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甘蔗渣吸管很環保?救海龜前,恐先變循環經濟災難

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甘蔗渣吸管很環保?救海龜前,恐先變循環經濟災難

因應限塑政策,許多業者採用可分解塑膠(PLA)來做沙拉碗、聖代杯及透明飲料杯來替代塑膠容器。 圖片來源:黃明堂攝

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甘蔗渣吸管很環保?救海龜前,恐先變循環經濟災難

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把提煉蔗糖剩下的甘蔗渣製作成吸管,乍看之下可取代塑膠更環保,其實甘蔗渣吸管加了PLA(可分解塑膠的材質),碰上了台灣垃圾處理體制,甚至更不環保,還可能害再生業者堵塞設備或整批報廢。

塑膠吸管卡在海龜鼻子、海鳥啄塑膠餵食幼雛的震撼畫面,讓限塑成為台灣重要政策與目標。最快在2019年,台灣的公部門、公私立學校、百貨公司及購物中心、連鎖速食店等4大類共8000家業者不得提供內用者一次用塑膠吸管,並按階段一步步限塑,到2030年全面限制一次性塑膠的使用,台灣在限塑政策上領先全球。

塑膠吸管不能用怎麼辦?各種替代商品紛紛問世,當紅的莫過於甘蔗渣吸管,號稱拒絕中國高價買斷專利,堅持要留在台灣。除此之外,因應限塑政策,如麥當勞、統一超商、星巴克等業者採用了可分解塑膠(PLA)來做沙拉碗、聖代杯及透明飲料杯來替代塑膠容器。

乍看之下,用甘蔗提煉蔗糖剩下的廢棄物製作吸管,比塑膠吸管環保多了,但實際上,現行技術沒辦法100%用甘蔗渣做吸管。所謂的甘蔗渣吸管,是添加了PLA才能做成吸管,這種可分解材質碰上了台灣垃圾處理與回收體系,不僅沒有比較環保,一個不小心混進傳統塑膠回收體系,還會造成循環經濟的災難。

PLA需要在特殊環境下才可能分解,而台灣並沒有建立PLA分解體系,所以PLA跟一般垃圾一樣送去焚化爐。然而塑膠吸管最後旅程就是焚燒,強調可分解功能的甘蔗渣吸管也是焚燒,可分解功能變成毫無用武之地。

能不能走廚餘處理體系來發揮可分解的功能?答案是可行的。但看守台灣協會秘書長謝和霖說,PLA必須在特定的溫溼度環境、特殊的厭氧環境下才可能分解,台灣堆肥設施已經不足了,根本沒有餘力去堆肥處理甘蔗渣吸管。除非台灣大量增加廚餘堆肥廠,才有可能幫忙處理PLA,屆時可能出現垃圾車的廚餘桶丟滿甘蔗渣吸管、星巴克透明咖啡杯、麥當勞沙拉盒的景象。

然而,分解過程還有新問題,環保署官員私下表示,從製造過程看,PLA來自玉米、樹薯等植物,製造過程中的二氧化碳排放量也比傳統塑膠少很多,但分解過程卻反過來,PLA的分子式是C3H4O2,分解過程中會釋放甲烷,最後變成二氧化碳與水,反而會增加溫室氣體排放量,加劇地球的極端氣候。

再從成分來說,廚餘堆肥的目的是把廚餘變成植物需要的氮、磷、鉀等養分,但PLA分解之後就是二氧化碳加水,毫無養分可言,對植物來說是可有可無的垃圾。

更重要的是,民眾千萬別以為是甘蔗渣、可分解塑膠就隨便亂丟,讓它在野外自己分解。PLA沒有特殊環境,是無法在短時間內分解,照樣會變成跟塑膠一樣的垃圾,一樣會有被海鳥、海龜誤食的問題。(延伸閱讀:禁塑膠吸管 能拯救海洋嗎?

塑膠廢棄物流入海洋,對海洋生物造成禍害。(Shutterstock提供)

那麼能不能回收?台灣曾有業者嘗試回收PLA,但由於可分解的特性,不能存放太久,會在收集、儲存過程中產生部份分解的現象,所以再生過程中還必須添加一定比例的全新PLA,增加了額外成本,因此放棄回收PLA。

更可怕的是,PLA外型跟寶特瓶原料PET(聚酯)幾乎一模一樣,回收過程中很容易被當成一般塑膠分到塑膠類,或者忘了把吸管拿掉,混在飲料杯一起被回收。

連泰紙業副總經理連大鈞說,過去曾發生PLA混進紙杯、利樂包回收製程中,輕則機器設備會造成堵塞,嚴重的話,整批回收的塑膠報廢。

環保署要求回收過程中,PLA不能混在一般塑膠類,但問題是,有多少人知道什麼是PLA?有誰會在丟垃圾時,仔細看每個塑膠容器底部的號碼,或詢問這根甘蔗渣吸管到底有沒有含PLA?變成了PLA無處不在,能分辨或願意分辨的人卻很少。

丟垃圾前,不妨檢查一下塑膠容器底部或標籤上的編號。(Shutterstock提供)

問題不是材質,而是濫用

原罪不是PLA,而是台灣現階段沒有一套完整的回收、分類體制。環保署回收基金會執行秘書許永興說,也許有一天石油沒有了,我們需要用植物去替代塑膠,所以鼓勵PLA持續發展與研發是對的。

回到最源頭,海龜、海鳥吃塑膠,問題不是在材質,而是亂丟、濫用。謝和霖說,「要限制一次性塑膠使用,是因為它太廉價了,而產生濫用這個行為不對,所以我們需要的不是限塑、而是限用,減少濫用,而不是限用塑膠這個材質,塑膠袋好好用的話,它其實也是可以回收的。」(延伸閱讀:農地工廠搬新家 樹德企業:做塑膠,也能很環保

因此民眾別以為甘蔗渣、可分解就是環保,濫用、亂丟一樣是問題,而且必須負起更多的責任。仔細看杯底的號碼,別把PLA丟到塑膠回收類,或者乾脆不支持使用破壞循環經濟的PLA。支持真正的環保是減少浪費、濫用,並且讓循環經濟能夠不斷運行。(責任編輯:黃韵庭)

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