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每人每天生產740克垃圾,地球人該怎麼辦?

精華簡文

每人每天生產740克垃圾,地球人該怎麼辦?

圖片來源:王建棟

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每人每天生產740克垃圾,地球人該怎麼辦?

經濟學人
  • 經濟學人
編譯
  • 黃維德

大家都知道如果要對環境好,就該好好做回收,只是回收不只要有處理能力,還需要大量的人力來撿選、清理、運輸,面對日益增加的垃圾量,《經濟學人》認為創造合適的經濟誘因是更為務實的。

這個世界製造的垃圾愈來愈多。2016年,家庭和企業總計製造了20億噸垃圾,等同於每人每天製造740克垃圾。世界銀行預估,到了2050年,年度垃圾量可能會增長70%。

垃圾不但有礙觀瞻,也是公衛威脅,甚至有可能造成環境問題。

到了2025年,廢棄物產業可能會佔全球溫室氣體排放的1/10。我們勢必要有所行動,而該採取什麼樣的行動,取決於你住的地方。

看更多:【調查報導】真正敵人不是洋垃圾!誰讓台灣回收神話幻滅?

較貧窮的國家,通常缺乏良好的廢棄物處理建設;這些地方必須進行足夠的投資,將基礎做好。一項研究發現,在南亞經濟體,燃燒廢棄物或是將廢棄物倒入水道,造成的汙染和疾病成本為每噸垃圾375美元,基本的廢棄物處理系統,成本則為每噸50-100美元。

富有世界雖然擁有良好的收集能力,卻也有不同的問題。

中國原為大多數回收材料目的地,但從2018年開始停止進口大部分塑膠及紙廢棄物。因此,富有國家必須增加國內的回收或處理能力,或是減少垃圾製造量。

環保人士偏好回收的理由十分顯而易見,有些人甚至希望能重複使用或回收一切事物。然而,回收亦有隱含成本,必須要有人撿選、清理、運輸和處理回收物才行。

只要時間和心力能換來相應報酬,資源自然會「循環」;全球至今生產的所有鋁金屬,有3/4仍在使用。但以其他材料而言,回收就是不划算

看更多:你辛苦做的分類回收,是一場騙局?

部分原因在於處置垃圾太過低廉。然而,要是掩埋和焚化的價格反映其環保及社會成本,民眾可能就會將垃圾棄置於河流或路邊;因此,鼓勵減少廢棄物的焦點,應放上生產者而非家庭。

課徵汙染稅的原則應擴及需棄置物品的製造商,例如要求企業資助電子廢棄物的收集和回收等。

為回收產業提供透明化的補助,也會有幫助。付費給回收產業以吸收廢棄物,其餘就交給市場,好過訂出粗糙又帶有未知成本的規範,例如舊金山的零廢棄目標。只要回收能有足夠的獲利,就會有更多廢棄物變為有價值的商品。

幸好,垃圾處理是個不太需要擔心政治誘因的環保議題。選民都希望有人收走圾垃,也都不想住在掩埋場和焚化爐旁邊。因此,關鍵在於創造合適的經濟誘因。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

 

●完整系列內容

【調查報導】
真正敵人不是洋垃圾!誰讓台灣回收神話幻滅?

【獨家直擊】
你辛苦做的分類回收,是一場騙局?

【四大解方】
做好垃圾分類 為什麼你不該再追第二輛垃圾車?

【下個戰場】
你捐的舊衣在非洲貧童身上?真相是:倒貼送印度做地毯

【借鏡日本】
這裡不需要垃圾車!上勝町如何靠一群爺奶 把垃圾分45類回收?
 

●更多內容,請見天下雜誌657期《誰讓台灣回收神話幻滅?》

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