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想快點愛對人?線上約會吧

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想快點愛對人?線上約會吧

網路改變了我們尋找愛情和伴侶的方式,新的效應也開始浮現。 圖片來源:GettyImages提供

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想快點愛對人?線上約會吧

天下雜誌655期
  • 經濟學人

我們常被告誡網路交友的風險,但這已是現代社會常態。這樣的尋愛之道,殘酷又現實,卻也帶來更棒的結果。

90年代初期,在網路上認識伴侶似乎非常怪異;今日,這在許多地方已經成為常態。每個月,全球至少有兩億人在使用數位約會服務。數位約會有如一場巨型的社會實驗,它的效應也才剛剛開始浮現。

在真實世界,伴侶是透過家庭網絡、朋友和同事圈來尋找;絕大多數在網路上遇見的人,則很有可能是陌生人。因此,數位約會提供的選擇更多;選擇更多,加上建立數位連繫需要雙方同意,使得數位約會市場的效率遠勝過線下。

這對某些人來說是壞消息,例如少數異性戀男性可能會更難配對成功;但對大多數人來說,數位約會可以帶來更棒的結果,例如婚姻更長久等。(延伸閱讀:約會交友app 怎麼聊才不會被已讀不回?

然而,這種現代尋愛之道也有其問題。數位市場的殘酷現實,讓許多使用者感到壓力;身體形象帶來的負面情緒早就存在,但陌生人可以立刻評斷你的吸引力,則加劇了這個問題。

影響了其他數位平台的問題,也同樣會出現在這個領域,例如詐騙、假帳號等。此外,它可能會為社會帶來意料外的後果。

線上約會提供的選擇極多,有機會打破一些壁壘,證據顯示,網路刺激了跨種族婚姻;但約會者也更能選擇與自己相似的伴侶。人們「選型配對」的傾向(亦即選擇教育和收入水準相似的另一半),已被認為是財富不均的部份原因,線上約會可能會進一步放大此效應。(延伸閱讀:交往前,應該要問的5個問題

(Photo by rawpixel on Unsplash

擇偶被少數企業控制

線上約會是由少數企業主導,則是另一件令人擔心之事。

約會應用程式不會獲得與其他數位平台相同的網路效應,例如,你的朋友不一定得使用相同的約會平台。然而,回饋迴路仍舊存在:大量資料有助改善產品,進而吸引更多使用者,再產生更多資料。(延伸閱讀:做出591租屋龍頭後,數字科技正讓每天兩千人「結婚吧」

就算市場不會更加集中,擇偶已然更加中心化。愛情曾經是種分散式、在各種地方發生的活動,現在,許多人是倚賴少數企業認識另一半,等同於賦予少數程式設計者強大的控制權。

不過,這些疑慮不該阻礙現代愛情之道帶來的益處。正確的伴侶可以相互提升支持,錯誤的伴侶可能會毀了兩人的人生,數位約會則提供了更有效率的、尋找正確伴侶的方式。(黃維德譯.責任編輯:曹凱婷.經濟學人獨家授權)

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