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科學家預言 世界最可能滅亡的10種方式

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科學家預言 世界最可能滅亡的10種方式

圖片來源:shutterstock

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科學家預言 世界最可能滅亡的10種方式

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你覺得世界可能毀滅嗎?怎麼毀滅?是核戰爆發還是隕石撞擊?

全球挑戰基金會(The Global Challenges Foundation)9月公布1年1度的全球毀滅風險報告2018版,提出最可能毀滅人類的威脅,包括化武戰爭、超級火山爆炸、隕石撞擊、氣候變遷等等。

這些風險,有些聽起來像科幻小說,不過100年前大規模毀滅性武器和氣候變遷聽起來也像幻想。

人類未來研究所(Future of Humanity Institute)的達佛(Allan Dafoe)和桑柏(Anders Sandberg)指出,我們的大腦並不擅長思考浩劫風險,而這份受全球挑戰基金會監督、由一流專家撰寫的報告,結合歷史證據與科學數據,來判斷最大的風險是什麼。

好消息是,科學家認為至少在未來幾億年內,世界還是適合居住的。壞消息是,有很多事情可能改變這一切。這份報告中,很多會造成實質浩劫的風險依然很小,卻不代表就不值得注意,特別是其中最壞的情境代表人類滅亡。

以下是可能害世界滅亡的10種風險:

1.    核戰

核武可能會造成爆炸區方圓4公里80-90%的死亡率,帶來的嚴重破壞可能還要多出5倍。

但我們該擔心的,不是直接因核彈致死的人們,而是「核冬天」(nuclear winter),也就是大規模核戰可能帶來的氣候災難。當核爆的塵雲和煙霧遮蔽整個星球、擋住陽光,會造成氣溫下降好幾年。

若美俄全面開戰,4000個核武引爆,會有大量民眾死亡,溫度可能在4-5年內下降攝氏8度,人類會難以耕種糧食,並引發混亂與暴力。

核武火藥庫是一大重點。美俄各自擁有7000多枚彈頭,是全球最多,英國、法國、中國、印度、巴基斯坦、北韓、以色列都有核武。

要發射數百枚核武只消幾分鐘的時間,因此很多人擔心核戰的最大威脅可能會因意外或溝通不良而爆發。1960年代有好幾次,俄國官員差點因為錯誤警報發射核武。

2.    生化武器戰爭

生化武器與需要複雜工程的核武不同,成本相對低,材料相對容易取得。

過去幾年,敘利亞政府在內戰中使用化武,包括沙林毒氣和氯氣,國際社會驚駭,也凸顯了化武能夠造成多大的傷害。如果釋放在空氣或給水中,化武可以對目標造成極大損害。

化武代表更強大的浩劫威脅。合成生物學的進步,讓惡意人士刻意把病原體武器化發動攻擊,或無知的研究者意外釋放致命感染病毒到全世界的威脅都更可能發生,如果爆發一種傳染速度極快的疾病,全球都難倖免。

3.    災難性的氣候變遷

聯合國一群科學家先前公布報告表示,我們只剩12年把維持全球暖化在適當水平。

氣候變遷影響的相關預測,依照地球暖化的速度不同,但沒有一種前景樂觀。

最好的情況下,熱帶氣旋會愈來愈多、愈來愈嚴重。中度預測包括全球喪失大部分農耕地和新鮮水源,沿海城市可能被淹沒。最糟的情況下,人類文明將毀滅。

即便全球持續致力減碳,地球氣溫仍有1/3的機會增加攝氏3度,這將造成美國佛羅里達州或孟加拉多數地區沉沒。

報告作者指出,我們還不夠注意浩劫性的氣候變遷。事實上,我們投入到飛安的資源和時間很足夠,每年只會有27架飛機墜機,但如果在飛機事故死亡的機率和氣溫增加攝氏3度一樣,那每年死於飛機事故的人數將會是150萬人。

