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中國主宰科學,誰該擔心?

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中國主宰科學,誰該擔心?

中國科學實力上升,說不定會帶來意外副作用。 圖片來源:GettyImages提供

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中國主宰科學,誰該擔心?

天下雜誌665期
  • 經濟學人

五四運動希望用科學和民主創建現代中國,但今日的中國領導人則否。習近平希望加強掌控,同步帶動先進研究,但反可能帶來意料之外的效果。

現代科學需要資金、機構和大量腦力。中國的科學成就快速上升,部份原因即為它有能力引領這三項要素。美國的研究品質仍舊較高,但中國也在快速追趕。(延伸閱讀:《厲害了,我的國》為何禁播?都是「它們」害的

中國科學家的壓力極大,有些人也變得有些不擇手段,例如,賀建奎即無視後果、為胚胎進行基因編輯。

無視規則的高科技中國,讓西方政治人物十分擔憂,而且不只是因為新武器開發;極權政府常會利用科學箝制人民,中國也已經利用AI技術即時監控民眾。(延伸閱讀:8年前的維基解密預言成真!揭露川普為什麼要怕中國

披著一黨獨裁外衣的科學強權,確實令人害怕,但中國科學實力成長的效應,並非全都指往同一個方向。

首先,中國科學的焦點不只是武器和箝制。從更棒的電池、新療法到基礎科學發現,中國的努力確實有機會嘉惠全世界。

再者,科學有可能以習近平意料之外的方式改變中國。

習近平將科學和科技視為國家計劃,但在大多數科學研究上,盲目的愛國主義正是阻礙。競爭確實存在,軍事和商業研究必須保密,但純科學的壯盛,有賴合作和交流。

從學術自由到思想自由

研究者得了解國際規則,才有機會進入最棒的會議、實驗室和期刊;不道德的科學,也會削弱中國的軟實力。優秀科學家不一定會追求政治自由,但批判思考、質疑、觀察、與外國同儕頻繁交流,都會威脅獨裁者,因為獨裁者的存續之道,即為控制人民的思考和表達。

許多研究者或許只要有學術自由就能滿足,但只要有少數人追求更大的言論自由,就會為共產黨帶來麻煩,如激勵天安門學運領袖的天文物理學家方勵之。(延伸閱讀:讓川普害怕的科技獨角獸,從中國這所最神祕的大學孵出

部份西方人士或許會因為擔心中國科學進展的威脅,不希望自家研究者與中國交流。這在武器和商業研究領域相當明智,但在一般研究上則是自取失敗:合作,才是確保中國科學負責透明的最佳方式。

這或許難以想像,但習近平可能得面臨更困難的抉擇:安於落後,或承擔風險、給予科學家他們需要的自由。以此而言,他是在進行最大型的實驗。(黃維德譯;責任編輯:洪家寧)

 

 

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