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一出家門就生不如死!13項症狀檢測你是否有恐慌症

精華簡文

一出家門就生不如死!13項症狀檢測你是否有恐慌症

擔心走在路上下一秒就會恐慌症發作,也讓患者多數伴隨「出門恐懼症」,也就是「懼曠症」(agoraphobia)。 圖片來源:shutterstock

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一出家門就生不如死!13項症狀檢測你是否有恐慌症

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現代人生活壓力大,若不能適當調適,焦慮症就可能找上門。恐慌症即是焦慮症的一種,每一次強烈心悸不適,都讓患者像在鬼門關前走一遭。這種沒有預兆、高強度的疾病,如何自我檢測?能不能預防?

一名40多歲的男性,每天上班必經之路,是騎車從永和過橋到台北上班。某天他在橋上突然心悸近乎窒息,差一點摔車。這次經驗就像揮之不去的夢魘,擔心再次發生的恐懼感讓他決定辭職,換一份「不必過橋」上班的工作。

另一名25歲、剛出社會的女性,三天兩頭就在辦公室發生恐慌症狀,她為此減少在外的機會、拒絕朋友聚會邀約,甚至在包包裡放酒,試圖在無法預期的未來再發作時,能減輕一點點痛苦。

他們都是台大醫院精神醫學部主治醫師陳宜明曾遇過的病人。近幾年,陳宜明看過不少恐慌症的病患,許多人自此足不出戶,深怕瀕死的經驗再現。(延伸閱讀:失落、焦慮、什麼都不想做?精神科醫師4招教你排解「選後憂鬱」

每次發作都像鬼門關前走一遭

恐慌症好發於15至40歲、女性比例較高。雖沒有明確統計數字,但彰化基督教醫院司法精神醫學中心主任王俸鋼估計,100人約有1到2人有恐慌症

發作時,會感受到強烈的心悸、呼吸困難、出汗、窒息感,甚至有慢慢脫離現實、無法控制身體等狀況。

沒有預兆襲來的巨大痛苦感,會在短短10分鐘內達到高峰,但2、30分鐘後就會慢慢消退。許多病人才被送上救護車,到醫院門口就已經好了,檢查後沒有明顯問題,甚至容易被誤解成浪費醫療資源。

王俸鋼說,這短短10分鐘,足以讓多數病患「生不如死」,每一秒都像在經歷死亡,擔心自己下一秒就撐不住了。也因此,恐慌症患者高達9成也有其他精神疾病,如廣泛性焦慮症、憂鬱症等。

「這是為什麼不叫『慌張症』而叫『恐慌症』,因為民眾對於症狀發生時的強烈恐懼感,才是最嚴重且難以忽視的問題,」王俸鋼說。

擔心走在路上下一秒就會恐慌症發作,也讓患者多數伴隨「出門恐懼症」,也就是「懼曠症」(agoraphobia)。許多人更有預期焦慮,「在哪裡發作,自此無法靠近該處」的狀況發生。

病因多樣化,屬於焦慮症的一種

恐慌症的成因眾說紛紜,未有定論。陳宜明解釋,一些人認為,可能與腦中神經傳導物質,如血清素相關,是一種遺傳性疾病;也有一派人認為,恐慌症患者腦部的顳葉比一般人萎縮。

不過,恐慌症屬於焦慮症的一種,因此最常見的說法,是一個人若個性較追求完美、注重細節、隨時隨地處在緊繃狀態、身體一有異狀就「小題大作」,罹患各類型焦慮症的機率也較高,恐慌症也不例外。(延伸閱讀:每週15分鐘,減緩工作焦慮

王俸鋼補充,恐慌症是自律神經系統突發性的不平衡。恐慌發作,就像一般人遇到事情的害怕反應。他舉例,大樓裡如果發生火災,就會觸發警報系統;恐慌症發作就像是平靜的大樓裡,警報器無預警亂響,身體以為受到了火災威脅大為慌張,實際上卻是一片寧靜。

可透過藥物、認知行為治療

值得慶幸的是,恐慌症的治療效果很好。目前分成兩種,一為SSRI藥物治療,SSRI是一種抗憂鬱藥物,長期用來治療憂鬱症、焦慮症、強迫症等疾病。陳宜明說,每個患者的療程不同,但一般1到3個月左右,就能大幅改善頻繁發作的症狀;若再復發,症狀也會比沒服藥時輕緩不少。

另外,認知行為治療也很重要。透過冥想、腹式呼吸等方式練習放鬆。陳宜明解釋,恐慌症患者會因身體細微的不舒服,就過度擔心而誘發成一連串的恐慌。(延伸閱讀:專家傳授:9句口訣,對抗焦慮

「重點是給病人信心,不是心臟病、不會死掉、過了就會好!」

認知行為治療即訓練患者改變心態,調整緊張、擔心的情緒,也可透過漸進式訓練,幫助病人克服懼曠症。例如,開車行經隧道時發作,可練習觀看開車入隧道的影片,到實際經過短隧道、長隧道,逐步克服心中的恐懼感。

治療效果雖然良好,卻不代表恐慌症從此不會發生。王俸鋼解釋,恐慌症是與焦慮相關的疾病,一般與體制、人格特質、外在環境有關,但這些生活壓力都難輕易改變。長期與壓力共存的人,穩定控制幾年之後仍可能復發。「像感冒一樣,就算好了,還是有可能會再來。」(延伸閱讀:年輕世代的「春節恐慌症」:為何長輩的問題總是那麼多...

規律運動、均衡飲食可預防

目前國際上,包含台灣,大多以美國精神醫學會出版的《精神疾病診斷與統計手冊》第5版(DSM-5),作為診斷標準。

其中針對恐慌症,手冊中名列13項症狀,若出現4個或更多,並在10分鐘之內達到高峰,且頻繁發生,即符合恐慌症診斷標準。

不過王俸鋼也提醒,有些心臟疾病,例如陣發性室上性心搏過速(PSVT),同樣可能發生類似症狀。若民眾疑似恐慌症發作,可先到心臟內科進行全面性的檢查,確認病因,才能投入正確且有效的治療

若想預防恐慌症,王俸鋼說,維持均衡飲食、少碰菸、酒、咖啡、茶等刺激性物質,避免神經亢奮;養成規律運動,一週5天一次30分鐘,作息正常、放鬆心情,對於預防恐慌症發生或復發,都有幫助。

(責任編輯:吳廷勻)

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