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哈佛研究:開放性辦公室 其實很糟糕

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哈佛研究:開放性辦公室 其實很糟糕

圖片來源:shutterstock

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哈佛研究:開放性辦公室 其實很糟糕

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拿掉隔板、打掉隔間的開放性辦公室,一度蔚為風潮。但哈佛商業學院最新研究發現,這種「一望無際」的辦公室,非但沒有帶來所謂增加互動、加強合作的好處,反而可能讓同事間變得冷漠甚至產生敵意。

全開放性辦公室,拿掉了冰冷的牆和隔板,承諾有利增加同事間的互動與合作。但哈佛商業學院最新研究發現,開放性辦公室其實是互動殺手:員工面對面互動的時間少了73%,用通訊軟體和Email的溝通反而提高了67%。

這份研究首度用客觀指標,追蹤開放性辦公室如何影響同事間的溝通。學者用電子徽章和麥克風觀察員工間的互動,也追蹤員工的Email使用情況。

先前已有一份研究報告指出,開放性辦公室傷害員工的專注力,哈佛商業學院則以這份先前的報告,進一步探究開放性辦公室對員工的影響。

為什麼要開放性辦公室?

理論上來說,開放性辦公室是有道理的。社交環境會大大影響一個人的積極程度,而在現代職場中,一個人成功與否,也與他如何與其他人以及與組織互動有關。(延伸閱讀:辦公室座位安排 對你影響真的很大!

研究發現,在過去20年,員工從事「協作活動」的時間,增加了50%以上。而在那些能夠促進員工進行頻繁互動的辦公室裡,員工通常有更好的溝通、更高的工作滿意度以及更棒的社交支援。

為了達到這個目標,許多企業於是拆除了隔板,打掉了隔間,某種程度上是希望,實體的牆沒了,員工的心牆也會瓦解,人與人的距離會更靠近。

然而,企業一心追求職場協作之下,競爭性高又燒腦的知識性工作,也不斷挑戰個人的專注力。知識工作者需要蒐集、分析資訊,將龐雜資訊整理成有意義、有說服力的決策資料,這個過程需要極高的專注力,當任何一個過程被打斷和干擾,輕則降低做事效率,重則導致錯誤率提高。

在需要高度專注工作時不被干擾,是一個職場必須提供的基本要素。研究發現,當職場條件不利員工專注,員工事實上會傾向減少溝通,甚至對同事變得冷漠。

開放性辦公室無法促進員工敬業樂群? 

許多開放性辦公室希望增加員工互動和協作,但卻犧牲了員工的專注力。當專心變成一件難事,認知力和情感資源也會跟著枯竭。結果是:員工壓力增加、出錯率增加,表現退步。

無獨有偶,英國經濟研究機構牛津經濟公司(Oxford Economics)近期也指出,開放性辦公室承諾帶來許多好處,但事實上,所謂的提高互動、生產力等等一籃子好處並未兌現。

牛津經濟公司調查指出,1/5員工說,辦公室噪音降低他們對工作的滿意度,1/6甚至指出,辦公室噪音影響健康。調查也指出,年輕世代(千禧世代)尤其認為,老闆應該解決辦公室噪音問題。

《美國管理評論》(AMR)研究顯示,辦公室變得愈來愈擁擠,但員工也愈來愈沒隱私,這反而會導致員工漸漸養成彼此提防的心態,職場關係也變得緊張。反之,如果職場環境令人愉悅,還可以提升組織內員工的信任度。

沒有一尺寸適合所有人的辦公室

對於辦公室的愛好,以及開放或封閉辦公室究竟誰優誰劣,大概永遠不會有定論。

但如果要總結,哈佛商業學院最新發表於皇家學會(Royal Society)哲學學報的研究結論告訴我們什麼,那大概是:如果雇主是希望透過開放性辦公室,增加協作、凝聚集體智慧,甚至是增進員工之間的感情,那雇主真的用錯力了。

拿掉隔板,人與人不一定會更靠近。如果真心想讓員工在職場裡獲得所需的支援,應該同時考慮他們的隱私、專注需求,再來提升互動和集體協作。

資料來源:INC.COM、FastCompany、Oxford Economics

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