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相似的不祥,Facebook會是下一個Yahoo?

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相似的不祥,Facebook會是下一個Yahoo?

圖片來源:shutterstock

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相似的不祥,Facebook會是下一個Yahoo?

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  • 經濟學人
編譯
  • 黃維德

幾間科技企業開始私下甚至公開稱呼Facebook為「大菸商」,過去1年裡,Facebook一直在抵抗各種批評,包括會讓人成癮、對民主不利、對監管過度推持的種種惡名。被比做菸草公司當然有損顏面,但這也不是目前流傳的唯一負面類比。更有人認為,Facebook可能會變成下一個Yahoo,在高速發展後殞落。

即使在一年前,Facebook都還是如日中天,手上握有Instagram、WhatsApp和自己的本家Facebook Messenger,各個管道都蓬勃發展,前景無限光明。

但是從今年一月份以來,Facebook就陷入一連串的爭議和誤判中。

例如最明顯地,在阻止俄羅斯干預2016年選舉、資料外洩上,做得太少,後來不得不承認劍橋分析公司非法取得近9000萬用戶的個資,下半年又有5000萬個帳號傳出遭駭。

營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)被控找公關公司抹黑蘋果、Google,轉移外界指責焦點。

一系列的醜聞都顯示Facebook嚴重管理不良的問題。年初至今,Facebook股價已下跌27%。

Facebook也許不能完美類比做Yahoo。Yahoo衰落的主因是不敵強大競爭者Google,梅爾(Marissa Mayer)也無法重振廣告主和員工的信心。今日的Facebook並沒有真正的競爭者,部分原因即為它買下了Instagram等競爭者。

相似的不祥預兆,正在上演

不過,看過雅虎崩潰的人,現在也看到相似的不祥之兆。

梅爾上任前,Yahoo在3年內換了4位執行長。祖克柏擁有多數表決權股份,也不會下台,但許多高層已然離職,包括Instagram的兩位創辦人、Whatsapp的聯合創辦人、Oculus VR的老闆、Facebook的法律顧問及首席安全官。

重要員工去職

連串負面頭條傷害員工士氣,可能促使優秀員工去職,迫使Facebook花大錢留住表現平平的員工。

Facebook實力仍強,但接下來亦有數項重大挑戰。首先,民眾使用其產品的方式正在改變,Facebook必須有所應對才行。

使用者不開心

舉例來說,18歲以上成人花在Facebook核心社群網站的時間,較2年前減少31%。

 Facebook把IG視為重要的解決方式,高階主管甚至認為這是臉書的救世主,所以正迅速增加在IG的廣告量,這也是IG創辦人10月離職的原因之一。但現在在Instagram上看到的廣告量,大概佔所有貼文的1/5,這大約是一年前的兩倍,廣告增加,可能會讓使用者感到厭煩,漸漸減少使用時間,就像大家對Facebook的反感一樣。

WhatsApp等簡訊應用程式愈來愈受歡迎,卻也呈現虧損。 Facebook終究得在這類服務上推出廣告,這一樣也是WhatsApp聯合創辦人離開的原因,但臉書也知道自己得非常謹慎,因為那是個供人私下交流的環境。

Facebook的政治爭議尚未嚇退廣告主,但情況亦有可能改變。

廣告主也不爽

廣告商長期以來都認為Facebook很傲慢,行銷產業的主要不滿有二。其一,廣告成本上升,但使用者互動不如過往。其二為誤導客戶,例如在互動、觸及等數據上出現錯誤,而且錯誤都對Facebook有利。不少行銷人員已經表示明年度將減少在Facebook上花費的金額。

在此同時,華府政治人物也開始對Facebook失去耐心。國會不太可能推動新法案,但立法人員的仔細檢視,會讓Facebook在數據應用上更加小心,進一步減少它對行銷人員的吸引力。

祖克柏和桑德伯格必須向使用者和廣告主證明,Facebook不但值得信任,也值得投入時間和金錢。若辦不到這點,加上股價持續下滑,桑德伯格明年可能就會遭到替換。畢竟祖克柏還是掌握重要股權和控制權,也不太可能離開,但必定會想起Yahoo的前車之鑑。他得向員工、廣告主和股東證明,Facebook不會踏上Yahoo的後塵。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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