4.    生態崩壞

生態系受到人類一定程度的衝擊,是可以恢復的,例如氣溫上升或棲地喪失。但過了一定的臨界點,就沒辦法恢復了,而報告指出,我們或許正在接近那個臨界點。

西非的查德湖,就是生態崩壞的例子。60年的乾旱、過度用水、氣候變遷的影響,讓查德湖縮減了90%,反過來影響了查德、尼日、奈及利亞、喀麥隆4000多萬人的生計。

學者相信,歷史上的這一刻在地質上構成了一個新時代,稱為「人類世」,這段時間人類是主要的改變能動者,會破壞讓地球適宜居住的要素,增加溫室氣體濃度,破壞海洋生態系的健康。

5.    傳染病

現代史上,瘟疫兩度席捲世界,在短短幾時年內殺害估計約15%人口。這分別發生在第5世紀和第14世紀,聽起來似乎很久以前了,然而現今都市人口密度以及全球人口的流動程度,讓新一波感染病爆發成為相當嚴重的風險。

幸運的是,很少有致命疾病能迅速在全球傳播,但這種事情確實發生過。1世紀以前,西班牙流感造成5000多萬人死亡,多年前SARS和伊波拉病毒的爆發也敲響警鐘。

隨著部分菌株的抗性增強,抗生素現在效力愈來愈弱,有抗性的細菌估計每年造成約70萬死。如果在對付細菌抗性方面沒有新的進步,這個數字估計在2025年前會達到1000萬。

6.    隕石撞擊

科學家估計,大到有可能造成全球浩劫的隕石,大約每12萬年會撞擊地球一次。隕石有可能是恐龍滅亡的原因,如果現在有顆恐龍滅絕時1/10大的隕石擊中地球,將帶來毀滅性後果,科學家估計這將釋放出足以阻隔太陽好幾個月的原子,造成害死數億人的饑荒。

美國國家航空暨太空總署(NASA)2011年宣布掌握了90%太空中直徑大於1公里物體的分布狀況,沒有任何一個會擊中地球。但或許還有很多較小、不太可能造成全球浩劫,卻有可能打斷社會與經濟發展的物體存在。

7.    超級火山爆炸

7.4萬年前一座超級火山爆發,朝大氣噴發了大量碎屑,科學家認為這造成地球降溫了攝氏好幾度。部分專家認為,這造成人類史上最大規模的植物與動物滅亡。

在今天,這有多大機率發生?數據指出,超級火山爆發平均每1.7萬年發生一次,而我們最近一次已知的超級火山爆發,2.65萬年前發生在紐西蘭。

我們無法提前幾星期或幾個月預測爆發,也不知道如何降低火山爆發的機率,不過科學家正在監測美國黃石等火山的風險。

8.    太陽地球工程學

有一種極端的手法,可能阻止甚至逆轉全球暖化,但帶有實質風險,那就是太陽地球工程學。透過這種技術,可以把光和熱從地球反射回太空,方法是朝平流層注入氣膠。目前這種操作只透過電腦模擬運行,哈佛大學正計劃進行首場實驗。

除了太陽地球工程學,還有另一種做法可能操縱大氣、減少氣候風險,那就是直接把二氧化碳從大氣中移除,但這種技術發展還未成熟。

如果採用太陽地球工程學的做法,將影響整個大氣,也就是人類最大的嘗試,而我們還不知道這是否會破壞地方與全球氣候或生態系。在不瞭解所有影響下,進行這種規模的操作,很可能變成人類的災難。而這種科技可能便宜到任何一個國家或更有錢的人都可以使用。

9.    人工智慧

AI(人工智慧)進步迅速,報告查訪的科學家估計,平均來說,到了2050年,AI有50%機率在多數工作表現上等於甚至優於人類,在那之後幾年,至少有5%機率超越人類的智慧。

這不是說AI就會變成壞人,更重要的是AI會太過擅長做他們的工作。報告指出,如果你要求一輛聽話的智慧車盡快載你去機場,最後你可能會超速、嘔吐,以你不想要的方式達成你的要求。

這也代表AI武器若落在錯誤的人手中,或AI軍備競賽導致一場AI戰爭,會演變成非常駭人的後果。

10.    未知風險

不久以前,氣候變遷和核子戰爭還聞所未聞,現在我們都見到了它們的風險。報告認為,或許還有一些我們至今沒有想到的東西,很可能在未來對人類造成重大傷害。

(資料來源:Vox全球挑戰基金會
 

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