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放棄美國名校,台灣高材生為何遠赴阿拉伯讀大學?

精華簡文

放棄美國名校,台灣高材生為何遠赴阿拉伯讀大學?

(左起)彭正謙、吳承軒、楊立晨、楊承學在學期間參與校內外比賽,熱衷於社團活動,對他們而言,海外念書可拓展多元國際觀、前進世界舞台。 圖片來源:劉國泰攝

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放棄美國名校,台灣高材生為何遠赴阿拉伯讀大學?

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今年申請入學、指考分發已放榜,卻有菁英高中生放棄在台灣升學,遠赴到阿拉伯世界念大學。他們為什麼這樣選擇?又是如何拿下「最難進的夢幻大學」的千萬元獎學金?

當國內大學指考、學測陸續放榜,考上台清交等名校的資優生備受矚目;同一時間,有一群台灣學子卻放棄申請台灣各大學,離鄉背井遠赴國人陌生的阿拉伯念書。

今年從康橋雙語學校高中部畢業的楊立晨,就考上有「全球最難進的夢幻大學」封號的紐約大學阿布達比分校(New York University Abu Dhabi,NYUAD),並獲得價值台幣千萬元的全額獎學金。(延伸閱讀:高中畢業留學創新高 「走出去,才知道自己要什麼」

楊立晨說,NYUAD競爭相當激烈,去年錄取率僅約3.84%,比哈佛大學約4.59%更困難,能考上相當開心。

一六年自台中一中畢業,即將升上NYUAD三年級的徐瑞伯,則對《天下》記者描述,NYUAD不只提供千萬的高額獎學金,更重要的是,「帶給我做夢的勇氣。」

徐瑞伯說,「現在回想我的成長過程,我如果沒有找到自己的興趣,很多事情我其實無法達成,我不會有申請國外大學的想法、更不可能獨自出國參加NYUAD的面試。」

紐約大學阿布達比分校位在阿拉伯,但校方以雄厚的財力在校園廣場種了一片棕櫚樹,並祭出千萬獎學金攬才。(彭正謙提供)紐約大學阿布達比分校位在阿拉伯,但校方以雄厚的財力在校園廣場種了一片棕櫚樹,並祭出千萬獎學金攬才。(彭正謙提供)

千萬獎學金,涵蓋每年兩張回家機票

過去,不少台灣名校高中生選擇美國長春藤名校、北大或港大念書,但2010年才創立的NYUAD,在阿布達比政府的大力支持下異軍突起,成為不少各國高材生首選。這所學校會依據每個學生的家庭經濟狀況,最高提供一千萬元獎學金,像徐瑞伯拿的就是全額獎學金,涵蓋四年學雜費、食宿、醫療保險、課外活動、零用錢,甚至每年兩張阿布達比往返家鄉機票。

因此,台灣學子如楊立晨、彭正謙、楊承學、吳承軒等人,即使分別申請上賓州大學、多倫多大學、倫敦大學學院、波士頓大學等名校,最後都決定遠赴NYUAD念書。NYUAD目前在校台生約十多位,多數出自康橋、南科附中等國際學校,通常英語流利、有國外生活經驗,而且家境優渥。(延伸閱讀:兩個孩子指考命運為何大不同?100秒告訴你

楊承學是英國數學奧林匹克前百強,在學期間熱衷於各類體育競賽。允文允武的他從小就念國際學校,他說NYUAD比一般國外大學更小班制、國際化,教授和同學感情也較好。楊承學是英國數學奧林匹克前百強,在學期間熱衷於各類體育競賽。允文允武的他從小就念國際學校,他說NYUAD比一般國外大學更小班制、國際化,教授和同學感情也較好。(劉國泰攝)

一個在手臂安裝耳朵的藝術家,讓自卑少年欣賞自己

在這群天之驕子之中,台中一中畢業的徐瑞伯是個異類。

他家境普通,自幼父母離異,導致他國中一度相當自卑。但升高中那年,他在國立台灣美術館偶遇一位澳洲藝術家,在手臂上創作一隻耳朵造型的通話裝置。徐瑞伯問他,「為什麼要在手上裝耳朵?這在別人眼裡不是很奇怪嗎?」不料對方充滿自信地回答,「我創作這隻耳朵不是為了滿足他人期待,而是為了自己對藝術的信仰。」

徐瑞伯自此意識到:「不一樣」並非丟臉的事,應該坦然面對,甚至去思考自己跟別人不一樣的是什麼?自己的興趣、特色為何?

他從小熱愛藝術,特別愛逛美術館,有一個筆記本蓋滿數百個紀念戳章。(延伸閱讀:熱門科系換人當?指考放榜大數據,看誰最可能取代電機、資工

高三那年,他看見NYUAD的網站介紹學校提供高額獎學金,學生來自世界各地,匯聚,激勵他對體驗多元異國文化的嚮往,於是開始衝刺課業,學測考了69級分(滿級分75分),SAT(美國大學入學學術能力測驗)考1990分(滿級2400分)。

台中一中畢業、獲紐約大學阿布達比分校千萬獎學金的徐瑞伯(後排左二)和教授、同學們合照。徐瑞伯說,這所學校帶給他實踐夢想的希望種子。(徐瑞伯提供)台中一中畢業、獲紐約大學阿布達比分校千萬獎學金的徐瑞伯(後排左二)和教授、同學們合照。徐瑞伯說,這所學校帶給他實踐夢想的希望種子。(徐瑞伯提供)

