cwlogo

切換側邊選單 天下全閱讀 切換搜尋選單
切換會員選單

關於阿茲海默症,你該知道的9件事

精華簡文

關於阿茲海默症,你該知道的9件事

圖片來源:shutterstock

瀏覽數

14747

關於阿茲海默症,你該知道的9件事

Web Only
編譯
  • 黃維德

阿茲海默症非常折磨人,無論你是擔心至愛之人出現了病徵,還是他們已經阿茲海默症確診,你都有可能會困惑、害怕、不知道接下來會發生什麼事。底下是與阿茲海默症有關的9個現實,幫助你了解這種疾病:

1. 阿茲海默症是種無法逆轉的漸進式疾病,會破壞記憶力等其他重要的心智功能,最終也會影響身體功能

這種疾病是失智的最常見肇因。阿茲海默症患者,一開始通常會出現輕度混淆、難以記住事物,但最終,他們可能會忘記人生中的重要親朋好友、出現劇烈的性格變化,難以計畫、溝通、做出正確決定,而且需要全時照護。

2. 阿茲海默症有5個階段,第一個階段沒有任何病徵

第一階段稱作阿茲海默症前期,這個階段沒有任何外顯病徵,但大腦已經開始出現變化;此階段的病徵雖然不明顯,但專家已經在開發創新的大腦造影技術,希望能查覺這個階段的徵象。

阿茲海默症前期可能會持續數年,接著,患者會出現輕度認知障礙,例如困惑、難以做決策、無法記得近期的對話等,但也不致影響工作或關係。

下一個階段為輕度失智。此階段的病徵相當明顯,阿茲海默症也通常是在此階段確診。此時,阿茲海默症已經開始影響日常生活,病徵包括明顯的短期記憶力喪失、難以解決問題、決策能力不佳、情緒變動、遺失物品、迷路、無法表達自我等。

這會逐漸演變為中度失智,前述症狀也會加劇。這個階段的患者,通常需要更多照護才能渡過一天,並避免危險情境,例如迷路等。此時,患者的長期記憶受損程度增加,開始忘記或認錯親朋好友。

最後階段為重度失智。患者可能無法清楚溝通,對走路、抬頭、大小便等身體功能失去控制,需要其他人照護。最後階段的患者也可能有吞嚥困難的問題;這常會導致患者死亡,例如食物飲料進入肺部造成肺炎,或是脫水或營養不良。

每個階段的時間並不固定,但梅約診所指出,確診後平均可以活8-10年。

3. 正常的記性變差,與阿茲海默症造成的記憶喪失非常不同

偶爾忘記事情其實很正常,記憶力下滑有各種肇因,例如睡眠不足、老化帶來的正常認知能力變化等。專家指出,老化相關的記憶喪失和失智的主要差別,在於前者不會影響日常生活所需的能力。

如果出現持續性的記憶喪失,並伴隨困惑、情緒變化等徵狀,就比較值得擔心。

4. 醫生並不確定阿茲海默症的肇因為何,但絕對與大腦變化有關

阿茲海默症會傷害並殺死腦細胞,破壞認知、社交和身體能力。研究者發現了兩種與阿茲海默症有關的大腦異常,其一為可能會傷害腦細胞的澱粉樣斑塊,其二為造成大腦無法正常運作的神經纖維糾結。

5. 部分患者亦有遺傳因素,特別是早發性阿茲海默症

早發性阿茲海默症,指的是在30至60多歲中段患病,只有不到10%患者屬於此類。這有時與3種特定的基因異變或其他遺傳因素有關,但總體而言,基因的影響只有不到5%。

6. 專家已經找出了阿茲海默症的風險因子

老化是最重要的風險因子。阿茲海默症並非正常老化的一環,但在超過65歲的人身上常見許多。父母或兄弟姊妹患病,似乎會增加你患病的風險;這與基因有關,醫生也正在進行相關研究。

另一項風險因素為頭部曾經受到創傷,例如腦震盪等。專家指出,頭部創傷可能會使大腦物質減少,降低大腦穩定老化的能力。

心血管風險因子與阿茲海默症,也有著令人意外的關聯性。舉例來說,高血壓、高血膽固醇、肥胖和控制不良的二型糖尿病,可能會同時增加兩種病症的風險;這可能與血管性失智症有關。

唐氏症亦是較強的風險因子,而且症狀通常比一般人早出現10-20年。兩者的連結可能與21號染色體的三體現象(唐氏症的肇因)有關。

7. 醫生必須檢視大腦,才能百分之百確定是否患有阿茲海默症,但他們仍然可以靠病徵來判斷

能百分之百確定阿茲海默症的方法,目前只有針對死者大腦進行顯微檢查。不過,醫生亦有能力做出準確性極高的推測,做法包括進行血液測試以排除其他記憶喪失肇因、進行心理測試以評估思考和記憶力、進行大腦造影、利用腦脊髓液檢測判斷患病機會等。

8. 目前沒有預防阿茲海默症的確切方式,但某些生活方式可以減低風險

研究發現,參與能在社交和心理上帶來刺激的活動,與減低阿茲海默症風險有關。這類活動似乎會強化「認知儲備」,讓大腦更能應對老化帶來的變化。

減低心臟疾病風險,亦有助減低阿茲海默症風險。專家指出,更健康的血管比較不易受損,也更能支持大腦;此外,運動可能有助穩定大腦的舊有連結、增加新連結,減緩現有的認知能力下滑。想同時降低心臟疾病和阿茲海默症的風險,應該保持運動習慣和健康飲食。

9. 阿茲海默症無法治癒,但有有助緩和症狀的治療方式

美國食品藥物管理局核可了2種有助管控阿茲海默症狀的藥物。膽鹼酶抑制劑適用於輕度及中度阿茲海默症,但隨著阿茲海默症進展,效果也會下降。以中度至重度患者而言,醫生可能會使用memantine。由於兩者的作用不同,醫生亦有可能兩種藥物都使用。

可惜,這些藥物無法完全停止疾病的進展。但它們可能有助緩和症狀,讓患者更長期地維持更好的生活品質。

資料來源:SELFBusiness Insider

關鍵字:

好友人數

文章下載

PDF下載 付費閱讀
 

【限時優惠】一天6元,投資未來更好的自己