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英國脫歐倒數,能不能順利分手?

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英國脫歐倒數,能不能順利分手?

英國脫歐協議草案近期將交付國會,議員該如何做出這個重大決定? 圖片來源:GettyImages

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英國脫歐倒數,能不能順利分手?

天下雜誌661期
  • 經濟學人

終於,英國脫歐這場複雜棋局,經過漫長談判後,進入了最終階段。雙方發布離婚協議草稿,英國人也即將發現脫歐的真正意涵。

脫歐棋局當然還沒有結束;幾週之內,英國議員就得做出極為重大的決定,並思考如何面對此事。

首先,忘記過去。過早觸發「里斯本條約」第五十條(脫歐條款)等問題確實惱人,但議會目前最重要的任務,就是冷靜地判斷,接受目前的協議,是否比反對更好。

對留歐派來說,協議的內容顯然不如現狀,但如果要尊重公投結果,就得衡量協議與選民獲得的承諾。脫歐派最鮮明的理念就是讓英國「取回控制權」。某方面來說,這份協議辦到了這點,特別是移民領域,代價則是退出單一市場。議員必須決定,民眾是否願意接受這樣的交換。

其他方面,英國則明確放棄了控制權;它會繼續依循歐盟的規範,但離開歐盟後,英國就無法影響規範訂立,相關仲裁也仍是由歐盟法官負責。同時,只要英國繼續留在關稅聯盟,就不能與其他國家簽署貿易協定,而這是許多脫歐派心目中的重要事項。

此協議亦有可能影響英國的整體性。它會保持愛爾蘭邊境開放,也會擴大北愛爾蘭與英國本土之間的規範差異。議員必須思考,朝愛爾蘭統一跨出一步,是否該成為英國脫歐的副產品。

協議的利弊之外,還得考量駁回協議是否對英國民眾有益。議會依法有權忽視公投結果,但由於投票人數非常多,這可能會大大破壞民眾對主流政黨的信任。

情況其實更加複雜。脫歐公投突顯了年齡、區域和階級之間的歧異,公投後的爭執也只是擴大正反方的分裂。若駁回協議,可能會使雙方再也無法和解,但接受這份協議,也不太可能治癒這些傷口。

此外,民調顯示,支持留歐的民眾現在已佔小幅多數,若是與目前的協議相較,偏好留歐的人可能會更多。幾乎所有議員都想尊重民眾意志,問題在於,脫歐公投是否完美反映了民眾意志,而民眾意志後來是否有改變?

無論協議通過或駁回,都會為英國帶來數年負面影響。政治人物必須儘快停止嘩眾取寵,議會必須掌握充足資訊、用最理性的方式做出這重大決定。(黃維德譯)

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