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史上第一次,一位7年級女孩如何讓台灣樂手站上紐約舞台?

精華簡文

史上第一次,一位7年級女孩如何讓台灣樂手站上紐約舞台?

圖片來源:Taiwanese Waves提供

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史上第一次,一位7年級女孩如何讓台灣樂手站上紐約舞台?

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她不到30歲,卻是許多台灣音樂人眼中的「紐約媽媽」,2016年,她促成了中央公園夏日音樂祭史上第一個台灣之夜,也打破中央公園30年的紀錄,首度讓亞洲音樂人站上舞台。今年,第三屆即將展開,就算沒有經費,她也要讓故鄉的聲音繼續唱下去......。

「沒有Mia(嚴敏),就沒有Taiwanese Waves,我們就沒有機會站上這個舞台,」台灣樂團滅火器主唱大正說,這是去年他們第一次在紐約中央公園的表演,按照吉他手宇辰的說法是,「我們把故鄉帶到你身邊。」

不在現場很難想像,當來自台灣的樂團,站在中央公園夏日音樂祭(SummerStage)舞台上,唱著自己母語歌的感動。

炎夏潮濕的空氣裡,蕩漾著激昂的人心。

一位負責公園維安的非裔男士,轉頭向著此次活動的策展人嚴敏(Mia)說,「我雖然聽不懂他們在唱什麼,但是我很喜歡我聽到的音樂,你辦得很成功。」

2017年,台灣樂團滅火器首度來到紐約中央公園表演。(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

2016年,打破紐約中央公園30年來夏日音樂祭紀錄,首次有亞洲音樂人站上舞台,並且將台灣音樂以「Taiwanese Waves」帶進夏日音樂祭(SummerStage)的首個亞洲代表,就是由嚴敏這位當年還在紐約就讀的學生所促成的。

2017年,《天下》記者第一次見到嚴敏,是在第二屆SummerStage舉辦的前幾個月。她正為即將開展的節目擬定表演名單,並且為籌措經費傷腦筋。

「說真的,我覺得她挺傻的,」獨立音樂創作者鄭宜農談起去年年初透過朋友引介在紐約認識嚴敏,她解釋,辦好一個大活動有非常多累人的事情要處理,找贊助、安排場地、聯絡樂團等,而且也不是所有事情都那麼順利。

鄭宜農接著說,Taiwaness Waves又沒有什麼營收,完全是倚靠著熱情在做,但嚴敏在述說這些事的時候,眼睛還是閃閃發光。鄭宜農強調,「Mia真的是我在這個產業很欣賞的,一個心還很純粹的人。」(延伸閱讀:分手不分開,他與前妻、老婆住一起

讓更多人聽見台灣的「紐約媽媽」

《天下》記者和嚴敏相約在紐約新學院大學(New School)附近的東村,一家街角的咖啡館。

她留著一頭清湯掛麵的長黑直髮,濃眉大眼、有著濃濃學生氣質。還不到30歲,卻已經是許多人心目中的「紐約媽媽」。

台灣女孩嚴敏(Mia),是「Taiwanese Waves」的推手。(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

她帶著記者在東村四處繞繞,遇見相熟的店家,她隨手從包包裡掏出她自行印製的「Taiwanese Waves」的貼紙,讓店家隨處,在牆上桌上或廁所裡隨意張貼。

她談起對音樂的喜好,最早來自父親嚴莊與姑姑嚴謹,兩位都曾任電台DJ,讓她從小就泡在西方音樂的浪潮裡。

高中畢業後,她就隻身在紐約就學,去年剛自新學院大學媒體管理研究所畢業。就學期間,她四處在紐約多個live house 打工,紐約多元的音樂文化,爵士、藍調、搖滾、民謠與世界音樂等,都成為滋養她最好的養分。

2016年第一次別開生面在SummerStage舉辦的「Taiwanese Waves」,受到很高的評價,撫慰了思鄉者,也讓更多人聽見台灣。(延伸閱讀:台灣好聲音 進攻世界

2016年,台灣樂團創下先例,首度有亞洲音樂人站上紐約中央公園夏日音樂祭的舞台。(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

「我覺得台灣音樂已經做得很好,就是因為已經做得很好,而沒有機會被更多人聽見,所以我才想去爭取這個機會,」嚴敏談起當初力爭舉辦Taiwanese Waves時說。

但機會得來非常不易。始自2013年,她申請進入中央公園夏日音樂季SummerStage 實習機會開始,促成歷史突破的契機。

連續三年被拒絕

連續三年,嚴敏向主辦方提出舉辦「Taiwanese Waves 」的構想,但屢屢遭到拒絕。

主辦方City Parks Foundation(CPF)告訴她,「SummerStage 從來沒辦過亞洲之夜,不確定適不適合做,也不確定會有多少人來參與。」

而在約略同一時間,嚴敏逐漸和台灣音樂人熟絡起來,從王若琳在紐約演出,張懸、大支等音樂人在美東巡演等,嚴敏開始扮演起台灣樂團們在紐約的延長線,無私地提供多項協助,她的「妞約媽媽」封號,自此得來。(延伸閱讀:張懸:做自己,唱時代 風雲兩岸

