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中國爆買「21世紀的石油」

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中國爆買「21世紀的石油」

圖片來源:shutterstock

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中國爆買「21世紀的石油」

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非洲大陸中央的剛果民主共和國,奇妙的出現了華人街。這是因為,在非洲最深處,中國資本正在推進「爆買」。日本經産省汽車課對於中國企業保持警惕,因為這就像「完全控制了中東油田」。

安裝汽油引擎的汽車自誕生以來的130年間,汽車産業一直受制於原油的動向。本來純電動汽車(EV)的普及將解除「燃油緊箍咒」,但又出現了新的「制約因素」。作為車載電池原料的稀有金屬鈷出現短缺。在純電動汽車市場上躍居世界第一的中國正逐步掌控鈷的採購網路。

豐田汽車副社長寺師茂樹、日産汽車首席執行官(CEO)西川廣人等日本車車企高層7月24日出現在東京霞關的日本經濟産業省內。他們在這裡舉行汽車新時代戰略會議,制定日本車的電動化戰略。「鈷的採購將成為大的瓶頸」、「政府不能想辦法支持一下嗎?」會上出現了對鋰離子電池的擔憂之聲。

純電動汽車需要搭載很大的鋰離子電池。鈷是製造電池陽極所必不可缺的材料。而鈷的産地主要集中在非洲中部的剛果民主共和國,佔全球産量的60%。

在「上游」剛果「爆買」

出現這種情況的一個原因是從純電動汽車(EV)的最上游到下游,中國歷時多年開鑿的「運河」正在逐步開通。

「離中國那麼遠,常駐那裏很辛苦吧」。「不會,最近還建成了華人街,我每天晚上都去喝點小酒」。

那裏指的是位於廣袤非洲大陸中央的剛果民主共和國。日本國內大型商社的工作人員同剛從剛果回來的中國商人進行了上面的對話。在乾旱的非洲最深處,中國資本正在推進「爆買」。中國資本瞄準的是用於鋰電池正極材料的稀有金屬鈷。

在剛果與尚比亞的邊境附近有著全球數一數二是銅礦帶「Copper Belt」。鈷作為銅生産的副産品産生,目前剛果的鈷産量佔全球總産量的約6成。中國資本相繼進入該地,並開始控制鈷的採購網路。

「就像完全控制了中東的油田」

與智慧手機等電子産品搭載小型鋰電池不同,純電動汽車需要搭載較大的鋰電池。隨著純電動汽車的普及,鈷的價格持續上漲。作為國際指標的倫敦市場交易價格較2年前相比上漲至4倍。

雖然削減鈷使用量的新一代電池技術的開發也在推進,不過量産化需要時間。為應對中國政府推進的加緊向純電動汽車過渡戰略,全球的電池廠商和汽車廠商目前不得不依賴剛果産的鈷。

根據市場調查公司的預測,2035年全球純電動汽車銷量將達到1125萬輛,是2017年15倍以上。因此鈷的價格暴漲,作為國際指標的倫敦市場交易價格已經是2年前的4倍以上。日本車企高層的擔心主要集中在中國企業對鈷的爆買問題上。

例如中國的電池回收企業格林美(GEM)2018年3月與在剛果擁有權益的瑞士資源巨頭嘉能可(Glencore)簽訂合同,將在3年裏購買相當於約5.3萬噸的鈷。嘉能可是世界上最大的鈷生産商,格林美採購的鈷相當於嘉能可2018~2020年預計産量的三分之一。

洛陽欒川鉬業集團2016年初從美國自由港麥克莫蘭(Freeport-McMoRan)那裏獲得了全球最大的銅鈷礦滕科·富古盧姆銅鈷礦超過一半的股權。日本經産省汽車課對於中國企業保持警惕:「就像完全控制了中東油田一樣」。

更複雜的情況是通過非法途徑開採的鈷從剛果流入中國。在被帶刺鐵絲和水泥墻圍起來的資本巨頭持有的鈷礦山周圍,遍佈著用破舊的布料搭建的簡易帳篷。上文中提到的那位日本商社工作人員4年前訪問剛果時看到了這樣的場景。當地居民在違法開採鈷。

從幾年前開始露天違法開採急劇增加。借助簡易的木質鷹架往地下深挖的露天開採時常出現事故。據稱剛果開採的鈷中,非法開採佔到1成。

據國際人權組織大赦國際稱,在這種露天開採中,雇用童工現象橫行。大赦國際指出,通過童工之手挖掘出的鈷流向中國的零部件廠商,最終可能被用於在全球銷售的IT産品和純電動汽車上。

「下游」寧德時代掌控

中國的存在感在鋰離子電池本身也一樣顯著。寧德時代新能源科技(CATL)是世界上最大的車載電池廠商,正陸續向各大車企供貨。2016年6月底從德國寶馬那裏拿到了數十億歐元的大訂單。德國福斯和本田也計劃向寧德時代採購。

美國特斯拉CEO艾倫·馬斯克7月10月與上海市簽訂了在該市建立純電動汽車工廠的協議。生産規模是普通汽車工廠的2倍以上,年産50萬輛。擁有強大品牌影響力的特斯拉將成為吸引其他廠商前來建廠的因素。從上游到下游,中國正逐步開鑿出作為世界純電動汽車工廠的運河。

「政局不穩定。在中國資本紮根的剛果,日本企業單獨行動很難打入進去」,日本經濟産業省汽車課表示「將建立可以對鈷等資源進行聯合採購與儲備的機制」,2018年內就將啟動。並與各國協調,通過建立國際性框架,防止非法雇用童工開採的鈷流通到市場上。

日本貿易振興機構披露,中國宣佈從2007年起的2年間向非洲提供了近90億美元援助。中國進行基礎設施建設等得到回報,擁有了埋藏在剛果的銅和鈷的開採權,中國從那時起就進行了佈局。

日本和歐美汽車廠商過於相信純電動汽車的時代不會一下子到來。自然也就沒關注鈷的問題。中國花費很長時間,正要逐步掌控「21世紀的石油」。

日本經濟新聞(中文版:日經中文網)田中曉人

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(本文轉載自日經中文網,不代表本社立場)

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