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貿易戰| 川普的關稅戰 會影響期中選舉嗎?

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貿易戰| 川普的關稅戰 會影響期中選舉嗎?

圖片來源:Shutterstock

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貿易戰| 川普的關稅戰 會影響期中選舉嗎?

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中美貿易戰24日進一步升級,美國對價值2000億美元中國商品加徵10%關稅,正式生效,中國予以反擊。從開打到現在,企業和消費者對川普的貿易政策感受如何?有明確跡象顯示,貿易戰可能影響美國共和黨期中選舉選情嗎?

美國總統川普發動的中美貿易戰,已經讓經濟響起警訊,也讓共和黨人的立場岌岌可危,而11月期中選舉眼看就要到了。

美國新一輪對中國2000億商品加重課稅的攻勢,已在24日生效。調查顯示,消費者愈來愈擔心這個秋天,荷包會很痛。沃爾瑪等大型零售商已經釋放訊息:漲價是免不了的。而從華盛頓州、愛阿華州到田納西州,小企業抱怨著自己的出口已經受到重挫。

川普與中國、加拿大、歐洲聯盟的敵對,讓立場艱難的共和黨人更不好受,過去華盛頓州種植櫻桃的農民、田納西州波本威士忌釀酒商都支持親商的共和黨。今年呢?他們不太確定。

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貿易律師、華府政策團體卡托研究所(Cato Institute)兼任講師林西科姆(Scott Lincicome)說:「在那些真正被貿易戰影響的地方,你會發現輿論特別刺耳。看看華盛頓州,那邊的人仰賴櫻桃和蘋果出口,或看看與加拿大接壤的鐵鏽地帶,或是汽車和波本威士忌製造商聚集的田納西州,你會發現,貿易戰真的是選戰的決定性因素。」

川普政府24日開始對2000億美元中國商品加重課稅,如果中國不願意對美方要求「束手就擒」,到了1月1日效率還會由10%加重到25%。而下一步,川普還可能發動全面貿易戰,對所有中國商品加重課稅。

經濟學家預期,這將讓全美消費者承受更高的購物成本。而特別痛苦的將是中低收入選民,也就是川普的死忠支持者。許多民調預估,在本次的期中選舉中,民主黨將能分別在參眾議院奪回若干席次。共和黨為了避免大輸,多少有些寄望川普支持者出門投票,但如果選民已經感受到物價飛漲,那麼拉票工作就會難上加難。

密西根大學羅斯商學院商業經濟和公共政策助理教授漢德利(Kyle Handley)說:「那些中低收入族群,如果要買大量經濟學家口中的『可貿易商品』,將受創最重。基本上,川普支持者會發現,自己的總花費受到最大衝擊。」

有證據明確指出,企業和消費者對川普的貿易政策愈來愈不安嗎?

密西根大學所做的8月份消費者信心指數顯示,消費者信心來到近一年新低,而跌幅最大的就是就承受不起高漲物價的低所得家庭。

勤業眾信(Deloitte)上週公布對財務長的調查,並發現僅42%表示相信明年的企業條件會好轉,為兩年來新低,而且許多財務長表示「極度擔憂」貿易政策與關稅。

沃爾瑪近日警告,大批進口自中國的商品將必須漲價。寶僑家品(Procter & Gamble)、雀巢和可口可樂也宣布,將調漲價格。

白宮經濟顧問哈塞特(Kevin Hassett)近日接受福斯財經新聞網訪問時則說:「如果仔細觀察我們設計關稅的方式,可以發現其實我們鎖定的是消費者可以找到替代品的中國進口商品。所以,我們是要極大化中國生產商的痛苦,同時最小化對美國消費者的傷害。」

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雖然美國消費者現在還承受得住多10%的關稅,經濟學家說,如果美國未來真的對總值超過5000億美元的中國商品都課25%的稅,消費成本將爆增,消費者信心則可能雪崩。

道富環球投資管理公司(State Street Global Advisors )高階經濟學家莫卡塔(Simona Mocuta)說:「看看之前對洗衣機的加重課稅,你就會發現,洗衣機真的漲價了,消費者需求減少了。我感覺就算是川普也不願意急著把關稅拉高到25%。這其實還是要逼對方上談判桌的方式而已。」

期中選舉選情激烈,民主黨正把握貿易議題,希望多拿下幾個議席。田納西州聯邦參議員因為原先的共和黨老將退休懸缺,這原本應該是共和黨的安全席次,如今民主黨提名的布萊德(Phil Bredesen)看似大有可為。

而共和黨推派的布萊克本(Marsha Blackburn)向來直言支持川普,如今卻也對川普的關稅政策頗有微辭。上週,「關稅傷害美國核心領域」(Tariffs Hurt the Heartland)的遊說活動在田納西州納許維爾舉辦了一場市鎮會議,會中大肆抨擊川普的貿易政策如何傷害田納西州企業。

川普的貿易政策也讓過去支持共和黨的企業團體很為難,像是美國全國商會、全國製造業協會和美國全國零售聯盟。舉美國全國商會為例,雖然他們依然提供政治獻金支持角逐華盛頓州議席的共和黨參選人,但同時卻也反對川普的貿易政策,甚至製作圖表,列出哪些州的出口,在川普的報復性關稅之下受到重傷害。

根據美國全國商會,受傷害最重的州是阿拉巴馬州、密西根州、賓州、南卡羅來納州、德州和威斯康辛州。而在威州,近期民調顯示,共和黨參選人正落後民主黨。

隨著期中選舉和假日購物季即將到來,全國零售聯盟主席夏伊( Matthew Shay)激動的說:「如果要擴大關稅涵蓋範圍、提高稅率,就像讓消費產品受千刀萬剮而死。讓美國人付稅,好逼中國人上談判桌,我們怎麼看都不覺得這是對的戰略。」

資料來源:POLITICO、Washington Post、BBC
 

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