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分析師成一級玩家,《英雄聯盟》最大市場掌門人,台灣來的

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分析師成一級玩家,《英雄聯盟》最大市場掌門人,台灣來的

圖片來源:劉國泰

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分析師成一級玩家,《英雄聯盟》最大市場掌門人,台灣來的

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拳頭遊戲大中華區及東南亞區負責人葉強生來自台灣,他如何讓源自美國的遊戲公司拳頭遊戲代表作《英雄聯盟》, 在全球最大電競市場中國, 觀看時數三年內成長15倍,在線觀賽時長超越中超、NBA?電競在他手中, 不只是電玩,不只是賣電腦設備,而是一個擁有兩百億美元的運動娛樂產業新藍海,是年輕世代的生活型態。

1月,60歲的新北市副市長侯友宜化身玩家,和成吉思汗健身俱樂部館長、綽號「館長」的網紅陳之漢進行《英雄聯盟》的電競對決。

「這比追捕犯人還困難,」當過警官,戴上耳機,坐在電腦前廝殺的侯友宜忍不住說。開戰瞬間吸引17萬人觀戰,成功創造選戰話題,同時也將城市與全球電競商機拉上線。

 這個連像侯友宜這樣嬰兒潮世代政治人物,都不敢忽視的產業藍海到底有多深多廣?

根據市場分析公司Newzoo2017全球電競市場報告,電競產業到2025年有高達200億美元的市場,含中港台在內的大中華區是全球最大規模的市場。

過去三年內,這一款《英雄聯盟》電競在中國市場的觀看時數,從2億小時暴漲15倍到30億小時。

「根據我們自己的統計,這時數有可能比中超、NBA中國的播放時數都要多,但是畢竟我們完全是網路平台播放, 不是百分百的有可比性,」來自台灣,37歲的拳頭遊戲大中華區暨東南亞地區負責人葉強生說。擁有數千萬月活躍人數, 最高達到過一億月活躍玩家的電玩《英雄聯盟》,正是拳頭遊戲的代表作。

他坦言,光《英雄聯盟》電競這塊在龐大的中國市場,觀看時數已經可以和任何一個單一傳統體育項目匹敵

拳頭遊戲以《英雄聯盟》崛起的這十年,正好是電競從從原本網咖、發行商、小眾玩家,到現在有直播頻道、電競專業主播、明星、電玩戰隊代言,變成一個龐大體育娛樂生態系的黃金時刻。

「這已經變成一個社會現象,年輕人的生活型態,遊戲以後是無所不在,」戰遊網台灣負責人陳人豪觀察。他第一份工作就是在知名連鎖網咖「戰略高手」,在十多年前就曾帶台灣電玩戰隊到韓國比賽。

「現在全民直播,愈來愈普及,人口也從以前幾十二十歲的年輕人到現在四十多歲也都在玩,」陳人豪坦言市場潛力龐大。

拳頭遊戲是在2006年由兩位南加大商學院學生馬克梅里爾(Marc Merrill)和布蘭登貝克(Brandon Beck)創辦,他們原本是在華爾街擔任市場分析師和顧問,但從大學時代就是成天在宿舍打星海爭霸、WAR3的超級玩家,兩人決定辭去華爾街的工作一起出來創立拳頭,並在2009年做出《英雄聯盟》遊戲。(看更多:只做一種產品 登上全球第一)

當時市場上已經有包括歐美電玩龍頭暴雪、EA等大廠,但拳頭卻以這款《英雄聯盟》(LOL)席捲全球,以後進市場之姿挑戰暴雪《星海爭霸》,各擁玩家粉絲。

「LOL的特點是易上手,沒鎖定特定族群,又常推新造型、新角色,即便已經推出快十年,一直持續吸引很多玩家,」33歲,在聯想電腦工作的資深玩家阿弘說。

但更關鍵的是,《英雄聯盟》玩家基底厚實,就能夠發展比較公平的遊戲晉級架構,來支撐他走電競賽事的模式。

「也就是讓玩家不完全依靠花錢取得晉級,而是高度依靠技巧對戰,這才是發展成電競比賽的關鍵,」陳人豪說。

一億玩家成最夯電玩

2016年,拳頭遊戲公布《英雄聯盟》月活躍玩家超過一億多人,快和日本人口一樣多。

大力開發互動娛樂內容的中國網路指標公司騰訊也注意到拳頭這款遊戲,在2011年以2.31億美金入股拳頭遊戲,拳頭成為騰訊旗下首家美國公司。2015年12月, 騰訊拿下拳頭遊戲剩餘股份, 如今已成為騰訊全資子公司。

騰訊收購拳頭以來,中國電玩和電競市場成長迅速,也讓在台灣成長、擁有美國名校學歷的大中華區負責人葉強生,成為大陸電玩界熱議的焦點。

「我自己也是一名電玩玩家,」不到四十歲就成為拳頭最大市場掌門人,葉強生透露一周仍維持15小時玩電玩,在《英雄聯盟》高居鑽石級玩家。

金融背景為何加入遊戲公司?

