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八年級生改變世界!區塊鏈大神們,該如何打敗投機?

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八年級生改變世界!區塊鏈大神們,該如何打敗投機?

圖片來源:NEO提供、達志影像/路透社提供、劉國泰攝

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八年級生改變世界!區塊鏈大神們,該如何打敗投機?

天下雜誌651期

他19歲就改良比特幣,創造應用空間更大的以太坊;他17歲就靠挖礦賺百萬美元,之後又創最新的區塊鏈技術IOTA。這些八年級的區塊鏈大神們,能否靠技術革新,把區塊鏈的發展導向正軌?

「你們花了一百億美元找外星人,我身邊就坐了一位,」科技媒體TechCrunch論壇主持人這麼介紹,坐在他身旁,年僅24歲、青春痘疤還很明顯的布特林(Vitalik Buterin)——以太坊創辦人與基金會首席技術長。

以太坊布特林:關鍵在於能否加速運算

他19歲改良比特幣程式,寫出有智慧合約的以太坊,如今全球八成的ICO,都在以太坊上建立。整個加密貨幣生態圈市值已近5000億美元,等於是蘋果公司的一半。蘋果是目前全球最有價值的公司。(延伸閱讀:讓唐鳳不到辦公室的22歲區塊鏈神童

不過,從去年起,大神布特林就不斷提醒群眾,九成的ICO應該會失敗。而他更大的挑戰是,要讓他一手打造的以太坊,進化到2.0版。

「如果這個改版不成功,以太坊會整個死掉,」已在該領域七年,英國區塊鏈交易所BlockEx技術長柯坦庫(Alex Kotenko)說。

以太坊必須進化,因為布特林說,現行以太坊每秒只能處理十五次交易,但信用卡組織Visa的系統每秒要能處理四萬五千筆。換言之,現階段,要在以太坊上經營商業應用,就會被這個技術「搞死」。

去年底,布特林提出了新版藍圖「分片」。過去,以太坊是整個區塊鏈運算一筆交易,支付、智慧合約綁在一起;分片後,布特林打算讓不同的片,負責不同的功能。

譬如支付就專門在「甲片」上運行,智慧合約就在「乙片」上運行。如果有一百個分片,區塊鏈的交易能力就可提升一百倍,解決擴容與運算時間太長的問題。(延伸閱讀:不懂技術沒關係!圖解告訴你區塊鏈可以這樣用

布特林透露,以太坊基金會過去4個月,已經花了600萬美元開發技術,正在默默籌辦3000人的開發者大會。

「基金會技術開發的速度必須更快,」柯坦庫直言,區塊鏈的應用數量愈來愈大,改版需求愈來愈急。此外,以太坊上已有太多靠現有遊戲規則賺錢的礦工,不見得會同意改版。

IOTA施納:技術還只是在測試版階段

區塊鏈圈的另一個外星人,是比布特林還小一歲的IOTA創辦人施納(Dominik Schiener)。

住在柏林的施納,14歲開始做電腦駭客、開設網路廣告公司。因為太年輕,沒辦法單獨在PayPal開戶,意外開始使用比特幣,一腳踏入圈子。

他17歲時,已經透過挖礦和加密貨幣交易,賺進100萬美元。但2012年,上一波比特幣崩盤,賠掉他的藍寶堅尼和豪華公寓。

「過去幾年,這個產業的重點已經從解決社會根本問題,變成投機和怎麼從加密貨幣賺更多錢,大家不再思考怎麼創新了,」施納在博世集團(Bosch)的論壇上如此批判。

於是,他開始走一條不同的路,創立物聯網專用的區塊鏈底層技術IOTA。

施納的夢想是要實現「機器經濟」(Machine Economy),讓機器與機器間可以對話,不需要人來操作。(延伸閱讀:從醫院到養豬場,你不知道的人都在玩區塊鏈

IOTA的特色就是能進行非常小、但頻率高的交易。例如:電動車充電,電動車、充電站可以自己驗證機器的身分。車子有自己的錢包,自動付錢給充電站,不假人工。

「不過,我必須非常坦承地說,IOTA現在還是一個beta產品,大部份的應用都還在驗證概念可行性的階段,」施納說。

因此,IOTA現行最迫切的需求,就是能看到博世集團、福斯汽車、思科、微軟、富士康、三星、華為等加入生態圈的大公司,能夠實際推出產品,證明其可行性。

NEO達鴻飛:必須要搶到更多開發者

全球區塊鏈圈另一位明星,則是「中國以太坊」NEO創辦人達鴻飛。

2011年開始挖礦,達鴻飛本身就是比特幣造就的富豪之一。NEO在中國備受矚目,因為在今年5月,中國工信部公布「全球公有鏈技術評估指數」中,應用性指數得分最高的區塊鏈就是NEO。顯然,中國一手打擊加密貨幣,另一手則扶植自己的區塊鏈技術。

1980年生,英文系畢業的達鴻飛,已在圈子裡被稱為「達叔」,由於在NEO前已有創業經驗,比起純技術的大神,更強調讓開發者容易使用。

NEO將許多以太坊等早期架構沒有的功能「內建」進來。達鴻飛接受《天下》專訪時解釋,「NEO智慧經濟由三個部份組成:智慧合約、數位資產、數位身分。將一切串起來的區塊鏈,背後仍然是人。因此,數位身分在未來可能將具有重要的價值。」

區塊鏈的一個特性是匿名,但NEO卻把數位憑證當為「標準配備」。

達鴻飛認為,未來監管機關勢必要求實名制,因此與資產交易相關的應用,就必須要有身分認證。(延伸閱讀:全球比一比:中、韓為何都禁ICO,台灣該怎麼管?

面對各國對加密貨幣的監管趨嚴,「不僅是NEO本身,整個區塊鏈行業的合規性都需要建設與健全。在這方面,數位身分將成為合規化的重要因素,」達鴻飛說。

這一套去年中才上線的「中國特色」技術,達鴻飛不諱言,仍在初期發展,非常依賴社群建立生態系。這正是他頻繁造訪台灣的理由,「在當前的環境下,我十分期待,台灣地區的開發者能夠聚集更多力量,成為區塊鏈世界的中心,推動整個行業的發展。」(責任編輯:洪家寧)

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