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糖對大腦做了什麼?

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糖對大腦做了什麼?

圖片來源:shutterstock

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糖對大腦做了什麼?

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多數人都知道吃糖會讓腰圍變粗,也容易蛀牙,愈來愈多的證據證實,吃太多糖會損害大腦,包括影響認知能力與心理健康。

身體所有的細胞都需要葡萄糖作為能量來源,大腦也不例外。大腦用了人體攝入的六成葡萄糖當作「汽油」,幫助大腦順利運轉。如果腦部葡萄糖太少,就會發出求救訊號,如果不適時補糖,就會頭暈甚至暈倒。

大腦還是需要糖,糖對大腦的危害,在於吃太多。

根據最新2013~2016年「國民營養健康狀況變遷調查」,無論是國小、國中、高中生以及9~44歲成人,超過8成每週必喝含糖飲料。更嚴重的是,這些回答「每週至少喝一次含糖飲料」各年齡層的人,其實每週都喝超過7次,幾乎平均一天一杯。

就算你謹慎地不吃蛋糕或甜點,加工食品中常有隱藏的糖,例如義大利肉醬麵、沙拉醬、烤肉醬、蕃茄醬……等,吃起來鹹鹹的,其實都加糖調味。隱藏的糖非常狡猾,讓我們不知情的情況下吃進不少糖。

為什麼我們那麼愛吃糖?

這其實也是糖對大腦做的事。

當糖入口,舌頭的味覺接收器接收到甜味的訊息,送至大腦,就會觸發獎賞通道,就會釋出荷爾蒙如多巴胺,讓我們感到滿足,「挾持了大腦的獎賞通道,」神經科學家理薇絲(Jordan Gaines Lewis)說。如同吸食尼古丁,大腦想要再次體驗那種欣快的感覺,會讓我們對甜食情不自禁。

當這個獎賞通道太常或太多被啟動,糖癮就產生了。「過度啟動獎勵通道帶來一連串的失控、渴求和對糖的耐受性增強(也就是吃更多糖才能感到滿足),」神經科學家阿維娜(Nicole Avena)在Ted-Ed上說。

事實上,加州大學聖地牙哥醫學院研究也發現,肥胖孩童一吃到糖,大腦的獎賞通道反應比一般小朋友更高漲,胖小孩終其一生都會陷入對糖的渴望。

正因為真的有糖癮,不是隨口的玩笑話,因此如同毒品般的戒斷症狀也會發生,這也是有些人一天沒吃甜就渾身不對勁的原因。

普林斯頓大學的研究裡,戒斷老鼠糖依賴的實驗發現,老鼠會有搖頭、牙齒顫抖等反應,雖然只是動物研究,也讓我們對糖依賴與戒斷反應有所窺探。 

不僅如此,吃糖也會毀IQ,降低你的學習和記憶能力。

加州大學洛杉磯分校在大鼠的研究發現,飲食中加入高果糖持續6週後,大鼠的反應遲鈍,腦中突觸的反應明顯下降。人類也一樣。發表在《神經》期刊的研究也發現,多吃蔬果全穀類、少喝含糖飲料,可以預防大腦因年齡增長而縮小。

吃糖也對心理不利,特別是憂鬱症和躁鬱症,甜到憂傷不是說說而已。

發表在《科學報告期刊(Journal Scientific Reports)》 的研究發現,每天吃超過67公克糖的男性,約等於兩罐可樂,5年後情緒障礙的發病風險,和只吃39.5公克的人相比,增加23%。

吃太多的糖也驅動焦慮症。

太多糖使得血糖穩定崩解,大腦渴求食物,身體顫抖、虛弱、焦慮。而且糖吃太多,腦源性神經滋養因子(brain-derived neurotrophic factor, BDNF)的蛋白質將會減少, BDNF被認為在降低焦慮、恐懼、壓力反應,扮演重要角色。

少吃糖吧,不僅會讓你體重減輕、皮膚光亮,更重要的是,大腦會對你說謝謝。
 

 


 

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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