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開普敦如何暫時逃過無水之災?

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開普敦如何暫時逃過無水之災?

圖片來源:shutterstock

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開普敦如何暫時逃過無水之災?

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編譯
  • 黃維德

原本說4月就無水可用的南非開普敦,一直徘徊在「零日」大限之前,如今卻有了轉機,零日為什麼向後推遲了?水從哪裡來?

開普敦先前已瀕臨災難,接著卻延後了災難的到來。

數月以來,開普敦的水資源倒數不斷靠向「零日」,也就是水源終於耗盡的那一天;接著在2月,零日一口氣推遲至7月。

最新的倒數甚至沒有日期,只表示零日仍舊會在2019年到來。

零日的計算得考量最大蒸發量(根據溫度和風力),以及現有的農業及都市用水模式,同時考量天然和人為因素。避免零日到來,必須結合人類的努力和降雨,正因為如此,零日依然是個揮之不去的威脅,只是距離變遠了一些。(延伸閱讀:開普敦為什麼成為全球第一個無水大城?)

使用游泳池是可恥的

危機高峰之時,開普敦當局十分倚賴控制家庭用水。開普敦人每天不能使用超過50公升的水,實務上來說,這代表花園枯黃、沖澡只能兩分鐘,使用游泳池是可恥的。

就算限制放寬至每天87公升,市政當局也會讓違反規範的市民蒙羞;市長(現在是前市長)會親自造訪浪費水的家庭,市長辦公室也會公佈前100大水資源浪費者的名單。大體而言,市民遵守了規範,讓用水量減少超過一半。

零日推遲後,用水量開始增加,市政當局也提出警告,如果不遵循更嚴格的規範,零日很快就會變為明確的日期。(延伸閱讀:沒水的日子怎麼過?警察拿槍監督你用水)

控制用水量的提案之一,就是增加27%的用水稅,並依照平均用水量分級收費;飲用水的價格可能會接近翻倍,自每公秉2.1美元升至3.2美元。此提案目前已引發企業和居民的反對聲浪。

開普敦水危機的主要肇因,目前仍舊沒有定論。分析師指出,這是數項因素的結合,包括氣候變遷、基礎建設計畫不佳、政治角力等。

根本問題之一就是,開普敦的水儲存跟不上人口成長的速度。

基礎建設計畫不佳

種族隔離結束後,開普敦的人口從1995年的240萬,增長至2018年的430萬;當地草根團體GroundUp指出,在此同時,開普敦只建造了一座大型水壩(2009年啟用的伯格河水壩),將水儲存提升15%。基礎建設缺乏焦點,則被歸疚於政治角力和個人特質政治。(延伸閱讀:石門水庫,清淤要花300億)

開普敦當局否認問題在於儲存。水資源當局的卡汗(Rashid Khan)對電台Cape Talk表示,「問題並非儲存,而是降雨不足。我們有6座水壩,那已經夠了,重點在於如何管理水壩裡的水。」

人助、天助,延緩了零日

乾罕高點之時,開普敦周邊的農民大幅減少自身用水,甚至還能捐水,協助開普敦延後了零日。

農民學會了都市居民還沒學會的事:如何在氣候變遷的前線生存。目前,這個多雨的冬季,對開普敦來說有如天賜之物

但科學家警告,更乾燥的氣候可能會是新常態;這個問題,比都市居民的用水習慣更要難解。

資料來源:Quartz經濟學人

【延伸閱讀】

調查報導|滿水位的秘密:缺水之島

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