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30歲單身不是魯,是全球現象

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30歲單身不是魯,是全球現象

圖片來源:shutterstock

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30歲單身不是魯,是全球現象

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如果你30多歲還未婚也想婚,看著身邊的人一一步入禮堂,是否想過怎麼只有自己的婚姻之路這麼不順利?學者指出,其實在全球,愈來愈多年輕人都有這種困擾。

波士頓大學(BU)人類學副教授史蜜絲-海夫娜(Nancy Smith-Hefner)在印尼日惹市與大學生座談,提到一項趨勢,不只在印尼,也發生在全世界。

在幾乎全民皆婚、40後半婦女只有2%從未結婚的印尼,許多年輕女性希望能在結婚前完成教育、展開職涯,然而步上這條路的女性遇到部分問題。這些集中精力在學業和工作上的女性,最後常常很難成家,帶給她們壓力與失望。

史蜜絲-海夫娜說,從布魯克林到巴黎、盧安達到日本,都可以看到這種「等待成年期」(waithood)現象。她特別注意到,印尼年輕人和她的美國學生,同樣都在尋找婚姻對象上遇到困難。

耶魯大學人類學與國際事務教授櫻紅(Marcia Inhorn)最近指出,「等待成年期」可能包括延後其他決定,如搬出父母家、買房子等成年期象徵。

她說:「我們可以在許多文獻中看到一項全球趨勢,那就是延後結婚,特別是教育程度較高的階級、女性身上。」

「從約旦、中國、美國、盧安達、瓜地馬拉等國都可以看到這個趨勢,我還能一直列舉下去。」

美利堅大學副教授芯歌蔓(Diane Singerman)2008年研究中東年輕人後,用「等待成年期」這個詞彙形容他們的處境。這個問題包括兩性,而且從根本上來說與經濟有關。

在她研究的埃及等國家,婚姻對年輕人貴到難以負擔,但社會上又無法接受不結婚就生小孩。對年輕男性來,說這種等待成年期特別難堪,尤其在世界上許多地方都高失業率、低薪,讓男性對婚姻卻步,更不用說成家。

即使在結婚代價不高的地方,生育率也在下降。櫻紅提到,希臘、西班牙、法國都在面對與年齡相關的生育問題,部分是因為年輕人負擔不起房子等成年期的表徵。

櫻紅說:「為什麼人們對婚姻卻步,為什麼全球結婚年齡提高,為什麼生小孩時間延後?不同的地方有不同的原因,但這是全球趨勢。」她指出,有一定教育程度、成就時常超過男性同儕的女性身上,特別有這個現象。

即便男女都會經歷等待成年期,基於生理急迫性,單身女性會承受更多壓力。全球來說,多數人想生小孩,男性即使老了也可成為父親,但即使生育技術有進步,想較晚生小孩的女性,還是會面對更多困難。

不只是大學教育讓女性晚婚。最近一項非洲漠南的跨國研究發現,即便是沒有接受更多正式教育的女性,若看到身邊教育程度較高的女性晚婚,她們也可能跟著晚婚。這些女性多數不會拖到30多歲結婚,但也比傳統上在青少年時期就結婚的模式要晚,希望能在婚前多一些生命體驗。

不論是因為選擇、意外或是兩者皆是,愈來愈多有一定教育程度、更有雄心的女性,難以在想要的時候找到對象。這並不是因為欠缺嘗試,他們想找的那種男性──準備展開家庭生活、準備付出、教育程度與野心彼此接近──就是沒那麼多人。

櫻紅一項凍卵研究的共同作者、記者柏格(Jon Birger)在著作中提到這種不對稱。他說,他做凍卵研究時,30-39歲受過大學教育的女性有740萬人,男性卻只有600萬人,比例是5:4。這項研究也指出,選擇凍卵的美國女性很多時候不是因為選擇職涯優於生子,而是因為缺乏穩定圓滿的感情關係。

面對這種不對稱,女性該怎麼辦?在美國西部,許多人嘗試網路交友,像印尼這種穆斯林國家則靠媒婆或一些聯誼活動認識對象。

但學者認為,更好的解決方法或許是典範轉移,也就是男性和女性開始以不同的方式思考性別角色、思考他們想從婚姻得到什麼。史蜜絲-海夫娜建議,男人、女人和社會應該接受女性可以成為家中主要經濟來源,這樣女性就能接受與較年輕或教育程度較低的男性結婚,社會也必須克服偏見。

(資料來源:QuartzChicagoTribune

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