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世銀人力資本指數 前5名有4個在亞洲

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世銀人力資本指數 前5名有4個在亞洲

圖片來源:SHUTTERSTOCK

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世銀人力資本指數 前5名有4個在亞洲

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人力資本是個模糊的概念,而且定義、量化人力資本極度困難。該放多少比重在健康與教育上?花了多少錢重要嗎?以發展來說,人力資本的所有要素都一樣重要嗎?國與國之間的人力資本如何比較?

對於這些困難的問題,通常很難給出滿意的簡單答案,但經濟學家從未放棄量化這個指標。世界銀行10月11日公布157國人力資本指數,包含5個健康與教育指標,測量一個今天誕生的人,預計可以累積多少人力資本。

世界銀行之所以公布指數,不只是為了學術研究,也是出於擔心政府因為報酬常常來得太慢而對人力資本投資不足。要養出一群受過教育的健康年輕人要花20年,等他們和他們的接班人成功取代目前職場上逐漸老去的世代,又要花50年。

世銀希望透過比較各國的人力資本投資,敦促各國採取行動。畢竟受過教育的健康人口,可說是經濟成功、提高生活水準及提升全球民眾尊嚴(特別是窮人)的基石。

人力資本可說是發展的核心,人力成本的差異可能造成國與國之間、國家內部不同民眾之間出現教育與健康的嚴重不均等,許多政府都視改善健康與教育為第一優先。

以亞洲國家而言,日本、南韓、中國都以此為主導性的發展策略,是既能消除貧窮,也能突破中等收入陷阱的最佳路線。

世銀公布的指數,意圖展現健康與教育成果的差異,如何與一國的生產力、繁榮和幸福相關,也指出把人力資本列為優先發展目標的國家,未來可以預期有更快速的發展,而怠慢人力資本的國家則可能危及下一代的前景。

世銀總裁金墉表示,未來這項指數會「難以忽略」,因為它衡量忽視人力資本發展的後果,會導致國家勞工喪失多少生產力。

他補充說,「我們的分析顯示,跟提供完整健康及高品質教育的國家相比,現今人力資本投資最低的幾個國家,未來勞動力的生產力,只有前者的1/3到1/2。」

世銀衡量每一國對人民「技能、健康、知識與韌性」的投資,指標包括受教育幾年、標準化測驗分數、死亡率、營養不良率,除了花費也衡量後果。《電訊報》指出,世銀公布這項指數,等於是公審那些忽視公民的國家。

根據人力資本指數排名,表現最好的國家是新加坡,其次是南韓、日本、香港、芬蘭、愛爾蘭、澳洲、瑞典、荷蘭、加拿大,德國第11名,美國第24名,中國在第46名,台灣未被列入排名。墊底的20國有19國位於非洲,表現最差的5國是查德、南蘇丹、尼日、馬利、賴比瑞亞。

金墉在加州史丹佛大學向記者與學生演講時表示,窮國從農業發展到輕製造業、重工業到服務業,利用他們的低勞動成本一步步爬向繁榮,南韓也是其中之一。

但現今南韓未來科技部預測,薪資成本「不再是任何人的競爭優勢」,如紡織機器人等製造成衣的機器人,很快就會比經過最好訓練的孟加拉勞工更快更便宜,迫使更窮困的國家(尤其是非洲)跳過輕製造業階段,步向未知的未來。

這樣一來,第三世界最安全的做法跟第一世界一樣,那就是投資教育系統,教導解決問題、批判性思考、適應新方法等「進階認知與社會行為技能」。

金墉表示,每一年的良好教育,會讓你終生所得增加9%。快速轉換進入知識經濟對許多非洲國家非常困難,需要更好的稅制和支付系統,但不是不可能。

不過許多開發中國家還有嚴重的兒童營養不足問題,全球近1/4兒童發展遲緩,坦尚尼亞有近33%,印度近38%,巴基斯坦45%。金墉擔心,這些孩子可能很難應對即將來臨的改變。

至於全球表現最好的新加坡、南韓、日本、香港、芬蘭,2025年前多數人都會擁有寬頻,快速的網路連結會提振他們的生活滿意度以及「參照收入」,也就是他們比較收入的對象。對多數人來說,如果參照收入提升10%,實質收入要提高5%才能維持同樣的幸福感。不過,對最窮的人來說,實質收入要提高20%才會有同等幸福感。

金墉指出,一旦有些人成人後,才透過智慧手機發現生活水準比不上別人、沒辦法競爭,只因為以前受了糟糕的教育、孩提時發展停滯,可能會導致非洲和東南亞出現類似阿拉伯之春的騷動。

根據指數,表現墊底國家的人民就算受了最理想的撫養,成人後的生產力可能也只有表現好國家的43%。

數據顯示,女孩幾乎在所有指標都優於男孩,主要是因為成人存活率較高、現在多數能接受與男孩相同程度的教育。但性別差距依然讓女性機會較少,可見多數國家還是浪費了女性人力資本。

世銀最終的目標,是希望鼓勵各國投入更多資源在健康與教育上,培植更快速的成長與發展。

(資料來源:World Bank、EconomistTelegraphFT
 

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