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少了這誘因 垃圾變不了黃金

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少了這誘因  垃圾變不了黃金

只要有足夠的誘因,資源自然就會循環利用。 圖片來源:王建棟

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少了這誘因 垃圾變不了黃金

天下雜誌658期
  • 經濟學人

垃圾回收不只需要大量人力來撿選、清理、運輸,更需要一定的基礎建設。面對全球日益增加的垃圾量,創造合適的經濟誘因將是更務實的解方。

這個世界製造的垃圾愈來愈多。二○一六年,家庭和企業總計製造了二十億噸垃圾,等同於每人每天製造七四○克垃圾。世界銀行預估,到了二○五○年,年度垃圾量可能會增加七○%。

到了二○二五年,廢棄物產業可能會佔全球溫室氣體排放的十分之一。我們該採取什麼樣的行動,取決於你住的地方。

較貧窮的國家,通常缺乏良好的廢棄物處理建設,這些地方必須進行足夠的基礎投資。一項研究發現,在南亞經濟體,燃燒廢棄物或是將廢棄物倒入水道,造成的污染和疾病成本為每噸垃圾三七五美元,而基本的廢棄物處理系統,處理垃圾的成本為每噸五十到一百美元。

富裕國家雖然擁有良好的垃圾收集能力,卻也有不同的問題。

中國原為大多數回收資源的目的地,但從一八年停止進口大部份塑膠及紙廢棄物。因此,富裕國家必須增加國內的回收或處理能力,或是減少垃圾製造量。

環保人士偏好回收的理由十分清楚,有些人甚至希望能重複使用或回收一切事物。然而,回收有隱含成本,必須要有人撿選、清理、運輸和處理回收物才行。

只要時間和心力能換來相應報酬,資源自然會「循環」;全球至今生產的所有鋁金屬,有四分之三仍在使用。但以其他材料而言,回收就是不划算。

部份原因在於處置垃圾的費用太過低廉,但如果垃圾掩埋和焚化的費用反映其環保及社會成本,人們可能就會選擇將垃圾棄置於河流或路邊。因此,鼓勵減少廢棄物的對象,應放在製造商身上,而非家庭。

課徵污染稅的原則應擴及製造商,例如要求企業資助電子廢棄物的收集和回收等。

為回收業提供透明化的補助,也有幫助。付費給回收產業以吸收廢棄物,其餘就交給市場,都比訂出粗糙、成本不明的規範來得好;如舊金山的零廢棄目標。

只要回收能有足夠的獲利,就有更多廢棄物變有價值的商品。

幸好,垃圾處理是個不太需要擔心政治誘因的環保議題。選民都希望有人收走垃圾,也都不想住在掩埋場和焚化爐旁邊。因此,關鍵在於創造合適的經濟誘因。(黃維德譯)

 

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