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直擊美國奇異最新技術:大潭電廠新機組誕生地,零件直接3D列印

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直擊美國奇異最新技術:大潭電廠新機組誕生地,零件直接3D列印

兩層樓高的美商奇異公司(GE)燃氣複循環發電機組,是桃園大潭電廠去年上線兩機組的姊妹機型。 圖片來源:劉光瑩攝

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直擊美國奇異最新技術:大潭電廠新機組誕生地,零件直接3D列印

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天然氣發電將扮演台灣能源轉型要角,根據經濟部規劃,目前擔綱約四成發電的天然氣,到了2025年將佔約五成。《天下》記者在美國南卡現場直擊了最新的燃氣發電機遠端監控技術,以及大潭電廠新機組誕生地,葫蘆裡在賣什麼藥?

走進位於美國喬治亞州首府亞特蘭大的美商奇異公司(GE)電力服務中心,螢幕上是偌大的世界地圖,可以清楚看到全球由GE負責監控維修的燃氣電廠客戶,每一座機組現在運作的狀況。就連台灣大潭電廠的每座機組,都看得一清二楚。

遠端監控,萬里之外也能緊急通知應變

遠端監控有什麼好處?可以幫客戶節省維修時間與費用。GE電力服務監控與診斷資深經理赫德(Christopher Held)舉例說明,有個燃氣機客戶在沙烏地阿拉伯,工程師雖然人在萬里之外的亞特蘭大,但因為發電機上裝置了溫度與壓力感測器,讓他們從系統上察覺燃氣機內部溫度不正常上升,趕緊通知廠方緊急停機做檢測,發現是沙子堵塞了通風口造成。(延伸閱讀:抵上10座核四的發電廠在台灣?就在你腳底下

這樣的監控預警機制,讓廠方能及早反應,提前更換零件,避免日後造成無預期的更大損害。

亞特蘭大的奇異電力服務監控與診斷中心,螢幕上顯示的是奇異在全球服務的天然氣電廠運作狀況。(劉光瑩攝)

距離亞特蘭大兩個小時車程的格林威爾(Greenville)工廠,則是打造了GE全球六成以上的燃氣發電機,台灣大潭電廠的7-1與7-2機,就是在這兒出生的。

3D列印一次印,零件不再需要分拆開模

在GE服務超過15年的資深製造工程師佛尼爾(Matt Fournier),向來自世界各地的媒體記者展示最新技術:以3D列印來打造燃氣發電機更新零件。(延伸閱讀:​未來吃什麼?一顆膠囊佐3D列印肉丸

他解釋,舊有製造零件的做法是要先開模才能製造,而且如果打造一個模只印一兩個零件太不划算。佛尼爾解釋,採用3D列印速度較快,可比以往早一年交貨、成本低,品質也更好。

「因為3D列印可以在同一零件混合不同材料,以前要分成5個不同部件來開模,現在一次就可以印出來。」他說。

3D列印的作法,其實是源於GE的航太部門,但後來發現燃氣發電機更新零件少量多樣的需求,也很適合使用3D列印技術。

3D列印製造零件,速度快、成本低,品質又好,是GE的機密技術。圖為格林威爾工廠外觀。(劉光瑩攝)

GE為何這麼積極行銷燃氣發電機技術?「台灣是未來5到10年最重要的市場之一,」GE電力服務執行長史崔奇克(Scott Strazik)甚至這樣開門見山地說。

這是因為亞太地區國家,除了台灣,還有中國、越南、馬來西亞,是少數大型燃氣發電機需求還在大幅成長的地區。

全球大型燃氣機需求不振,亞太地區成兵家必爭之地

根據金融時報報導,今年GE大型燃氣機組的業績並不好。相較於去年賣出107台大型燃氣機組,今年的訂單量只有一半。電力部門去年的獲利下滑了45%,這也是GE股價一年來腰斬的重要原因之一。(延伸閱讀:地位曾如神一般 百年奇異遭道瓊剔除

其實除了GE,其他大型燃氣機供應商,包括德國西門子、日本三菱重工,和義大利的安薩爾多(Ansaldo)的業務也都處於巨大壓力。一位資深電力業界人士指出,主要原因在於全球各國建置大型燃氣電廠(>1000MW)的需求,因爲再生能源崛起,以及從集中轉向分散式能源的政策,已經處於下滑趨勢。(延伸閱讀:拚減碳廢核,發電一半靠天然氣,台灣賭很大?

大潭電廠王建棟攝全球大型燃氣機需求不振之下,亞太地區成為供應商的兵家必爭之地。圖為台灣大潭電廠。(王建棟攝)

有大廠已經嗅到風向轉變。彭博社日前報導,西門子現正在尋求買家,希望出售大型燃氣發電的業務。

但在台灣,日本廠商因為佔有地利與文化相近之便,再加上其經營效率較高、成本較美歐競爭對手低,其在台灣的競爭力又略高。目前台灣22座燃氣機組當中,就有9座是三菱重工的產品。

在全球大型燃氣機需求不振之下,亞太地區成為供應商的兵家必爭之地。只不過,在分散式能源與再生能源當道之下,GE該慶幸還有賺錢的醫療以及航太部門,在再生能源包括太陽能和風力發電也有相當的佈局。(延伸閱讀:奇異大裁員1.2萬人 前「工業之王」問題出在哪?

(責任編輯:曹凱婷)

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