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在學校表現優秀,並不值得驕傲

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在學校表現優秀,並不值得驕傲

圖片來源:shutterstock

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在學校表現優秀,並不值得驕傲

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編譯
  • 黃維德

對於表現優秀的高中生來說,沒什麼比滿滿是A的成績單更能肯定他們。這些空洞的成績,承諾未來可以在工作中獲得豐厚的薪酬;更重要的是,當代文化認定教育成就具有道德上的價值,家長和教師都會因為小孩學校成績表現優秀而自豪。但其實不該這樣。

國際科學團隊在最近發表的論文中指出,他們找出了與在校年數有關的1,271種基因變異。他們的研究結果,也與其他學術論文、以及數年來教育成就與基因變異關聯的研究結果相符。

這些研究並不支持「智力完全與基因有關」:就算完全了解這些基因變異,也無法藉由分析一個人的基因,有效預測這個人是否能拿到博士學位或輟學。

不過,它們確實顯示基因有其影響力;雖然基因無法完全決定一個人的學校成績,但也確實會創造某種傾向。

總體而言,所有的基因變異可以解釋11%的教育成就差異。這其實是相當大的影響力;《大西洋》雜誌指出,研究顯示,家庭收入只能解釋7%的教育成就差異。

以優生學運動的歷史來看,這樣的研究結果或許十分令人憂心,因為優生學運動認定,基因決定的智力正是優越性的基礎。但也有許多不該忽視此事的理由:正如科學家在論文中解釋,了解基因對在學年數的影響,有助修正不平等。舉例來說,如果我們知道某個人具有學習成就較低的基因傾向,我們可以改變教學方式或提供額外教學,對抗這樣的劣勢。

不過,基因可能影響個人學校成就所引發的眾多憂慮,都有個無人質疑的根本假設:這種以智力為基礎的精英制度,本來就應該存在。我們太過重視學術成就、認定那就是實際上的善,使得我們沒有去思考,智力到底該不該獲得如此報酬。

如果我們不把智力和個人價值連結在一起,教育基因所引發的爭議,就會和身高基因差不多。然而,我們卻將教育成就視為個人價值的指標──即使許多決定學校表現的因素,根本不在我們的掌控範圍之內。

你在教室裡的表現,是各項環境和生物因素的綜合結果,這些因素包括但不限於:基因、家庭社經地位、家庭對教育的重視程度、你是否擁有測驗所需的技能、你是否有好老師等。在學校擁有好成績,主要代表的是幸運。

就某個程度來說,我們知道學術成就並不是唯一的價值衡量方式。在學校表現不好的詩人、藝術家和作家,因為狹隘教育系統無法認可的才能而受到讚頌,那些創造力未受國際認可,但仍舊充滿創意、行為舉止得體、或是親切又充滿善意的人,又怎麼樣呢?

當然,所謂的理想的世界,並不是最聰明的人過得最好,而是每個人的才能都獲得同等的認可和報酬。

1958年,社會學家揚恩(Michael Young)在反烏托邦小說中創造了「精英主義」一詞,警告依智力為人類分類的恐怖之處。四十多年後的2001年,他在《衛報》絕望地表示,這個詞已經與他原本意圖加諸的負面意涵失去了關聯;他寫道,「有了大量的證書和學位可供支配,教育認可了少數人,否定了許許多多沒能發光、在7歲或7歲之前就被貶至下層的人。」

揚恩補充道,那些支持精英主義理念的人「真的相信道德站在自己這一邊」。他們將自身成功歸於繼承而來的財富之際,財富不均亦隨之上升。在精英主義者眼中,頂層的人薪資大增,只是在獎勵他們的天份才能。

追尋知識當然極具價值,但無論是準備期末考,或是在廚房、農場、演奏廳或鐵路業工作,你都可以獲取知識。

認定只有最聰明的人應該獲得獎勵,並不是公平社會的徵象,而是個真正不公義社會的徵象。

資料來源:Quartz Atlantic、 Guardian

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