三次遭拒,嚴敏並不放棄。她趁著實習期間,後又轉調到攝影組的機會,仍年年提構想,並且時常和主辦方分享台灣音樂的點點滴滴。

一直到2016年,嚴敏倡議的「Taiwanese Waves 」終於取得第一個由官方邀請,登上紐約夏季最大戶外音樂祭SummerStage的亞洲代表音樂節。

嚴敏(前排右三)與團隊。(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

City Parks Foundation(CPF)是紐約市最大的非營利組織,負責每年夏季5至8月針對全市五大區、共350座公園的夏日活動籌劃,宗旨在於促進社區發展。其中,藝術與文化類活動中,以中央公園舉辦的SummerStage最具規模,每年安排有音樂、舞蹈、與各項表演藝術等共約300場,每年吸引約30萬人與會。

第一年,和歷代許多偉大音樂人Patti Smith 、Joan Baez等站上同一舞台的台灣音樂人有安溥(張懸)、旺福與落日飛車。首演並創下當季單場參與人數最高的紀錄。

第二年,嚴敏希望呈現台灣樂音的多元化,華語、台語、客語與卑南語等。邀請了滅火器、黃玠、黃小楨與當年甫獲三項金曲獎的桑布伊。

卑南族歌手桑布伊也在2017年站上Summer Stage,把原住民音樂唱進紐約。(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

今年進入第三屆,已經公布的節目單裡,2018年7月7日傍晚6點,來自台灣的蛋堡、生祥樂隊與大象體操將登上中央公園演出。

群眾募資,能讓台灣的聲音繼續被聽見嗎?

嚴敏表示,舉辦一場SummerStage音樂會,所有人員的機票住宿等相關費用約需400萬台幣。過去通過由紐約商會、紐澤西商會、富邦文教基金會與鄧麗君文教基金會等單位所提供的贊助達成,由於是免費音樂會,經費來源大多仰賴贊助。

但今年,嚴敏原本即計劃群眾募資(crowdfunding),因為她「想將 Taiwanese Waves推展到紐約以外的地方,」然而卻在申請經費時再次卡關。(延伸閱讀:群衆募資 讓你不怕作夢

她告訴《天下》記者,今年因公部門補助政策改變,另原先直接向文化部交流司申請的補助案,都要回歸中央,並改由影視局管理,而今年影視局變更在4月底才公布申請辦法,太多的變數與不確定,令她的計劃仍以紐約夏日音樂祭為優先。

正在群募平台FlyingV進行、即將於6月22日結束的募資案雖然目前尚未達標,但仍溫暖了她。

Taiwanese Waves撫慰了許多海外遊子的心。(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

「這一次募資比我預期的要早到達50%,我從來沒做過募資,但我很幸運,一些募資平台的朋友,給我很多意見,」帶著幾分疲憊的聲音,正帶著台灣表演團體在上海錄製節目的空擋,嚴敏告訴記者。

在社群平台上,她看見了認識的、不認識的朋友們,一起分享募資訊息,「我覺得很感動,這活動背後原來有很多人支持它,對它有感情,不管是台灣的朋友、紐約的朋友,甚至是參與過的音樂人,都準備很多東西讓我可以用來做募資。」

一位臉友陳冠哼就說,「要來贊助一個自己可能看不到的音樂表演是很奇怪的事情。畢竟我們太習慣透過消費,確立自己作為一位享受者而不是創造者。可如果我們重新思考群募的根基——信任,那麼贊助一個自己未必能當享受者的節目,便不算衝突。」

能否靠群眾募資,讓台灣音樂繼續站上紐約舞台?(圖片來源:Taiwanese Waves提供)

通過音樂,嚴敏隻身在紐約十年,促成了Taiwanese Waves。難能可貴地連續三年獲得主辦方邀請,帶著台灣站上夏日音樂祭舞台,她說,「我能分享的經驗是, 如果你真的有想法,就要去完成它,就算這個想法很遙遠、很困難,去做,就對了。」

不停穿梭在台灣、美國、日本與中國各地的音樂現場裡,嚴敏正想方設法帶著Taiwanese Waves一路走下去。(責任編輯:洪家寧)

小檔案

嚴敏 Mia Min Yen
出生:1990
學歷:中崙高中、St John's University主修大眾傳播、 紐約The New School研究所主修媒體管理

紐約中央公園夏日音樂祭
Taiwanese Waves: Soft Lipa / Sheng Xiang Band / Elephant Gym at Central Park

日期:07.07.2018(週六)
時間:06:00 PM – 10:00 PM
地址:紐約中央公園(Rumsey Playfield)
網址:www.facebook.com/taiwanesewaves/

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