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中美貿易戰 美國大學也中槍?

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中美貿易戰 美國大學也中槍?

圖片來源:shutterstock

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中美貿易戰 美國大學也中槍?

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中美貿易戰開打後,造訪美國的中國企業主管、觀光客和學生數量逐漸減少,反映出這場戰爭或許正以意料之外、代價高昂的方式蔓延。

《華盛頓郵報》指出,從核可簽證數量與機票銷售看到的中國訪客初步下滑現象,並非北京當局官方授意的結果。不過由此可看出,如果貿易戰持續下去,中國可以動用這項強力武器,也就是拿中國消費者每年花在美國服務(如觀光旅遊)上的600億美元開刀。

根據美國國務院數據,今年5月至9月,拿到商務、休閒、教育簽證的中國人,比去年同期少了10.2萬人,等於下滑13%。

根據Skyscanner,中國放十一長假的10月第1週,飛往美國的機票訂位少了42%。《南華早報》報導,2018年前3季中國飛往美國的機票訂位,下滑16.7%。

由於美國對中國享有龐大的服務順差,這類商務可能成為曠日廢時貿易戰的痛點、目標。2011年起,美國對中國服務貿易的成長速度,超過川普通常聚焦的商品出貨貿易3倍。

不願具名的美國政府資深官員表示:「我們預期,他們會無所不用其極,讓我們退縮。」

「這種方法不會管用,但我們還是希望中國別這麼做。」

中國先前對南韓用過這招。去年中國與南韓爆發外交衝突後,中國政府禁止販售套裝旅遊行程至首爾和濟州島,聽話的中國民眾於是改去其他地方觀光,這項抵制讓南韓在短短幾個月內短少近70億美元收入。

對美國發動類似的抵制,可能會令數百萬嚮往美國教育、渴望赴美旅遊的中國中產階級皺眉,但消費禁運可能奪走美國觀光業最有利可圖的顧客(中國消費者每趟旅美行程平均消費6900美元),也傷害因中國留學生攀升受益的美國大學。

中國去年有35萬多留學生留學美國,幾乎比印度多出一倍。

以北京、上海人最愛的伊利諾大學香檳分校為例,去年這所學校有5845名中國學生,較10年前的950人多出近5000人。這些學校特別歡迎留學生,因為外國學生得付比當地人更多學費。

保爾森基金會的Joy Dantong Ma表示,如果中國選擇限制中國公民對美的旅遊、金融服務或顧問服務等開支,藉此擴大貿易戰,會比對美國商品加稅更快讓美國痛到。

她說,中國製造商需要時間重新安排複雜的供應鏈,但想去加州納帕郡玩的中國消費者可以輕易把地點改成托斯卡尼。

Joy Dantong Ma表示,如果情勢繼續升高,可以預期觀光等其他管道也會成為可利用的手段。服務業與商品出口非常不一樣,當消費者對某樣東西的需求消失,你不會立即看到,但對服務業的需求消失時,數字會立刻下降。

根據商務部,中國人的觀光旅遊去年帶給美國航空公司、飯店和旅行社320億美元。

業界團體U.S. Travel Association上月在白宮會見川普,表達擔憂。2016年,中國有近300萬訪客到訪美國,遠高於2009年的52.5萬人。過去10年,中國訪美觀光客人數成長逾800%。

U.S. Travel Association公共事務執行副總裁葛雷拉(Jonathan Grella)表示,中國不同於任何市場,不論從規模和經濟潛力來看,中國都令人另眼相待。

不過該不該用到這一手牌,中國領導人也許會遲疑不決,因為他們害怕激怒辛苦送子女出國唸書或只想去美國玩的中產階級公民。

50歲的周先生為了交出簽證申請表格,在北京排隊排了6個半小時。這或許指出,要禁止中國民眾訪美,也許比抵制南韓要難得多。

Matthews Asia投資策略師羅斯曼(Andy Rothman)說:「我認為這不太可能。美國比韓國大,也更重要,關係更緊要,中國人民會有很多反彈。」

洛杉磯觀光局副總裁史蜜茲(Kathy Smits)正密切關注中國旅客動向。她說:「我們現在保持樂觀,但這不代表短期內不會有變動。」

不過,中國事實上有很多充分理由避免將旅遊業拉進貿易戰,一方面,這樣最先衝擊的會是民主黨的大本營,像是加州、紐約這樣的地方,這也許不是讓兩黨支持避免貿易戰的好方法。

此外,中國企業也在旅遊業受益,包括國航。如果中國試著追殺美國旅遊業的利益相關者,那中國企業的商業利益也得放上祭台。

若全面禁止中國人前往美國,影響是毀滅性的,不只是國有航空,包括需要到美國的商務客以及留學生,都很難照辦,如果是像對南韓和台灣一樣,針對旅行團實施禁令,那經濟損失最重的將是在美國的中國旅行社和航空公司。但是高端的消費者也不會是參加旅行團的團客,管制上難上加難。

另外,中國旅客消費的330億美元,可能有很大的部分是掩飾投資和純粹的資本外逃,因為平均來說每名旅客花費1.1萬美元,比起一些高物價國家像是瑞士消費來得更高。

中國官方媒體認為「美國不是陸客唯一的目的地」,但美國的觀光市場比起南韓更加多元,限制陸客赴美的影響,不會產生像對南韓或台灣觀光業的衝擊。結論是,赴美旅遊可能會出現在中美貿易戰的談判砧板上,但是實際能損害美國的效果或許有限。

(資料來源:WP南華早報

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