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別高興太早?5G熱潮背後還有這些隱憂

精華簡文

別高興太早?5G熱潮背後還有這些隱憂

今年的美國消費電子展現場,5G是各大參展廠商的焦點。然而,在這股熱潮之下,5G要全面普及,仍有些許隱憂存在。 圖片來源:YouTube

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別高興太早?5G熱潮背後還有這些隱憂

天下雜誌665期

CES剛開幕,5G的各種應用場景立刻成為話題。但回顧前兩代的歷史經驗,不難發現「真正的」5G要落地,可能還要很長一段時間。

2019美國消費電子展(CES)一開幕,5G就成為各家展場的焦點。(延伸閱讀:【CES現場直擊】5G終於來了!這三大應用最值德期待

只是,話題熱度雖高,影響力卻依然渺茫。

展場上,不只《紐約時報》執行長湯普森(Mark Thompson)在展示結合5G技術的新聞實驗室(journalism lab)時坦言,這個和Verizon合作的計畫成果,「得等到明年CES才看得到。」

華特迪士尼影業集團(Walt Disney Studio)的首席技術長沃瑞斯(Jamie Voris)也在分享5G如何改變電影製作、發行時提到,「希望你們明年都能回來這裡,一起分享我們創造了什麼,」《連線》(WIRED)雜誌寫到。

一年的時間就足以看到5G改變生活嗎?5G離我們還有多遠,也許可以從3G、4G的歷史經驗中找到答案。

《紐約時報》執行長湯普森在CES現場表示,與Verizon合作成立的5G新聞實驗室,要等到明年才會有具體成果。(圖片來源:CES官網)

4G轉5G的需求 目前仍是個問號

2G升級3G的歷程,就超過10年。1998年,3G主打每秒2Mb的下載速度,讓許多電信業者提早預備,緊接著在網路泡沫的浪潮中,砸重金競標頻譜執照。

曾是「科技業下一個希望」的3G,卻在動輒百億的執照費用、基地台佈建成本中,遲遲看不見用戶買單,而成為失望的源頭。

當時,全球第一個開辦3G服務的日本電信公司DoCoMo,就花了85億美元佈建3G服務。但15萬用戶的目標,卻花了1年3個月才達成,是原先預期的3倍時間。

無法和2G網路接軌,更導致網路涵蓋範圍出不了東京,加上手機支援影音拍攝、傳送的功能有限,都讓3G商機遲遲無法兌現。

直到2005年,照相功能逐漸成為手機標配,再加上兩年後發表的iPhone重新設計使用者介面,消費者才慢慢感受到3G上網的差異。只不過,等到台灣電信三雄,中華電信、台灣大哥大、遠傳真正推出3G服務,已經是2011年的事了。

在照片、影音等內容傳輸的帶動下,3G轉4G從5年前開始在台灣落地生根。但一位通訊晶片大廠高階主管坦言,當時的需求比較明確,「但4G轉5G的需要在哪裡,這是比較大的一個問號。」

iPhone賣不動,5G的未來讓人擔憂

iPhone銷量下滑,也加重了5G普及的不確定性。

年初,蘋果執行長庫克(Tim Cook)才在給投資人的信中,以中國經濟放緩為由,20年來首次下調蘋果營收預測,從原先的890到930億美元降至840億美元。

iPhone銷售量下滑,不僅導致蘋果股價大跌,同時加重了5G未來發展的不確定性。(Shutterstock)

台灣大哥大個人用戶事業群商務長谷元宏也在面對媒體詢問時坦言,「現在這一代iPhone應該是賣得最不好的。」相較於以往熱賣5個月的長銷熱潮,這次的買氣不到兩個月就開始降溫。(延伸閱讀:為什麼一支iPhone XR,就讓蘋果股價慘兮兮?

少了iPhone的加持,不只5G的殺手級應用還沒著落,誰能拿出「真正的」5G也還沒定論。

5G要普及,還得等上好幾年

5G的速度,等於是每秒傳輸速率至少1Gbps(每秒10億位元),相當於一般手機4G上網的600倍以上。

美國電信業龍頭AT&T宣布,將搭配3款三星、LG手機推出「5G Evolution(5G E)」,網速將比以往提升50%。向來在無線網路技術中扮演領導地位的Verizon則是主打家用5G服務,網速提升20倍。(延伸閱讀:5G手機戰開打!台灣什麼時候能用到?

但網速提升,不代表符合3GPP提出的定義。「『真正的5G』要普及,至少還要好幾年,」調研機構BTIG分析師皮賽克(Walter Piecyk)對《華爾街日報》說。

事實上,5G的頻段包括落在600MHz和6GHz之間的「sub-6GHz」,以及24GHz到80GHz的「毫米波」(mmWave)。Sub-6GHz的速度和4G LTE相去不遠,但真正要實現高速的5G生活,就得靠高難度的mmWave。

「中國想要變成全世界第一個上5G的國家,韓國也是,但其實他們都是要上這個sub-6GHz,就是為了搶一個噱頭,」不願具名的通訊晶片大廠主管說。(延伸閱讀:全球5G競賽,中國領先中

只是,要做到mmWave的高網速,電信業者就得從基礎建設做起,增設大量基地台(access point)。龐大的資本支出,也讓電信業者寧可慢慢來。

從數字上來看,今年台灣整體4G服務的ARPU(Average Revenue Per User,每用戶平均收入)值,在過去兩年內下滑了32%。歷經去年的「499之亂」後,預估未來4G服務的整體ARPU也將持續萎縮。(延伸閱讀:老客戶不滿!中華電信再出手,電信三雄499吃到飽再現解約潮

走得快不如走得穩。熱潮退去後,怎麼讓5G的商用模式落地,帶來新一波的獲利空間,才是各家業者最關心的話題。(責任編輯:吳凱琳)

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