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失去摯愛不到8個月,老布希也辭世,為何這種情況很常見?

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失去摯愛不到8個月,老布希也辭世,為何這種情況很常見?

圖片來源:shutterstock

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失去摯愛不到8個月,老布希也辭世,為何這種情況很常見?

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編譯
  • 黃維德

11月30日,老布希(George H.W. Bush)在休士頓的家中過世,享壽94歲,距離結縭73年的妻子芭芭拉(Barbara Bush)過世不到8個月。喪偶的打擊,特別容易對男性造成健康方面的影響。

有許多因素可能會使伴侶在相近時間去世。2013年發表於《Journals of Gerontology》的研究發現,配偶死亡可能會使死亡風險上升約30%。部分研究估算的的風險甚至更高;美國心理協會指出,部分研究顯示,配偶死亡後6個月,喪偶者的死亡率比一般人高出40-70%。

常識性因素至少為此現象提供一部分的解釋,例如,已婚伴侶通常年齡相近,而且有許多相同的生活習慣。

以老布希夫婦而言,布希和芭芭拉在1941年相識之時,分別為17和16歲;老布希過世時為94歲,芭芭拉則為92歲。兩人的婚姻長達73年,也是結縭時間最長的總統夫婦。

老布希(中)和芭芭拉(右)結縭長達73年,感情甚篤,老布希當兵時還擔心過芭芭拉兵變。

心碎症候群

專家指出,失去人生伴侶造成的情感衝擊,亦有可能產生影響,有時甚至會造成具有潛在致命性的「心碎症候群」(章魚壺心肌症)。

布萊根婦女醫院神經學教授、心碎症候群研究者山繆斯(Martin Samuels)表示,「大腦內有套系統,負責處理劇烈、嚴重、威脅生命的壓力。(以心碎症候群而言)壓力實在太過巨大,隨之而來化學效應,會使心臟無法正常收縮。」他表示,這會使心臟異常變形,導致流往冠狀血管和身體其他部位的血流下降。

心碎症候群不一定是在伴侶死亡後立刻現身。山繆斯表示,伴侶死後數週和數月出現的回憶和夢境,也有機會觸發壓力反應。失去孩子、至交甚至是寵物的人,亦有可能出現這樣的狀況。

山繆斯指出,心碎症候群通常並非不可逆,但嚴重時可能造成突發性死亡;就算心碎症候群並非死因,失去摯愛帶來的壓力,亦有可能影響免疫系統,並觸發其他健康問題。

2014年發表於《JAMA》的研究發現,失去配偶的人,比較有可能在接下來30天裡心臟病發作和中風。

山繆斯表示,「任何器官都有可能失常,也有可能所有器官都失常。失去另一半,是人類得面臨的、壓力最大的情境之一。」

婚姻或許能提供健康方面的益處,但婚姻結束後帶來的孤獨感,也可能產生相反效應。孤獨甚至有可能會增加心臟病發作和中風的風險。

如此劇變,特別容易對男性造成健康方面的影響。

2013年發表於《Economics & Human Biology》的研究發現,近期喪偶的男性,死亡率會上升30%,但這並不適用於喪偶的女性。

杜克大學醫學院的人口健康科學副教授杜普列(Matthew Dupre,曾研究婚姻告終的健康影響,並未參與前述研究)表示,「對男性來說,配偶常是重要的支持和照顧來源,年長之時尤其如此。除了失去配偶造成的直接壓力之外,喪偶男性可能也失去了會鼓勵他們採行健康飲食、按時服藥等長期健康習慣的親密夥伴。」

可惜,杜普列表示,即將失去另一半之時,能預先進行的健康相關準備並不多。至少,我們應該認清接下來會發生的事,無論它感覺起來有多遙遠。

杜普列指出,「年長成人必須了解,失去至愛對自身健康和壽命產生的可能衝擊。此外,醫療提供者、家人等人,也應該積極提供喪偶者所需的支持,如果喪偶者有健康問題,就更是如此。」

資料來源:Timehuffingtonpost

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