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「松子跟花生傻傻分不清?」台灣AI如何讓機器有「智慧視覺」

精華簡文

「松子跟花生傻傻分不清?」台灣AI如何讓機器有「智慧視覺」

機器如何辨識大小、形狀類似的堅果?宏碁子公司建碁用AI設計聰明辨別的系統,澳洲超市竟因此減少三成損失。 圖片來源:Shutterstock提供

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「松子跟花生傻傻分不清?」台灣AI如何讓機器有「智慧視覺」

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一家台灣老企業,如何用AI救了澳洲前三大連鎖超市?連虧6年,以光碟機、主機板等電腦零件起家的建碁,竟能成功轉型、打進AI領域!2018年宏碁入股後,建碁跨入數位看板、視覺辨識領域,大吃歐美連鎖店訂單,如今成為宏碁旗下最有潛力的黑馬。

一家澳洲前三大的連鎖超市,這幾年一直被「堅果」所困擾。

澳洲民眾熱愛吃堅果,這家超市用開架方式陳列各式堅果,讓在地民眾自助鏟堅果,然後自助過磅秤、結算金額。

沒想到,超市年終結算卻發現,民眾常「誤」把昂貴的松子,以便宜的花生價格計算。累積下來,光堅果品項,竟讓這家全澳洲超過1000家店的超市品牌,損失慘重,光一家單點店,一年最高損失200萬澳幣(約4472萬台幣)。

但在2018年,這家超市憑著裝入一台台灣設計製造的智慧磅秤,立刻降低30%的損失。(延伸閱讀:智慧零售革命!解密「無人商店」三模式

澳洲超市愈來愈常用自助結帳櫃台,這時更需要AI與機器視覺協助判別。(Shutterstock提供)

智慧磅秤是怎麼誕生的?

汐止新台五路上的宏碁大樓,位在C棟21樓的建碁,辦公室在緯創、宏碁的大廠包圍下,顯得十分不起眼,但這裡就是生出這台智慧磅秤創意的所在。

建碁是一家老公司,1996年成立。2018年1月開始宏碁取代緯創,持有超過40%的股份,成為建碁最大股東,董事長也變更為宏碁董事長陳俊聖。(延伸閱讀:佛系AI來了!信徒經濟新藍海 宏碁產品賣到缺貨

2018年11月中,建碁舉辦法說,陳俊聖親自主持。連續虧損好多季的建碁在2018年第三季轉虧為盈,主要就是鎖定連鎖店市場,「營運正處於成長勢頭,」陳俊聖在法說現場表示。

陳俊聖透露,建碁和宏碁聯手拿下全球大型速食漢堡品牌5年長單,並打入一家連鎖超市智慧磅秤「物件辨識系統」供應鏈。

在宏碁旗下原本打算掛牌的當紅VR公司宏星,撤銷上興櫃的計劃後,目前員工300人的建碁,順勢躍升為宏碁集團2019年群龍計劃中最被看好的大黑馬。

但過去20年,建碁其實經歷一場坎坷的轉型路。

老企業的坎坷轉型路

早年做電腦零組件起家,從主機板、光碟機到迷你準系統,之後又投入看似有成長潛力的數位看板,卻又面臨市場碎片化,難以獲利。

一名了解建碁歷史的分析師觀察,「電子製造價值衰退毛利下滑,建碁曾企圖從硬體、軟體到服務一條龍整合,但還沒熬到成熟,已經虧損連年。」

翻開財報從2012年起,建碁持續虧損,到2017年每股虧損達3.09元。建碁當時的母公司緯創為了止血,想要引進策略伙伴,甚至曾減資七成彌補虧損。

直到2017年底,連虧了6年後,終於開放宏碁入主,由陳俊聖擔任董事長,建碁總經理仍維持蔡文鋒。不到一年時間,建碁結合宏碁全球品牌及售後維修通路,聯手在歐美市場拿下數個連鎖店品牌客戶的好成績。

過去以賣光碟機、主機、電子看板等硬體,建碁轉型解決方案提供者,靠抓住傳統零售業數位轉型的龐大需求。(延伸閱讀:物聯網新實境秀 台灣首家智慧零售店在桃園

關鍵科技:機器視覺

「零售是我們在全球最大的一塊業務,」建碁機器視覺事業處協理林銘祥坦言。(延伸閱讀:「新零售」帶來五大典範轉移

機器視覺事業處,正是建碁在2018年才成立的新事業處,就是使用AI、視覺辨識技術,軟硬整合提供解決方案給客戶。雖然新成立,卻成為建碁和宏碁極力推展的業務。

「這也是在今年才正式拉出來的部門,因為客戶會用到,所以集團非常重視,集團內軟硬體資源可以整合,加上我們對SI(系統整合)也熟悉,所以集團也希望結合原本的資源,做一些行業的案子,」林銘祥坦言。

陳俊聖提到的連鎖超市「智慧磅秤」物件辨識系統,就是澳洲那間前三大連鎖超市使用後降低30%損失,背後最重要的產品推手──建碁機器視覺事業處。

「這個案子前後花了我們兩年,」在建碁前後20年的林銘祥笑著說。

建碁機器視覺事業處協理林銘祥花了兩年,將智慧磅秤賣進澳洲超市。(吳宙棋攝)

