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微軟總裁說「聰明公司不該拚專利」 台灣專利王台積電不同意!

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微軟總裁說「聰明公司不該拚專利」 台灣專利王台積電不同意!

台積總部一樓的專利牆,象徵該公司傲視同業的專利數量與技術力。台積2017年名列美國企業專利排行榜第九名,與微軟、Google平起平坐。 圖片來源:邱劍英攝

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微軟總裁說「聰明公司不該拚專利」 台灣專利王台積電不同意!

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微軟、蘋果、亞馬遜、Google、臉書等當今美國市值前五大科技公司,都沒有進到企業專利申請的前五名。微軟總裁兼法務長史密斯表示,那是因為聰明的公司都不拚專利量了。但這點,台積不同意……。

7月11日,《天下》在香港專訪微軟總裁兼法務長史密斯(Brad Smith)時,這位溫和風趣的科技大老一度語出驚人,表示微軟已不再衝刺專利數量了。

他解釋,過去十年間,專利數量已經變成一種大企業之間的惡性競爭。

演變至今,有些公司衝刺專利數量,「就為了公布年度排名時,可以說自己是第一名,」他說,「我認為,聰明的公司都會覺得不該再玩了,這是個很貴的比賽,而且其實沒那麼重要。」

微軟在2017年申請專利數為2598件,較前一年減少11%。(延伸閱讀:不會寫程式沒前途?微軟總裁:想升遷,向文組的人學習

微軟總裁:專利申請數不等於創新能力

近幾年的美國專利申請排行榜,也出現一個特異現象。包括微軟在內,蘋果、亞馬遜、Google、臉書等當今美國市值前五大科技公司,儘管都砸下天文數字的研發經費,但沒有一家進到2017年美國企業專利申請排行榜的前五名。(延伸閱讀:金融業拚金融專利 誰才是玩真的?

而IBM跟佳能,這兩家聲勢大不如前的前任美、日科技霸主,竟然仍雄踞排行榜的第一名、第三名(第二名是三星電子)。

史密斯因此覺得不可思議,「有誰會認為IBM跟佳能會比我們這五家公司更創新呢?」

微軟總裁史密斯建議台灣企業:「名次不重要、專利的品質更重要。」(台灣微軟提供)

IBM創下連續25年拿下美國專利申請第一名,在2017年取得9043個專利,約是亞馬遜的5倍,市值卻只有亞馬遜的八分之一。尤其是IBM,當微軟、亞馬遜、Google搭著人工智慧(AI)、雲端的浪潮,業績、股價飆漲時,這家老字號科技公司卻陷入成長停滯、大砍支出的負向循環,2017年研發支出54億美元,在美國企業名列第16名,僅僅是第一名亞馬遜的五分之一。

「這意味著專利申請數不等於創新能力,」史密斯強調。他甚至在《天下》採訪時,建議台灣企業:「名次不重要、專利的品質更重要。」

台積電拋出數據,反駁專利無用論

然而,最近兩年,台灣的專利申請第一名企業都是台積電。

台積於2016年該年專利申請量爆增74%,一舉奪下這個鴻海盤據多年的寶座。

而鴻海也因專利策略轉向「重質不重量」,近年申請件數一再創該公司歷史新低,今年上半年甚至已滑到第五名。

台積法務長方淑華在《天下》採訪時強調,台積並沒有浮濫申請專利,專利數量爆增,「這是我們大量研發投入的必然結果。」

台積電近年在7奈米、5奈米等最先進製程的時程,一再領先英特爾、三星,背後的支撐動能,便是近幾年源源不絕加碼的人力與資源。(延伸閱讀:外資關鍵報告 台積、三星比一比

2017年台積的研發支出達780億元,較去年大增20%,更佔到營收的8.3%,差不多是五年前投入金額的的2倍。

台積總裁魏哲家也在兩個月前的技術論壇表示,台積研發人員在2008至2017年間增加3倍,目前近6200人。(延伸閱讀:經濟學人認證!台積電超越英特爾:全球最強晶片,首度來自台灣

聯發科前法務長許維夫觀察,台積最近六、七年的專利申請數量大爆發,其實反映台積競逐世界半導體霸主的野心。「以前台積的專利數量跟三星、英特爾差太遠了。」

他以聯發科的經驗為例,自己在2008年出任聯發科法務長時,聯發科才剛擺脫與美商OAK、ZORAN的訴訟戰,心有餘悸。因此他就任第一要務就是,先衝出「足以自保」的專利數量,因此鼓勵研發團隊「能申請盡量申請」,甚至還在外收購專利。

直到近年聯發科專利組合已達經濟規模,品質與數量都足以與其他競爭對手達成「恐怖平衡」,內部申請專利尺度才開始收緊,「再申請下去,也是邊際效應遞減了,」許維夫說。

方淑華則表示,台積早就過了「拚自保」的階段,專利申請採寧缺勿濫。「老實說,公司大到一定規模,專利申請一定都是重質不重量,」她說。

她舉例,台積內部曾做過統計,內部的發明大概只有10%去申請專利,依據專利數據庫Juristat的資料顯示,2017年台積公司申請美國專利的獲准率高達98%(微軟是82%),在十大美國發明專利權人中,位居第一,也足以證明台積專利管控之嚴謹。(責任編輯:吳廷勻)

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