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說實話傷感情? 別怕!心理學家帶來好消息

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說實話傷感情?  別怕!心理學家帶來好消息

圖片來源:shutterstock

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說實話傷感情? 別怕!心理學家帶來好消息

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編譯
  • 黃維德

你總是害怕說實話嗎?害怕實話不中聽,反而傷害彼此的感情。就連真的很愛對方,你也不敢真的說出真心話,因為怕「我愛你」太嚇人?今後,你可以不必那麼害怕,看看心理學家捎來什麼好消息。

誠實為上策……但當你真的得這麼做的時候,那感覺實在糟透了。

告訴你最要好的朋友他很自私,或是承認你的隊友表現不符預期,全都一點也不有趣。就算你傳達的是正面訊息,誠實還是有可能讓人不自在;舉例來說,第一次對另一半開口說「我愛你」,就有可能十分嚇人。

然而,誠實是許多倫理學、宗教和文化規範的重要支柱。我們理智上相信誠實是好事,也想了解真正的自己;如果我們不知道自己的優點和缺點,就無法變得更好。

那麼,為什麼我們偶爾會害怕誠實?為什麼我們在面對最在乎的人之時,會特別害怕誠實?

芝加哥大學布斯商學院的研究者,也在最近的研究中尋找這類問題的答案。這項研究發表於《Journal of Experimental Psychology: General》,名為《你可以承受真相:錯估誠實帶來的後果》,探討在日常生活保持誠實的真實及預測後果;研究者進行了3項實驗,請參與者在接下來3天裡,對生活中碰到的所有人都更加誠實,或是展開他們一直在逃避的誠實對話,與親近的人分享負面回饋。之後,研究者就會詢問參與者(以及參與者誠實表達想法的對像),誠實帶來了什麼樣的後果。

3項實驗的結果都顯示,人類嚴重錯估了誠實帶來的後果。研究者寫道,「聚焦於誠實(而非善意或溝通)更令人愉快、更具社交連結性,對關係造成的傷害也低於預期。」這代表我們常錯估其他人對「實話」的反應,因為我們常會錯估人類對誠實的反應。

研究共同作者、布斯商學院助理教授列文(Emma Levine)對Quartz表示,「人類通常假定,更加誠實會使其他人產生負面反應。因此,人類假定誠實對話會讓人痛苦並傷害關係。現實則是,誠實其實十分令人愉快,對關係造成的傷害亦低於人類預期。事實上,與普通溝通及善意溝通相比,誠實溝通的愉快程度並沒有比較低,對關係造成的傷害也不會比較大。」

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列文指出,人類傾向於假定誠實會引發其他人的負面反應,有幾個可能的解釋。

首先,人類可能推測,其他人並不希望他們完全誠實,因為他們並沒有觀察到其他人會完全誠實,並假定這樣的常態反映了偏好。

其二,他們可能過度擔心其他人對資訊的反應,而且沒有考量分享資訊的脈胳(通常相當正面),例如發言者的意圖、發言者與回饋接受者間的關係等。

最後就是,由於人類通常會避免對其他人完全誠實,他們極少獲得與完全誠實後果有關的精準回饋。這也讓人更難修正錯誤假設。

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列文和研究團隊成員,並未研究哪種人比較傾向於誠實、或是比較喜歡誠實,但他們表示,提升誠實溝通能力的最好方法,就是練習。

列文指出,「愈常練習誠實,就愈能認清自己錯估了誠實的後果。我們也可以練習用更友善的方式說實話,例如在提供棘手或批判性資訊之前,明確表明自己的善意。」

她表示,更重要的是,結束棘手的對話之後,應該要向其他人尋求回饋,這樣你才能知道自己是太嚴苛,還是太婉轉。橋水投資創辦人達里歐(Ray Dalio)認為,針對回饋給予回饋,是提升工作表現的最簡單方式之一。列文則認為,「這有助判斷其他人是否能接受你的誠實,並幫助你改善誠實溝通的能力。」(黃維德編譯)
 

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