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黑巧克力很健康 你確定?

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黑巧克力很健康 你確定?

圖片來源:Shutterstock

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黑巧克力很健康 你確定?

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很多巧克力棒被標榜成「對身體好」的食物,這是怎麼發生的?某種程度上,這必須感謝巧克力產業數十年來持續投注心力,以及資金。

過去30年,雀巢、M&M's母公司瑪氏公司(Mars)和好時公司(Hershey’s)等投入數百萬美元,資助科學研究,其中許多資金,進入了可可豆的研究科學領域。

其實,產業界資助營養科學的案例不在少數,最有名的例子包含,60年代一份極具影響力的科學研究,刻意淡化了糖與心臟疾病的關聯性。事後證明,該研究其實是接受了業者的賄賂。

於是,這變成了一樁生意:食品業者資助科學研究,但嘉惠的不一定是大眾健康,而是自己的業績。

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媒體網站Vox調查了瑪氏公司資助的100份健康研究,並發現所有研究結果一面倒地說可可豆和巧克力好話,比方說巧克力可以增進心臟健康,可可豆可以對抗疾病。

這些研究通常相當引人矚目,也是媒體喜歡的題材。

巧克力大廠在科學研究上的投資,變成一種另類的行銷,尤其側重於將黑巧克力吹捧為像藍莓、酪梨一般的超級食物。

有健康意識的消費者,於是開始跟著科學報告尋覓「頂級」黑巧克力。

但雖然巧克力產業很努力,可可豆至今依然尚未被證實能夠帶來長期的健康益處。而當它被加工成有糖的巧克力,當然會大大加嗜甜者的腰線。

大廠如何讓巧克力變成心臟健康食品?

瑪氏公司旗下有M&M's、士力架等產品,早在1982年,瑪氏公司就在巴西成立可可豆健康科學瑪氏研究中心,一部分工作就是探究可可豆,以及它對人類健康的影響。

從那時候起,這家公司的科學研究單位大概產出了超過140份科學論文。

只是,本來專注於研究巧克力的瑪氏公司,後來將焦點轉到研究黃烷醇(Flavanols)上。這是一種天然植物化合物,很多水果、蔬菜和茶裡頭,都含有這種化合物,而它有抗氧化功能,且似乎可以促進血管健康。

除了自己研究之外,瑪氏公司也贊助「可可豆黃烷醇預防心臟病與腎臟病的潛力」這樣的研討會。

而接受瑪氏公司經費而完成的研究報告,來自世界各地,包含哈佛大學、戴維斯加大、德國的杜塞爾多夫大學、阿根廷的布宜諾斯艾利斯大學。研究結論包含:「可可豆黃烷醇讓人心情好,提升認知能力表現」、「黑巧克力幫助血液循環」、「可可豆粉和黑巧克力在控制心血管疾病風險上都有利」。

你會問,即使是巧克力廠資助的研究,也不見得會搬弄是非把明明對身體不好的食物,寫成超級食物。確實是,但多倫多大學副教授巴兹奈特(Richard Bazinet)說:「砸大錢挑定特定研究問題,難免會產生偏誤。」換句話說,大廠花大錢研究特定食物、同一組研究問題,把結論推向一個特定的、而且當然是食品大廠偏好的方向。

研究偏見也可能以其他方式悄悄產生。比方說,大廠在選擇誰來執行研究時,會不會已經選擇了對自己公司友善的學者。研究人員又會不會有意識或無意識的微調研究設計,或實驗結果的詮釋,以得到更能討好資方的研究成果。

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媒體又如何壯大巧克力健康風潮

可可豆和巧克力研究,一直是記者喜歡的話題。標題經常是這樣的:「愛吃巧克力?好消息!它可以降低心臟疾病風險」或直接簡潔的說「巧克力有益健康」。

有些時候,學者也很無奈。舉個例,哥倫比亞大學助理教授布瑞克曼(Adam Brickman)曾領導一個瑪氏公司的研究。報告指出,可可豆黃烷醇或有益於大腦中重要的齒狀回(dentate gyrus)功能。齒狀回會隨著年齡退化,與記憶力衰退有關。

結果,這份研究結果被哥大的公關團隊和媒體炒作,有益的明明是可可豆黃烷醇這一個單一成份,但很多時候卻被延伸到「巧克力」。

許多媒體包含《紐約時報》,更進而把結論簡化成巧克力可以提升記憶力。布瑞克曼說,「其實我們一直很小心地處理、強調可可豆黃烷醇有益,但看到有媒體頭條直接寫『吃巧克力可以治療阿滋海默症』,我真的嚇傻,我們的研究完全不是說這件事。」

那巧克力到底健不健康?

這麼說吧!根據最有公信力的研究,與可可豆最相關的健康益處是血壓。

獨立而可信的研究顯示,可可豆黃烷醇可以增加血管內的一氧化氮,能夠讓血管擴張,降低血壓。

一般來說,血壓低一些,確實可以降低心血管疾病風險。但其實,從來沒有研究指出可可豆對血流的影響,與降低心血管疾病直接相關。因此,可可豆裡頭的成份可以「短時間」影響血壓,但從沒被證實可以降低一個人未來罹患心臟疾病的風險。

更重要的是,新鮮的可可豆確實有豐富的黃烷醇,但這種營養素會在加工過程中被破壞,所以,這樣說吧,市面上大部分的巧克力裡已經不含這種對血管有益的東西。

如果你就是愛巧克力的味道,它讓你覺得幸福滿足,適量的吃,enjoy。但如果是因為看了科學報告,想從中獲得健康好處,不妨先看看那份報告是誰付錢做的。 

資料來源:VOX、New York Times
 

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