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香港歷史性判決 同性伴侶可獲配偶簽證

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香港歷史性判決 同性伴侶可獲配偶簽證

圖片來源:shutterstock

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香港歷史性判決 同性伴侶可獲配偶簽證

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同性戀婚姻尚未在香港合法,但香港最高法院做出了石破天驚的判決:同志的伴侶,將可以申請配偶簽證!

同性婚姻或民事結合在香港還不合法,但香港終審法院(最高法院)4日裁定,在海外結婚的同性戀伴侶,移居香港後,將可和異性戀伴侶一樣,取得配偶簽證,在香港稱「受養人簽證」。

致力於推動全球人權發展的國際特赦組織資深政策顧問維哲爾(Jan Wetzel)直言,這個判決讓香港「邁向一個新的里程碑,同時也讓全亞洲的LGBTI社群迎向新的權利分水嶺」。

維哲爾說:「香港終審法院送出清楚的訊息,『政府應該將平權納入政策中,包含移民的平等權利。希望政府跟進,終結對同性伴侶的歧視』。」

這項歷史性判決源於「QT與香港入境事務處」一案。化名QT的英國女同志2004年結識具有南非和英國雙重國籍的同性伴侶SS。愛情長跑多年後,兩人2011年在英國以《民事伴侶法》登記為同性戀伴侶。(延伸閱讀:英國王室家族再寫歷史 今夏舉辦同志婚禮

同年,SS決定前往香港工作,QT決定愛相隨,遷居香港。

入境時,SS持香港工作簽,QT持旅遊簽證。而後,QT向香港入境事務處申請「受養人簽證」,遭到拒絶,理由是,根據香港現行政策,只有在一男一女的一夫一妻制的婚姻中的配偶才能獲承認為受養人,因此否決QT的申請。

持旅遊簽證的QT,每一次入境香港,都只能短暫停留,沒有工作權、也不能享有公共服務。

QT於是一狀告上法院,指控這是基於性取向的歧視。在高等法院原訟法庭中,她敗訴了,法庭認為,給了QT伴侶簽證,就像「透過後門」要政府接受同性婚姻。

QT持續上訴,去年,香港上訴法庭判定QT勝訴,理由是簽證政策似乎涉及了間接歧視。而今,香港終審法院也一面倒支持上訴法庭判決,也就是認為,QT應該被授與「受養人簽證」。

香港入境事務處發言人說,政府會尊重終審法院判決。

QT在聲明中表示,這個判決「認可這個美好、充滿活力城市裡數百萬人深深相信的一件事,『基於性向的歧視和其他各種形式的歧視一樣,不但冒犯而且貶低了某些人』。」

QT委任律師韋智達說,儘管此案不盡然與香港本身承不承認同性婚姻有關,但判決確實對香港本地人和外籍人士有深刻的含意。

韋智達說,香港的同性伴侶前往加拿大、美國和其他承認同性婚姻的國家結婚,而這個判決,將讓這些遠赴他國與所愛之人許下承諾的伴侶,享有居住權、繼承權、領養權。(延伸閱讀:最相愛的兩個人,卻是法律上的陌生人

韋智達說,邏輯上,如果政府要讓這個判決適用於移民法規,還需要立法程序。

香港愈來愈能接受同性婚姻 人才大戰佔上風?

這起案件,引發30家大銀行和法律顧問公司向終審法院提交意見書。銀行業和法律公司擔心,香港入境事務處的政策,將壓縮企業招募外籍人才的空間,甚至影響香港在法界,以及身為國際金融中心的地位。

而判決一出,香港商業界和獵人頭公司熱烈歡迎,認為這項判決將讓香港在亞洲的人才大戰中,超越其他國家,包含新加坡。

就在終審法院宣判的前一天,香港大學公布的民調顯示,2017年,50%以上香港居民支持同性婚姻,大幅高於2013年調查的38%。

調查也發現,大約有同樣比例的香港居民,支持同性伴侶應可獲得移民簽證。

香港大學法律學院助理教授洛普說,民意的翻轉符合國際趨勢,「香港是一個國際化和多元的城市,因此,居民的看法愈來愈開明並不讓人意外。」

倡議女性平權的香港組織女角平權協作組發言人Waiwai Yeo告訴《紐約時報》,香港輿論多多少少受到了台灣影響。台灣最高法院去年判定,不允許同性結婚的規定違憲,主管機關應以法律保障同婚,等於宣告台灣將成為亞洲第一個以法律保障同性婚姻的國家。(延伸閱讀:為什麼台灣比其他亞洲國家對同志更友善?

香港的同志遊行和粉紅點(Pink Dot)活動風起雲湧,也影響了輿論。

不過,社會保守的角落依然瀰漫著反同的聲音。香港一個組織去年就成功說服政府,刪除童書中討論同性父母的內容,也要求公共圖書館中不該有任何相關藏書,於是大約有10本書被下架到閉架式書庫,讀者要看的話,必須向圖書館員提出申請。

Waiwai Yeo說,儘管香港大學民調顯示,7成受訪者反對基於性取向的歧視,但政府並沒有想將相關規定立法。而諷刺的是,香港成為2022年同志運動會的舉辦地點,卻也將是第一個舉辦此活動,卻未將同性婚姻合法化的主辦城市。

資料來源:The New York Times、South China Morning Post、Hong Kong Free Press

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