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全台最老化工行父子拚轉型,把顧人怨產業變親民

精華簡文

全台最老化工行父子拚轉型,把顧人怨產業變親民

街邊化工行起家,第一化工在陳鴻年(右)、陳柏憲(左)帶領下,透過電商把3000多項產品賣到全台灣,建立和消費者互動的新管道。 圖片來源:劉國泰

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全台最老化工行父子拚轉型,把顧人怨產業變親民

天下雜誌661期
  • 康育萍

發跡於台北天水路的第一化工,堪稱全台最大化工原料行,卻面臨客戶外移、市場萎縮等挑戰。兩代父子如何聯手,帶領這家55年老店轉型求生存?

台北市天水街是台灣最重要的化工街。1963年,第一化工創辦人陳添益在此創業,賣起甲醇、丙酮等基礎化學原料,開風氣之先,造就著名的「化工街」,全盛時期這裡聚集十多家化工行。

走過半世紀的第一化工,如今靠著數位化,把產品賣到全台灣,甚至進軍美國市場,開拓財源。

資誠聯合會計師事務所調查,75%的下一代經營者認為,家族企業必須具備因應未來的數位策略,顯示數位轉型已是企業傳承的關鍵。

作為三兄弟中的老大,第一化工總經理陳鴻年退伍隔天便回家上班,賣起特用化學品成為電子、紡織、製鞋大廠所需的關鍵配方。

「在我們這買不到的化學原料,可能全台灣都買不到了!」他驕傲地說,第一化工販售的化學原物料超過3000項。

本業之外,第一化工還投資3億元蓋工廠,成立「第一化粧品」品牌,賣起平價保養品,全台已有17家門市。(延伸閱讀:二媳婦的逆襲!她顛覆台北最老化工行,連法國Dior都來天水路取經

第一化粧品在新開幕的誠品南西店設專櫃,吸引不少新客群。

導入ERP:「讓電腦來管」

見證台灣經濟奇蹟,卻難逃衰退命運。1990年代開始,中國崛起,台灣產業外移,工廠訂單減少,天水路上的化工行剩不到一半,倖存者只好轉型求生。

「這行就是『顧人怨』,沒人希望化工行在自己家旁邊,」但對第一化工來說,轉型要改變的不只產品、客群,而是長達40多年的經營模式。

過去,陳鴻年守著老化工行,等客人上門,進銷存資料全記在他的腦海裡,每天光接應上百通客戶電話就分身乏術。

門市營運靠他一人調度,而非系統。還曾發生錢被偷、帳目不清的狀況,更無法把經驗傳承給員工。

於是,陳鴻年開始思考新的運作方法,「以前是一個人管全部,其實老闆應該把權力交出去,讓電腦系統來管,」他說。

數位化成為出路之一。陳鴻年獨子、大學在美國讀化學的陳柏憲是主要推手。

打造電商、科普教育兩大平台

除了導入ERP系統,解決管理上的問題,為服務廣大客戶,陳柏憲的首要任務,就是將3000多項產品搬上網,成立電商平台。

「我們雖然有ERP系統,卻沒有一個平台真正和消費者連結、互動,」第一化工第三代陳柏憲說。

但化學專業門檻高,要把生硬知識轉成大眾理解的語言,是一大挑戰。

陳柏憲的第一份工作,就是擔任銷售人員,實際了解客戶需求。他自建電商平台,將產品分門別類,詳細說明特性、規格、注意事項等資訊,改變化工行不透明的報價方式,協助客戶自行選購,減少門市作業時間。

此外,他從需求面切入,成立化學教育網站「LiFe生活化學」,開課教人DIY環保清潔用品,讓第一化工從線下走到線上、相互串聯。

第一化工生活化學課程。

電商提升營運效率,透過科普教育吸引新客群。第一化工B2B、B2C收入佔營收比重已達1比1,彌補原先減少的收入;其研發的天氣瓶等化學實驗產品也被亞馬遜相中,正準備上架銷售。

數位化成為第一化工的轉型契機,更搭起傳承的橋梁。

除了兒子,陳鴻年也將權力下放給年輕員工,培養不只一位接班人,「以後我希望可以交給團隊來接。」

「數位化是很多二代(接班)切入的方式,因為父執輩不懂也不擅長,」長期關注台灣中小企業傳承的商業發展研究院南部院區研究員詹淑婷觀察。她也提醒,家族企業能否吸引專業人才加入、合作推動轉型,才是成功與否的關鍵。

即便位處傳統產業,這家55年老店已跨出改變的第一步。未來成果能否延續,則考驗兩代經營者的決心與執行力。(責任編輯:黃韵庭)


第一化工小檔案
成立/1963年,歷史55年
傳承/第三代
團隊/總經理陳鴻年、鉑銥貿易總經理陳柏憲
成績單/全台銷售品項最多的化工原料行,總計超過3000項商品


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