兩年前,一場澳洲零售協會的討論,業者提到零售業上面臨的經營痛點,主要有兩大項,一個是「庫存」,另一個是「防損失」。特別是防損失,近年成為許多歐美零售據點的新挑戰。

「先進國家因為人力成本的考量,很多歐美超市的結帳處,就只有幾個人員服務你怎麼自助結帳,而不是幫你結帳。客人就自己拿商品、掃二維條碼、刷卡買單,」林銘祥說。(延伸閱讀:不用結帳、不用良心的無人商店,Amazon Go 正式開張

以澳洲來說,兩大超市「Coles」和「Woolworths」,過去就曾因為自助結帳系統,造成每年損失近10億澳幣。澳洲關注消費者權益組織「Canstar Blue」曾做過調查,當中比重最高的兩項就是,故意不掃商品條碼,以及只挑便宜的商品結帳。

這家澳洲擁有上千家連鎖據點的超市就和長年合作的堅果品牌,一起找上建碁協助防損失。

原來是超市提供空間給堅果商放產品,然後用塑膠袋或塑膠盒讓客人自己去鏟堅果過磅秤、付款。雙方合作多年,然而超市卻發現,每年這家堅果品牌,卻造成它單點店一年短少了200萬澳幣營收。

「最大原因就是客人常用不正確的商品結帳,」林銘祥說,「一年損失200萬澳幣,數字驚人。」

超市想改善管理上的問題,但又無法派一個店員長時間在那監控並幫來客秤堅果算錢。建碁就想到利用攝影機的應用,利用視覺辨識來減少堅果損失。但堅果的種類又很多,所以還需要AI來協助判斷種類。

擁有機器辨識+AI還不夠!

一開始建碁和駐點在澳洲的團隊想得很單純,把堅果公司提供的堅果資料庫輸入系統,然後在磅秤上加一台「眼睛」,也就是數位攝影機,第一代的智慧磅秤就完成了。

結果沒想到拿到店內測試時發現,店內的燈光角度,加上堅果盒包材會反光,第一代機器辨識體積差異大的堅果還可以,但大小、顏色差不多的,就幾乎是無效辨識。

「你要知道,如果辨識率達不到九成以上,就沒有意義,」建碁通路市場導入部經理黃汝芬提到這個必須克服的大挑戰。

第二代的智慧磅秤,建碁在燈源、包材研究上下功夫,還有攝影機擺放角度,盡可能將反光減到最低。

但建碁仍然覺得,這家超市在全澳洲有1000家店,每家店擺的位置狀況不同,就又影響辨識率了。

最後到了第三代,建碁和超市業者溝通後,甚至把堅果貨架和智慧磅秤放一起設計,這麼一來就可以控制好堅果貨架、光源的整體環境狀況。

另外,建碁還將超市中的堅果貨架的擺放狀態考量進去。

「前後花兩年,一直試,過程滿長的,不過好在建碁以前做過光碟機,所以在機光電整合上有經驗,」林銘祥坦言這台智慧磅秤的整合識別系統,有機光電加上辨識軟體,複雜度其實頗高。

但超市業者把建碁的第三代智慧磅秤帶到店內,測試階段就降低了30%的損失,準備在2019年導入,讓建碁打下強心針。

但林銘祥也坦言,用在澳洲超市的智慧磅秤的模式,不會只做單一產品,未來打算用在台灣連鎖美妝店。林銘祥透露,目前已經和一個美妝店品牌合作測試中。

大廠英特爾也感興趣

建碁的解決方案應用在零售店的模式,也吸引大廠英特爾的眼光,成為英特爾在推動電腦視覺解決方案生態系的一環。

建碁的智慧視覺系統(吳宙棋攝)

這幾年推動物聯網產業,英特爾推了視覺加速器,讓企業能夠應用來設計產品,嘗試建立一個產業生態系,除了製造業的環境監控是一項重點,「另外一個就是零售業的應用,特別是在庫存管理、協助業者提升它們顧客的購買率,以及智慧Kiosk機的應用,」英特爾的發言體系表示。

除了智慧磅秤辨識系統的解決方案外,建碁在連鎖市場另一塊斬獲就是數位看板導入。

陳俊聖在去年11月法說就已經透露,建碁數位看板已經打入麥當勞、肯德基、溫蒂漢堡,還打入一另一家全球速食餐廳、獲得全球破萬家店的訂單。這家速食餐廳每家店要20台機器,預計五年全球交貨裝機要完成,內容包括點餐取貨的KIOSK、餐廳內部看板、菜單看板、送貨員機到POS機,一整個完整體系。

「連鎖餐廳大單光靠宏碁拿不到,因為客戶需要特殊規格產品,但最後要簽約,對方又擔心建碁太小,要由宏碁代表接單,」陳俊聖坦言,宏碁和建碁搭檔,是一個魚水互幫的模式。

建碁過去累積在B2B系統整合業客戶超過500家的商業用經驗,剛好可以幫宏碁,宏碁全球累積的品牌知名度可以幫建碁。

在建碁超過20年,林銘祥坦言過去十多年建碁轉型走得辛苦。如今搭著零售業數位轉型走向智慧零售的風潮,也是建碁蛻變成長的契機。(責任編輯:洪家寧)

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