面試那天,他帶著那本紀念戳章筆記本,向評審暢談美術館、展覽、喜歡的畫作,讓評審看見他深耕藝術的熱情,「要考上NYUAD不需要很好的財力背景,但一定要把自己充實好、要花時間準備!」(延伸閱讀:看海賊王長大的世代 接管世界ing

兩個學期可到其他國家分校上課

NYUAD有兩學期鼓勵學生申請紐約、巴黎、柏林、倫敦、西班牙、華盛頓等任一分校上課,讓學生認識不同國家的教授和各國菁英。「NYUAD的國際觀帶給我希望的種子,讓我發現,其實要成為世界公民是可能的!」徐瑞伯說。

徐瑞伯強調,他在阿拉伯找到夢想和熱情,「我幫阿聯酋航空公司拍廣告,三十秒廣告由十多國人們協力完成:葡萄牙的導演、印度的攝影團隊、菲律賓的創意導演群、阿拉伯裔的客戶、伊朗製作人、烏克蘭的服裝師及俄羅斯的助理導演。他們離鄉背井來打拚,給我很大的啟發:其實國際觀有這麼多人在實踐,他們沒有雄厚背景,但還是出國留學、工作,努力發展。」

同樣拿到NYUAD全額獎學金,畢業自康橋的彭正謙說,只要踏出舒適圈,就能適應文化衝擊,累積到寶貴的人生經驗。(延伸閱讀:【蘇文鈺專欄】出國唸書是機會還是賭注?過來人這樣說

彭正謙有令人驚豔的課外活動背景,也曾擔任模擬聯合國主席,他相信每個出國的台灣人,若有機會讓世界了解台灣這塊美好土地、善良的人、開放的文化,還是會願意回來台灣。彭正謙有令人驚豔的課外活動背景,也曾擔任模擬聯合國主席,他相信每個出國的台灣人,若有機會讓世界了解台灣這塊美好土地、善良的人、開放的文化,還是會願意回來台灣。(劉國泰攝)

因為回教信仰,阿拉伯世界不能吃豬肉、禁止喝酒、男女界線相對分明等風俗。只不過,雖吃不到豬肉,身為阿拉伯酋長國首府、高度國際化的阿布達比許多超市仍設有非回教區域,可買豬肉回去料理,很多觀光大飯店也有提供豬肉餐點,供應給外國人。

雖然學校禁止喝酒,但大學生只要年滿21歲,仍可以到酒吧或夜店喝點小酒,「NYUAD本身還是一所美國學校,規定沒有那麼嚴格;男生也是可以到女生宿舍談話、討論功課,只是不能入住,」彭正謙說。

具國際觀和環境關懷,「養蜂」少女受評審青睞

此外,阿布達比民情相對開放,並沒有硬性規定女性臉上要覆蓋面紗,一切依據個人信仰自定。女性並沒有想像中的適應困難。

今年剛被錄取的楊立晨就是女生,她在康橋從幼稚園一路念到高中就讀,自小對理科感興趣。(延伸閱讀:流動世代闖出台灣的名號

「養蜂」少女楊立晨具備國際觀及實踐精神,不只曾在日內瓦擔任模擬聯合國主席,為理解環境、生物與人類的關係,還特地在家裡後院養了兩萬五千隻蜜蜂。「養蜂」少女楊立晨具備國際觀及實踐精神,不只曾在日內瓦擔任模擬聯合國主席,為理解環境、生物與人類的關係,還特地在家裡後院養了兩萬五千隻蜜蜂。(劉國泰攝)

她與許多高材生一樣,活躍於「模擬聯合國」社團活動,甚至曾在日內瓦模聯大會擔任主席。

而最有趣的經歷,就是她2016至2017年代表康橋參加地理奧林匹亞競賽,提出的「城市養蜂」計劃,「我擔憂蜜蜂要消失了,所以想試著研究環境、生物與人類彼此的影響和關聯。」

為了養蜂,她從台灣中南部運來兩萬五千隻蜜蜂的蜂巢,在家裡後院飼養,夏天把牠們放到陰涼處、冬天幫牠們蓋被子。這項計劃,成為她大學申請書上相對特殊的經歷。(延伸閱讀:8成學生出國交換 全美國際生比例最高的南加大為何這麼做?

鼓勵學弟妹出國,競爭力與國際同步

吳承軒在學期間就是足球校隊和模聯成員,也曾代表台灣參加世界中學辯論賽。他說國外教授會透過課外活動,引導學生理解國際關係、培養思辨能力,這樣的教學方式比較適合他。吳承軒在學期間就是足球校隊和模聯成員,也曾代表台灣參加世界中學辯論賽。他說國外教授會透過課外活動,引導學生理解國際關係、培養思辨能力,這樣的教學方式比較適合他。(劉國泰攝)

其他台灣學生,楊承學、吳承軒高中都有精彩的社團生活。南科附中畢業的吳承軒是足球校隊和模聯成員,曾代表台灣參加世界中學辯論賽。台北歐洲學校畢業的楊承學是英國數學奧林匹克(BMO)前一百名,還是籃球、足球和排球校隊成員,多次代表學校出賽。

但這些高材生為何不留在台灣念大學?彭正謙說得直白,「我會鼓勵台灣高中生出國,因為出國才能認識人外有人、天外有天的事實,與來自不同背景的同學互動,累積國際經驗,這是新世代與他國人才,維持相同、或更高競爭力的必經之路。」

(責任編輯:曹凱婷)

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