大容量通信,通信速度最大達到每秒10GB,是4G的約100倍。在美國和韓國,預計2019年全面啟動5G商用服務。韓國LG電子和中國華為技術等正在推進5G手機的開發。

手機相關製造業內人士關注的是,手機外殼材料的變化。此前經常使用鋁等金屬。因為鋁比塑膠等材料的質感更好,但缺點是會屏蔽信號。手機企業相關人士表示,「目前的4G手機為了發出信號,(在採用金屬外殼的同時)局部也會採用樹脂和玻璃」。

5G將充分利用更高頻率的電波,因此有些材料可能不容易讓電波通過。看到商機的是玻璃等材料廠商。

美國特殊玻璃生産商康寧公司(Corning)開發了「大猩猩玻璃(Gorilla Glass)」製造的外殼背板。這是一種不易損傷和破碎的手機用玻璃。相比鋁和不銹鋼材料,玻璃對高頻電波的穿透性更好,能提高無線充電的效率。蘋果iPhone X等機型已經採用了這種背板。康寧透露已經收到「很多來自5G手機的洽購」,顯示出強勁勢頭。

日本的材料廠商帝人開發了利用「芳綸纖維(Aramid fiber)」製造的強化塑膠手機背板。該産品的電波穿透性很好,雖然樹脂背板此前就已存在,但與其他材料比起來重量更輕,耐衝擊性也更高。已被夏普的新款手機「AQUOS zero」採用。

材料廠商因「5G特需」而沸騰,與其形成對照的則是為手機廠商供應金屬切割設備的機械企業。

日本的發那科和兄弟工業涉足這種金屬加工設備。每當手機升級換代之際,中國的代工企業都會以數千台規模採購金屬加工機械。日本工作機械工業會的統計顯示,2017年來自中國的電氣和精密機械訂單額達到1462億日元,增至2016年的近3倍。有分析認為,很多是智慧手機升級換代帶來的特需。

即使5G手機的外殼變為玻璃,外殼邊框仍會使用金屬。因此,工具機的需求不會消失,但野村證券的齋藤克史認為,「來自手機的需求將減為此前的7成左右」。如果手機外殼材料變為樹脂,將不再需要金屬框架,工具機的需求有可能進一步減少。

為了抵消銷售額的減少,發那科寄予厚望的是注塑機。發那科認為,如果手機外殼變為樹脂,注塑機將取代金屬加工機械,有望增加訂單。發那科在IT領域的精密注塑機領域持有較高份額。不同材料一次性成型、以及超精密加工機械的模具製造等尖端技術也將可以得到充分利用。

手機相關金屬加工機械訂單較多的兄弟工業認為,「(即使進入5G時代)機械的需求也不會迅速減少」,但最近正在將重心轉向一般機械和汽車相關的業務。

哪種材料將成為5G手機外殼的主流,還將受到消費者偏好的影響。各企業將關注手機製造商的趨勢,做好隨時應對變化的準備。

日本經濟新聞(中文版:日經中文網)井澤真志 矢野攝士 角田康祐

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(本文轉載自日經中文網,不代表本社立場)

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