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張曼娟:有人說「需要時,我在」,才是照顧者的福報

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張曼娟:有人說「需要時,我在」,才是照顧者的福報

圖片來源:林后駿

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張曼娟:有人說「需要時,我在」,才是照顧者的福報

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2年前,張曼娟的父親開始反覆進出急診,她曾坐在救護車上握住90歲父親的手;也在凌晨起身在電腦前,為80歲的母親掛號。她知道,守護她的父母親已經愈走愈遠,現在撐住這個家的是她。

掛號、就醫、批號拿藥,永遠的淺眠、心驚膽跳地坐上救護車……這些都是照顧者的日常。張曼娟在最近出版的《我輩中人》,不僅為照顧者打氣;也提醒身邊若有照顧者,適時伸出援手,告訴照顧者「需要時,我永遠在」,才是照顧者需要的支持與安慰。(看更多:張曼娟:他怨我恨我,我沒遺憾)

台灣已有將近110萬失智、失能的人需要照顧,每個需要照顧的人背後通常是中年人,他們大都心力交瘁,卻也為自己的心力交瘁而感到愧疚。 

張曼娟曾在演講後,有一位頭髮花白的聽眾舉手發問:「作兒女的我們都希望把父母照顧好,到底要做到什麼程度才叫『好』?」

怎麼樣才叫「把父母照顧好」

張曼娟回答,「希望把父母照顧好」,有這樣的希望就已經很好了。世間沒有標準什麼叫好,父母有交代就照他們的意願做;若沒有,就想若是躺在那裡的是我們,希望子女怎麼做。

她也曾在香港演講時講到,「已經『畢業』的照顧者不要覺得愧疚,不要覺得自己做得不夠多、不夠好,想想如果沒有你的照顧,長輩如何走完人生最後一成……,」坐在第一排的一位男士突然低下頭,捧著臉、肩膀抽慉,哀哀地哭了。

張曼娟也提醒,當身邊親友開始照顧父母,不要再講「那是你的福報」;適時伸出援手才是照顧者的福報。

因為照顧父母和小孩不一樣,因為照顧小孩是有未來的、有期待的,照顧父母擁有的只有此刻,況且「妳怎麼能對好幾個月都不能睡,每天吞安眠藥和抗憂鬱劑才能繼續照顧的人說,是你的福報?」張曼娟曾接受《天下》雜誌採訪時說。更何況還有人因此丟了工作、犧牲了人生,經濟陷入困窘。

張曼娟建議,若你的身邊有照顧者,當他試著傾吐疲憊,請別再對他說「福報」這樣的話,你可以靜靜聽他說,或給他一個擁抱,又或是一句真誠的「辛苦了」。如果可能的的話,再慷慨地付出一點時間:「需要我幫忙照顧一下嗎?」「需要我開車送你們去回診嗎?」

張曼娟不只一次聽到朋友對她說:「需要幫忙就跟我說,你知道我在這裡。」這些無血緣的好友、同事,給她很多支持,讓她覺得並不孤單。張曼娟說,對她而言,這才是照顧者的福報。

因為每個人都會是照顧者,只是過去、現在和未來。(看更多:為愛離職 前外銀董事長:這擔子,我卸不下)

美國人類學家貝特森(Mary Catherine Bateson)鼓勵大家將「施受合一」,不用分開看待,因為人的一生不可能完全沒有脆弱、失能和依賴的時刻,現在幫助別人,也是學習未來我們對別人的依賴。

創造「類家人」將是我們這代中年人需要練習的功課。

目前平均家戶人口才2.74人,面臨長期照顧時,可運用的資源不多,從表堂親、同事、好友等,創造「類家人」。想想在「那個時刻」誰會出現,這些人就可能是「類家人」,這樣的關係也會是一生一世。當對方需要時,你也同樣必須出現。

因為照顧年老父母後,接下來就輪到我們自己了。
 

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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