去年升上大中華區負責人的關鍵位置,葉強生是2015年才加入拳頭。他出生台灣,讀台北美國學校,美國芝加哥大學經濟學系畢業後,回到台灣加入富達投資並擔任研究分析師,在獲得美國杜克大學MBA之後, 在台灣麥肯錫八年擔任金融、新能源產業的顧問。後來還在北京大學光華管理學院拿到戰略管理系博士。

2014年至2015年間,葉強生還曾在瑞士日內瓦的世界經濟論壇(WEF)工作。但為什麼會他會進入一個和過去經歷八竿子打不著的遊戲公司?

「我從高中就開始打game,當時第一屆星海爭霸台灣區比賽,我和我的夥伴拿下第二名,我在世紀帝國這款遊戲也在MSN Gaming Zone上有很好的成績,我當年也是魔法風雲會這款遊戲的台灣代表隊,」葉強生提起年輕時的紀錄顯得很興奮。

這些紀錄他全寫在自己的履歷上。沒想到當時拳頭遊戲中國區負責人、現任拳頭遊戲執行長在找主管時,看到葉強生履歷這段經歷,想找他時他已經先到WEF。經過一年窮追不捨,2015年3月葉強生加入了拳頭,成為玩家級的遊戲公司主管,更沒想到的是,同一年12月,騰訊買下拳頭剩下的股份,拳頭成為騰訊全資子公司。

但買下拳頭後,騰訊就只當個快樂投資人,沒有插手拳頭對於遊戲的開發與設計,讓拳頭維持原本的文化和創新能力,也避免讓外界覺得拳頭變成一家中國的公司,同時也幫助拳頭進入廣大的中國市場。

「騰訊是很強的平台,各家遊戲都想上,騰訊就先給你上,然後他再入股,從網頁遊戲開始到手遊都是,誰好他就投誰,」一名台灣遊戲界的主管分析。

「因為騰訊知道放手,可以讓拳頭創造更多營收。遊戲公司原本就是一個cash cow,讓騰訊拿到高本益比,所以過去幾年騰訊一直在買好的content creator,不管是遊戲、影業、動漫,」葉強生坦言。

過去三年內,葉強生搭著中國電競市場起飛,英雄聯盟在當地風風火火,玩家觀看時數, 從2億個小時拉抬到30億個小時。這樣的成績讓葉強生在去年掌管的成績從中國市場,擴張到大中華區和東南亞,都是電競成長中的新興市場。

 「能有15倍的成長,是因為即便不玩我們遊戲的玩家,還是會收看直播,因為電競已經變成一種生活型態,」葉強生分析。

這種生活型態就像美國學生會在學校討論籃球球星,在中國年輕人討論討論戰隊中熱門的角色,誰把誰打爆了。

「我們已經把電競賽做成一種生活型態, 是年輕人喜歡看的體育賽事,」葉強生說。(看更多:看周杰倫打電動 商機有多大?)

 為了要塑造出專業賽事的質感,拳頭找來專業主播在熱門的直播平台讓播報賽事。電競熱門的程度,就連退役的選手也變以偶像明星之姿當主播,一年可以收入五千萬人民幣,光在中國就已經冒出十多家專做電競的媒體和網站。

 甚至在中國甚至出現電競地產、電競小鎮。

去年,中國重慶的偏鄉忠縣就宣布要花三年斥資40億人民幣打造3.2公里的電競小鎮。這種小鎮就像一個電競產業園區,裏頭有電競專業學校陪想電競、動漫人才,還有電競服務專業、選手、教練裁判、主播、賽事策畫等專業人才訓練。還包括電競軟體檢測機構,到電競場館,一條龍的規劃。

 重慶還只是中國眾多宣稱要推動電競小鎮的城市之一。

「加上贊助商等,都是延伸出來的商機,是產業新藍海,」葉強生坦言,把電競變成專業賽事發展的基礎,吸引更多投資和人才來進入這個行業, 讓這個產業專業化體育化, 周邊相關產業也會增長。這樣的產業面貌,早已超越台灣擅長與認知的電競硬體設備製造。

 去年,《英雄聯盟》的電競世界賽,就必須到北京鳥巢那麼大的展館舉辦才有辦法容納。

 當上大中華區負責人後,葉強生在台北、中國上海與美國洛杉磯總部之間穿梭,管理大約一百名員工。

「現在在大中華區發展電競的時刻是前所未有的好 (can never be better),受到的關注度愈來愈高,」他說。(看更多:電競夯什麼?台灣隊伍全球14強)

 2018雅加達亞運,電競將成為一個表演賽項目,且可望在四年後的杭州亞運,成為正式賽,因此下一步他準備把《英雄聯盟》帶入亞運。這也代表電競在可見的未來將更貼近一般民眾。

「遊戲現在不再是一個亞文化,而變成主流的普羅文化,更是一種生活型態,」葉強生對電競產業的未來很樂觀。


相關資訊與報導請見:2018CWEF夏季場【傳承與創新】

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