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大腦是個很棒的東西,動腦會燃燒熱量嗎?

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大腦是個很棒的東西,動腦會燃燒熱量嗎?

圖片來源:shutterstock

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大腦是個很棒的東西,動腦會燃燒熱量嗎?

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編譯
  • 黃維德

整個星期天,你都窩在沙發上逛社群網站和看電視。週一上班則完全不同,你得花費心思、靠創意解決問題,並進行其他困難的腦力活動。在工作上花費額外腦力,會比看電視節目重播耗費更多能量嗎?

紐約州立大學奧爾巴尼分校的心理學及行為神經科學副教授麥克奈(Ewan McNay)表示,「基本上,答案是『會』。」

麥克奈表示,大腦完全靠葡萄糖運作,與身體其他部位不同,激烈的認知活動,也會比單純的認知活動耗費更多葡萄糖。舉例來說,進行困難的記憶任務時,與形成記憶有關的大腦區域,會開始消耗更多能量,但其他大腦區域則不會增加耗能。

他表示,「與觀賞歐普拉之類的節目打發時間相比,進行高強度認知任務確實會消耗更多能量。」但他也補充道,以人體的平均總體能量消耗而言,不同心理任務之間的熱量消耗差異相當小。

除非你是專業運動員,你身體消耗的大部分能量,其實與身體活動或運動無關。約8-15%耗能源於消化食物,維持器官運作和身體功能,佔的比例就更大。不過,需要最多能源的身體部位,就是你的大腦。

聖路易華盛頓大學醫學院特聘醫學教授賴可(Marcus Raichle)表示,大腦是人體最耗能的器官。賴可的研究顯示,大腦佔人體總重約2%,但佔人體耗能20%。

也就是說,單是思考上,我們一天就會花費約320卡。賴可指出,如果進行比較花費心思的任務,大腦活動就會出現變化,並耗費更多能量,但應該沒辦法靠思考來減重。他表示,大腦雖然會消耗大量能量,但在進行困難心理任務時,活動量和耗能的變化相當有限,「與整體大腦活動相較,變化可能只有5%。」

就算你一整天都在進行困難心理任務,這5%變化也不會帶來太大差別。賴可表示,熱量消耗上差異相當有限,來回踱步消耗的能量其實更多。

大腦的能量消耗,有一大部分是用於維持警覺性、觀察周遭環境的重要訊息,以及管控其他「固有」活動。他表示,以能量需求而言,個別想法的耗能很低,但讓它得以低耗能的機器,則需要大量能量。

麥克奈同意,進行困難任務之時,大腦消耗的能量並不會增加太多。根據他的估算,進行8小時認知挑戰的人,大約會比看8小時電視、或做8小時白日夢的人,多燃燒約100卡。他表示,「如果你做的事需要使用多種感官,例如學習樂器,差別可能會多達200卡,但這是指花費8小時學習新樂器。」

就算是在這種假設的樂器學習情境中,隨著葡萄糖儲存耗竭,大腦進行任務的能力也會下降。麥克奈指出,「碰上這種耗竭效應,你就會無法維持同等水準的認知表現。」喝運動飲料或吃幾顆糖果,可以恢復葡萄糖儲存,有助大腦發揮完整功能,但這些食物中所含的熱量,可能也會輕易超出你燃燒的熱量。

不過,常常進行挑戰性心理任務的人,還是有機會得到燃燒熱量上的益處。麥克奈表示,理論上,就算每天只是多燃燒一點熱量,若時間拉長至50或60年,累積起來還是十分可觀,所以動腦還是相當值得。

資料來源:TimeScientific American

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