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中年壓力大?研究:小心大腦萎縮

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中年壓力大?研究:小心大腦萎縮

圖片來源:Shutterstock

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中年壓力大?研究:小心大腦萎縮

天下部落格

不管你是X世代還是千禧世代,如果你一直身處高壓,小心記憶喪失以及大腦萎縮。

最近發表在《神經學 (Neurology)》期刊的研究發現,如果生活長期處在高壓狀態,到50歲時,會出現記憶喪失和大腦萎縮,而且有年輕化的趨勢,這是目前少數指出高壓生活會導致大腦結構變化的研究之一。

「皮質醇是一種壓力荷爾蒙,似乎可以預測大腦功能、大腦大小和認知測試的表現,」德州大學聖安東尼奧醫學中心神經學教授賽沙德瑞(Sudha Seshadri)接受CNN採訪時說,因為他和研究團隊發現,記憶喪失和大腦萎縮從年輕時還沒有任何症狀就已經開始。

皮質醇是身體的主要壓力荷爾蒙,是身體內建的警報系統,會啟動「戰或逃」效應,適量的皮質醇對身體有益,當面對壓力時,可以調節血壓、血糖及免疫系統來因應挑戰,但如果每日都處在高壓下,不管因為工作或家庭因素,皮質醇不斷釋出,會傷害心臟、皮膚等,也會傷害大腦。

這個研究受試者超過2000人、平均48歲、沒有失智症狀,在研究啟動時,受試者接受各種心智測試,測量思考能力,8年後再次測量,並驗血得知皮質醇濃度。除了抽血和記憶力評估外,並超過2000名受試者接受大腦MRI掃描,確認大腦容量。最後校正性別、年齡、吸菸與否、身體質量指數後發現,皮質醇濃度最高的人,記憶喪失最多。
 
賽沙德瑞對CNN說,皮質醇高,表示壓力大,記憶測試很難得高分,這樣的結果他並不意外,令他驚訝的是,皮質醇高竟會導致大腦結構改變。

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高濃度的皮質醇會傷害大腦某些部位如運送資訊的放射冠(corona radiata)和連接兩側大腦的胼胝體(corpus callosum),而且高量的皮質醇會讓大腦縮小,也會影響大腦兩側對思考、情緒、語言、肌肉能力的反應等。

賽沙德瑞對CNN說,「如果你看到中年大腦結構的改變,便可想像年紀漸長之後可能發展成失智。」

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不公平的是,從研究來看,皮質醇對腦容量的影響,只發生在女性,男性並無影響。科學家猜測,可能和雌激素會刺激皮質醇分泌有關。

賽沙德瑞強調,他和團隊的研究是顯示壓力和大腦間的關連性,而非原因,所以需要更進一步的研究發現皮質醇和失智症的關係。不過她也建議,避免被壓力壓垮,需要找出方法,如運動、靜坐、放鬆技巧等。

「抒壓,永遠都不會錯,」另一名作者約翰赫普金斯大學醫學院助理教授埃殊弗楚吉(Justin Echouffo-Tcheugui) 告訴《 Live Science》,抒壓不再是有空才去做的事,要放入每日必做事項。

一、上個瑜珈課

瑜珈不只能讓你維持身形、增進柔軟度,也能抒壓並降低發炎反應。俄亥俄州立大學研究發現,瑜伽專家處在壓力狀態時,如腳尖放入冰水裡,身體的壓力反應比一般人少。

二、寫下來

美國國立衛生研究院研究發現,無論你用什麼方式寫下來,都有助於抒壓。因為寫下來,能抒發感受,讓你覺得情勢受到控制。而且你事後再看日記或手記,會發現觸發壓力的事件通常有個模式,未來要觸發壓力前,可以事先預防。

三、運動

運動可以降低皮質醇,分泌腦內啡,腦內啡是天然的解痛劑,也會讓你心情、精神都變好。而幾乎所有類型的運動都有幫助,會鍛鍊到大肌群如大腿、胸部等肌力運動,也被稱為「肌肉的冥想(muscular meditation)」,健走、慢跑20分鐘,也會讓你馬上心智清晰,心情變好。

中年為了工作、家庭付出,日日承受高壓,若晚年受失智所苦,多麼不值,現在就把抒壓成為行事曆上的必做事項。

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關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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