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女神卡卡靠它戒菸 超級食物新寵是它

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女神卡卡靠它戒菸 超級食物新寵是它

圖片來源:shutterstock

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女神卡卡靠它戒菸 超級食物新寵是它

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在歐美,它從東方食品店挪到咖啡店,珍妮佛安妮斯頓等名人常在街頭被拍到人手一杯,女神卡卡靠它戒菸,抹茶一躍成為新興的超級食物。

我們對抹茶算熟悉,它來自日本,是日本茶道的一部份,但不知道這綠綠的粉末這麼紅。

抹茶和綠茶一樣擁有被證實的健康功效,如表沒食子兒茶素(epigallocatechin gallate, EGCG),能中和自由基對細胞的傷害,被認為有抗癌和預防心臟病、糖尿病等效果,但效果比綠茶更強。發表在《色譜法期刊(Journal of Chromatography A)》的研究發現,因為抹茶磨成粉末,抹茶的EGCG是各種不同綠茶的3倍。

西方人對這樣的解釋很能理解,雖然喝茶的我們不見得認同。《抹茶之書》作者切德爾(Louise Cheadle)對《時代》雜誌說,喝綠茶就如同煮菠菜後,拿掉菠菜,喝菠菜湯,會吃到一些營養素,卻丟掉最營養的部分,但是抹茶卻是把整株菠菜磨成粉喝下去。

抹茶備受西方人歡迎的另一個原因是,取代咖啡成為健康版的提神飲料。

多數的西方人早上都有一杯提神飲料的習慣,但許多人喝咖啡會心悸或頭痛,改喝抹茶後有提神效果,卻沒有咖啡的副作用。

因為抹茶裡裡有茶氨酸(L-Theanine)可以幫助大腦在壓力的狀況下,依舊維持警醒,卻不會焦慮。抹茶也能增加大腦的alfa波,能幫助放鬆。幾千年來,日本僧侶長時間靜坐,就靠喝抹茶保持專注寧靜。多數的茶類都有茶氨酸,但抹茶比綠茶、紅茶多5倍。

據說抹茶起源於中國,在宋朝已經有完整的茶道。在九世紀末,抹茶隨日本遣唐使帶回日本,備受推崇而後發展成今日的日本茶道。

抹茶是綠茶的茶葉碾磨成粉狀而成。採摘前20~30天,要遮光到幾乎不透陽光,這樣製程的抹茶不苦且翠綠,傳統的做法再用石磨碾磨成粉末。

又因為抹茶是粉末狀,容易和各種食物搭配,如抹茶拿鐵、抹茶奶昔、抹茶蛋糕等,讓抹茶更加流行。

除了各種兒茶素,抹茶裡還含有多種抗氧化物,而且似乎優於其他的超級食物。

各種超級食物之所以備受推薦,因為其中含有可以抗老、對抗慢性疾病的多種抗氧化物。但塔夫茨大學研究發現,抹茶的氧化自由基吸收能力(oxygen radical absorbance capacity, ORAC)比藍莓高出快17倍、比菠菜高出快125倍,抹茶的ORAC每公克有1573單位,而藍莓只有93單位、菠菜只有12.6單位。

抹茶也可能幫助減肥。發表在《美國臨床營養期刊》的研究發現,喝抹茶可以增加熱量消耗從平常的8~10%,提升到35~43%。不過當然是喝抹茶,而不是期待把抹茶放入蛋糕裡,也能有減肥之效。

天氣漸漸涼了,來杯抹茶吧。
 

 

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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