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鋼鋁關稅,誰是贏家?

精華簡文

鋼鋁關稅,誰是贏家?

圖片來源:shutterstock

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鋼鋁關稅,誰是贏家?

經濟學人
編譯
  • 黃維德

川普認為,他的鋼鋁關稅、或是他對中國產品施加的關稅,會有近乎魔法一般的奇效;它們會迫使其他國家放棄貿易壁壘、讓川普成為交易大師,或是它們可以償還政府債務並拯救產業。8月4日,川普在推特表示,「工廠在美國各地開張,鋼鐵業勞工再次開始工作,還有大錢流入我們的國庫。」這些說法的可信度為何?

美國國庫是贏家嗎?

關稅是針對進口品課徵的稅賦,確實會為國庫帶來一些收入,但相比起來並不算多。

2017年,美國的政府債務約為GDP的3.5%。如果當時有目前的新關稅,再假定即使成本上升,產品的進口量仍舊不變(這是十分極端的假設),增加的收入也僅為GDP的0.08%;就算含括所有的中國進口品,數字也只會升至GDP的0.7%。

此外,這還沒有考量關稅對進口需求和經濟成長的壓抑效應。

美國鋼鋁業,是贏家嗎?

聲稱它們讓美國鋼業重獲新生,則比較有合理之處。

今年6月,以受到關稅和配額衝擊的國家而言,鋼進口較去年同期下滑了36%;鋁進口則下滑了27%。價格上升,生產也隨之上升。鋼製造商使用的產能達78%,相當接近美國政府的目標80%。部分閒置的鋁產能也再次啟用。

然而,生產數據具有波動性,從歷史的脈胳來看,近期的變動也相對小。此外,就算沒有新的貿易壁壘,部分近期活動還是會出現。

經濟走強會拉高金屬價格;鋁價走高的部分原因,即為主要原料之一鋁礬土變貴。美國制裁鋁礬土重要供應者俄鋁(Rusal),加上巴西因為環境問題減少鋁礬土生產,讓鋁製造商對供應感到不安。

使用鋼鋁的企業,是贏家嗎?

價格走高對使用金屬的企業來說是種負擔,而且它們在美國就業機會的佔比高出許多。原料價格上升、外國競爭者可以靠低價競爭,則讓它們的處境加倍不利。

部分企業要求關稅免除權,卻只是被大型美國鋼鐵製造商的公開反對封阻;這些製造商聲稱,它們有能力供給這種理當稀缺的產品。但話說回來,關稅的目標,本來就不是幫助金屬的消費者。

為什麼鋼鐵工人聯合會也在抱怨?

更驚人的是,甚至連部分保護主義理應協助的人也在抱怨。

最受人抱怨的,就是將加拿大列入貿易壁壘的名單之中,因為那傷害了高度整合的經濟區。就連關稅的強力支持者鋼鐵工人聯合會(它同時代表邊界兩側的勞工),也批評將加拿大列入名單。

2018年第一季,美國的鋼出口有52%送往加拿大,現在,這些出口也受到了報復關稅的衝擊。8月6日,大型鋁製造商美鋁(Alcoa)為自己申請關稅免除,好從加拿大的子公司進口鋁至美國;先前報導指出,2018年第二季,關稅讓美鋁的成本上升約1,500萬美元(低於鋁價走高帶來的額外利潤)。

所有鋼鋁產業都得利嗎?

鋼鋁產業中的部分生產商,並不是冶煉金屬,而是回收或處理金屬。對它們來說,原料價格低才有利。目前,鋁處理商(佔該產業就業機會的97%)似乎可以將額外成本轉嫁給買家;但長期而言,高價可能會促使買家改用其他材料。鋁在汽車領域得與鋼競爭,在飲料容器上則得與玻璃競爭。

最重要的問題在於重生能否持續。短期而言,關稅的效應可能會是,讓較老、相對缺乏效率的鋼廠重新運轉,而非刺激新的長期投資,因為總統隨時都可以取消關稅。

美國最新的煉鋁廠已有約40年歷史,如果主要的鋁生產可以持續復甦,那也是因為美國製造商有能力取得低廉又可靠的能源。

關稅也無法處理美國鋼鋁製造商的根本抱怨:中國政府的支持,給予中國製造商不公平的優勢,讓它們可以在其他地方就業機會流失之際持續生產。

民粹政策通常可以帶來短期成效;川普得面對的問題則是,這些做法帶來的成本是否值得,以及它們帶來的利益可以持續多久。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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